Tower of Song

tips 'n tricks voor singer-songwriters

Categorie: Boeken

Front boek

Boek: Elle Luna – The Crossroads of Should and Must

Dit keer geen ‘songwriting-boek’ in de traditionele zin. Wel een boek dat elke creatieveling een motiverend duwtje in de rug geeft, of je juist op weg helpt als je even vastgelopen bent. Vandaag bespreek ik ‘The Crossroads of Should and Must, Find and Follow Your Passion’, door Elle Luna.

Luna werkte als designer voor diverse start-ups, toen ze op 8 april 2014 een essay op blogsite Medium plaatste. Het begon zo:

There are two paths in life: Should and Must. We arrive at this crossroads over and over again. And each time, we get to choose.”

In de weken erna werd het artikel door 250.000 mensen gelezen en getweet naar miljoenen mensen. Luna besloot een haar verhaal en tekeningen te publiceren in een boek.

Binnenkant 2

Moeten en willen

‘Should’ en ‘Must’ (in de Nederlandse vertaling wordt ‘Moeten’ en ‘Willen’ gebruikt) gaat over de keuze waar we dagelijks tegen aan lopen. Doen we wat we zouden moeten doen, wat van ons verwacht wordt, door anderen of door onszelf? Of luisteren naar ons ‘innerlijke moeten’, naar onze wens, die ons vertelt wat we willen? Hoe kunnen we meer uit onszelf halen en écht gelukkig worden van wat we elke dag doen?

Binnenkant 3

Waar ‘Should’ ons laat conformeren naar andermans idealen, verbindt ‘Must’ ons met die van onszelf.  Dit klinkt natuurlijk makkelijk: doen wat je écht wilt, maar is dat voor de meeste mensen niet. Gebrek aan tijd en geld staan meestal in de weg. Luna leidt je in haar – prachtig vormgegeven – boek langs oefeningen om dit ‘innerlijke moeten’ toch te integreren in je eigen leven. Ze helpt je niet alleen vinden wat jou ‘must’ is, maar geeft ze ook handvaten wat je moet doen als je je verlangen eenmaal gevonden hebt. Het helpt je een middenweg te vinden tussen wat je moet en wat je zou willen doen. Ze praat je moed in als twijfels over tijd, geld, locatie en skills toeslaan. En ze overstelpt je met voorbeelden; ook Van Gogh, Coltrane en de oprichters van Airbnb stonden ooit op het kruispunt van moeten en willen. Zij kozen voor hun verlangens, en met succes!

When we make something because we Must, not just because we can, it is the difference between disposable products that last a few years and life-affirming movements that sustain generations.”

Binnenkant 1

Binnenkant Money

Bewustwording

Het leidt tot een mooi en inspirerend boek waar iedereen die ook maar een beetje creativiteit in z’n vezels heeft zich in zal herkennen. Welk beroep je ook hebt, er zijn altijd dingen die je moet en dingen die je wil. Door je alleen al bewust te worden van het onderscheid, krijg je meer zeggenschap over de keuzes die je maakt. ‘The Crossroads of Should and Must’ van Elle Luna is een vrolijk boek dat je zal helpen een manier te vinden om je dromen te vinden en ze achterna te gaan.

Achterkant beter

‘The Crossroads of Should and Must’ van Elle Luna is beschikbaar bij diverse boekhandels, bijvoorbeeld bij Bol.com (ook in Nederlandse vertaling)*. Heb je andere boekentip voor creatievelingen? Laat een berichtje achter bij de reacties!

* Affiliate links
Boek met koffie

8 lessen die we kunnen leren van Bruce Springsteen

Afgelopen september kwam de autobiografie van Bruce Springsteen uit, vernoemd naar één van zijn bekendste nummers: ‘Born to Run’. In 79 hoofdstukken neemt hij je mee van zijn geboortehuis tot de grote podia waar hij gestaan heeft en laat hij de donkere kanten van zijn succes niet onberoerd, zoals de depressies die hem in de laatste jaren teisteren. ‘Born to run’ leest als een intense, enerverende autorit op de passagiersstoel, met The Boss achter het stuur. Vol vuur vertelt hij over álles: hoe hij begon, zijn jeugd, onzekerheden en zijn succes, met ruimte voor anecdotes over zijn band en een inkijkje in zijn levensfilosofie.

Boek met oordoppen

Uit de lijvige autobiografie, waar hij jaren aan werkte, zijn vele lessen en tips voor muzikanten en songwriters te trekken. Een paar voorbeelden:

  1. In de eerste plaats schrijf je voor jezelf.

    First, you write for yourself. . . always, to make sense of experience and the world around you. It’s one of the ways I stay sane. Our stories, our books, our films are how we cope with the random trauma-inducing chaos of life as it plays.

  2. Een goed liedje blijft ook overeind als je het solo speelt.
    Toen Springsteen n.a.v. zijn album ‘The Ghost of Tom Joad’ besloot om in de bijbehorende tour in zijn eentje het podium op te gaan, reageerde niet iedereen enthousiast. Hij had toch een fantastische (E Street) band? Maar:

    If your song was written well, it will stand in its skeleton form.”

  3. Zoek voor je band niet naar de besten, maar zoek naar een ‘klik’.
    In Springsteen’s zoektocht naar muzikanten voor zijn befaamde band, keek hij niet alleen naar virtuositeit.

    You’re not looking for the best players. You’re looking for the right players who click into something unique.”

  4. Volg je eigen koers.
    Een album maken met nauwelijks gitaren erop terwijl fans je kennen als een gitaargod? Je platenbaas nee verkopen als hij je plaat op wil nemen met een andere band? Accepteren dat je label als gevolg van die keuzes weinig promotie voor je gaat doen? Springsteen volgde op vele momenten zijn eigen koers en dat bracht hem ver, heel ver.
  5. Laat je in je keuzes leiden door je welzijn en geluk – en daarna pas door de opbrengsten van je tour.
    Een advies van manager en vriend Jon Landau – wat niet iedereen hem in dank afnam, maar wel van grote invloed was op Springsteen’s gezondheid.
  6. Wees op je hoede bij platenmaatschappijen.

    The dynamic between creativity and commerce remains a convoluted waltz. If you want to fly by your own lights, reach the audience you feel your talents deserve and build a work life on what you’ve learned, value and can do, be wary.”

  7. In je hoofd klink je altijd beter.
    Toen Bruce met één van zijn eerste bands Steel Mill de studio in was geweest en het resultaat terug hoorde, brak het koude zweet hem uit en wou hij zo snel mogelijk de studioruimte uit.

    You always sound better inside your head and in your dreams than you do in the cold light of the playback room. There, the way you truly sounds initially lands on you like a five-hundred-pound-weight. Inside your head, you’re always a little better of a singer, a little better of a guitarist and, of course, as with the layman, a little better-looking.”

  8. Optreden is een privilege.
    Dat muziek maken in het Engels vertaald wordt als playing music heeft een reden:

    I’ve left enough sweat on stages around the world to fill at least one of the seven seas; I’ve driven myself and my band to the limits and over the edge for more than forty years. We continue to do so but it’s still “playing”. It’s a life-giving, joyful, sweat-drenched, muscle-aching, voice-blowing, mind-clearing, exhausting, soul-invigorating, cathartic pleasure and privilege every night. You can sing about your misery, the world’s misery, your most devastating experiences, but there is something in the gathering of souls that blows the blues away.”

Boek met gitaar

Springsteen’s autobiografie ‘Born to run’ is (bij uitgeverij Spectrum in de Nederlandse vertaling) verkrijgbaar bij de boekhandel.

Pattison schuin

Boek review: Pat Pattison – Writing Better Lyrics

I took a class with a great teacher named Pat Pattison… I learned a lot in that class…and I still read that book, Writing Better Lyrics. I think it’s great.”

– John Mayer

Boeken over songwriting vormen soms een heikel punt onder muzikanten. Want, moet je noten kunnen lezen om een mooi liedje te schrijven? En is de popmuziek niet juist ontstaan als rebellie tegen de huidige normen? Als je je teveel bezig houdt met ‘de regels’, heb je dan nog wel plezier in het schrijven?
Pat Pattison, professor aan de Berklee College of Music en schrijver van diverse boeken over songwriting, geeft in één van zijn boeken zelf het beste argument om je te blijven ontwikkelen als songwriter: “There are no rules, only tools.” Het geeft goed weer wat een goed songwriting-boek zou moeten bieden: gereedschappen om betere teksten te schrijven in een handboek om altijd op terug te vallen. Vandaag bespreken we Pattison’s Writing Better Lyrics.

Pattison en Moleskine

Grammy’s
Pat Pattison doceert sinds jaar en dag Lyric Writing en Poetry als professor aan het Berklee College of Music in Boston (Massachusetts, Verenigde Staten). Dit is de grootste, onafhankelijke academie voor moderne muziek ter wereld, befaamd om haar studierichtingen in jazz en pop en de grote hoeveelheid bekende, afgestudeerde musici. Sinds haar begin, in 1945, zijn er 266 Grammy Awards uitgedeeld aan haar alumni, om maar wat te noemen.

Gelukkig blijft zijn kennis niet alleen binnen de muren van het Berklee, maar deelt hij dit, samen met zijn humor, ook met de rest van de wereld, bijvoorbeeld in Writing Better Lyrics. In het voorwoord roemt één van Berklee’s Grammy-winnaars, Gillian Welch, het boek als een “onbetaalbare routebeschrijving door de mijnenvelden van cliché, verveling en luiheid” in teksten en een “geheim wapen” voor elke tekstschrijver.

Pattison achter

Structuur en emotie
Toen ik het boek jaren geleden las, leidde het me in de eerste bladzijden al naar een techniek die ik in de jaren die volgden zelf zou gaan gebruiken voor vele lyrics: object writing (vorige week schreef ik hier al uitgebreid over). Ook paste ik het met succes toe als oefening in workshops, gastcolleges en masterclasses. In een vermakelijke uitleg en met duidelijke oefeningen gaat Pattison in het boek verder in op het ‘show before you tell’-principe, rijm, metrum, veelgebruikte clichés en hoe je ze kan voorkomen.

Ook ligt er een focus op de ontwikkeling in je tekst, productieve en niet-productieve herhaling en de meest krachtige zinsposities in je songtekst. Eén van zijn belangrijkste peilers is de mate waarin de structuur van je lied samen kan hangen met de emotie van je lied. Door je bewust te zijn van stabiliteit en instabiliteit in bijvoorbeeld regellengte, aantal regels en rijmschema’s ben jij kapitein van je eigen song. Dynamiek, spanningsopbouw en mate van beweging zijn niet slechts muzikale tools, een tekst alleen kan je in haar vorm de beweging – en daarmee de emotie – laten voelen.“Motion creates and supports emotion”, aldus Pattison en het schrijven van teksten is als ‘dansen tussen structuur en ideeën’.
Pattison moedigt je aan kritisch te zijn op je eigen creaties en jezelf constant te op je keuzes bevragen. De gereedschappen die hij aangeeft lardeert hij met voorbeelden uit songteksten van o.a. Paul Simon, John Mayer en Leonard Cohen.

Pattison zij

Eindoordeel
Een boek van 292 bladzijden vraagt om een diepe duik in de technieken van het schrijven van songteksten en Pattison is een vermakelijke en wijze begeleider. Writing Better Lyrics is geen makkelijk bladerboek maar de vele voorbeelden en oefeningen maken het erg geschikt om, stapje voor stapje, je schrijven te onderzoeken en te verbeteren. De vele technieken, tips en gereedschappen waren openbaringen voor mij en ik gebruik ze dagelijks, zowel binnen de coaching als in mijn eigen teksten.
Als je er voor openstaat veel te leren en je teksten naar een hoger plan te trekken, lees dan het boek, doe de oefeningen en je zal merken dat je manier van schrijven (en je manier van luisteren!) ontwikkelt, beter wordt en je zou willen dat je het eerder had gelezen. Dit boek zou een standaardwerk moeten zijn binnen alle conservatoria en songwriting-opleidingen.

♦♦♦♦♦ (5 sterren)

I would not be the writer I am today without [Pat’s] teaching and his unique and comprehensive understanding of language, rhyme, rhythm, and structure. To this day, when I struggle with a lyric and find myself falling short, I am usually ignoring some very sound advice contained in these pages. And I read it again.”

– Gillian Welch

Het boek Writing Better Lyrics is o.a. te koop bij Bol.com. Naast zijn boeken ontwikkelde Pattison (betaalde) online cursussen voor Berklee. Tip! Ook voor Coursera creëerde Pattison een cursus songteksten schrijven, en delen hiervan zijn (tromgeroffel…) geheel gratis! In videocolleges en oefeningen worden termen en tips uit het boek behandeld.

Pattison front

 

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén