Tower of Song

tips 'n tricks voor singer-songwriters

Onze singer-songwriters treden op ter ere van Internationale Vrouwendag

Volgende week is het Internationale Vrouwendag, en dit jaar vier ik dat al een paar dagen eerder: op 5 maart. Samen met Student Hotel in Amsterdam-West organiseert LalaLab die avond een concert tour door het hotel. Een aantal van de singer-songwriters die meedoen of -deden aan ons Singer-songwriter Jaartraject zal optreden en hun kijk op deze dag laten horen:

Carlien Jeanne

singer-songwriter opleiding cursusAmsterdamse singer-songwriter Carlien Jeanne speelt folky en funky songs, waarbij ze gebruikt maakt van gitaar, ukelele en een looping pedaal. Bij het schrijven van haar tekstgeoriënteerde nummers wordt zij geïnspireerd door o.a. Regina Spektor, Passenger en KT Tunstall, en haar stem en composities worden vaak vergelijken met Joni Mitchell en Norah Jones. Carlien stapte in 2012 voor het eerst het podium op en heeft sindsdien 2 EP’s uitgebracht en getoerd in binnen- en buitenland.
http://www.carlienmusic.com/

duraa boahene singer-songwriter opleiding lalalabDuraa Boahene

Duraa Boahene is een Utrechtse zangeres en singer-songwriter. In haar Nederlands- en Engelstalige nummers speelt ze met taal en bezingt ze de opvallendheden van het leven. Zowel relaxte als krachtige songs vinden hun plaats in haar repertoire.

YuniverseYuniverse singer-songwriter

Yun (dit spreek je uit als: Joen) maakt al haar hele leven muziek. Geïnspireerd door Sheryl Crow, Jewel, Heather Nova en Joni Mitchell, schrijft en speelt zij goudeerlijke en pakkende songs.
https://www.yuniverse-music.com/

gavin reijnders singer-songwriter opleiding kleinkunst cursusGavin Reijnders

Gavin Reijnders is een liedjesschrijver en verhalenverteller. Hij schrijft over de moeilijke dingen die makkelijk zouden moeten zijn en simpele dingen die eigenlijk heel moeilijk blijken. Met zijn korte voorstelling: “21 jaar lang te jong” behaalde hij in 2019 de finale van het Leids cabaret festival. “In zijn mooie liedjes met nog mooiere teksten kan menigeen verdwalen. Ontwapenend en helemaal in zijn element bestijgt hij het toneel.”, aldus de jury van het Leids Cabaret Festival 2019.
Instagram Gavin
Foto: Harry Stuurman

Kom je ook?

Datum: 5 maart 2020
Tijd: 20.00 – 22.00 uur
Locatie: The Student Hotel, Amsterdam West
Toegang: gratis (een kaartje reserveren kan hier)

De studio in: hartstikke duur!! Of kan het anders?

Het is de grote wens van heel veel liedjesschrijvers: op een dag de studio ingaan om een EP, of misschien wel een album, op te nemen. Je eigen songs op Spotify zetten voelt als een mijlpaal waar je eeuwig trots op kunt zijn. Of misschien droom je van een vinyl-plaat met jouw werk?

Probleem: welke studio kies ik? Welke producer? Welke muzikanten vraag ik om mee te spelen?
En, oef: studiotijd is ongelooflijk duur. Je maakt kosten die je waarschijnlijk nooit gaat terugverdienen. Mensen kopen niet zo snel cd’s meer, en inkomsten uit Spotify? Tja, zullen we daar maar niet over beginnen?

Die EP was een rib uit mijn lijf. Wat zeg ik: al mijn ribben.”

Duizenden muzikanten en songwriters stoppen heel veel geld in studiotijd en producers. Natuurlijk maak je iets waar je je leven lang beretrots op bent, en dat is ook veel waard. Maar er moet toch iets te doen zijn aan dit veelvoorkomende issue, dacht ik.

Nu, 10 jaar later, betaal ik nog maandelijks mijn album af.”

De oplossing

Samen met producers en studio’s ging ik om de tafel, en kwam daarbij tot een oplossing. Waarom plannen we geen studiodagen, waarop singer-songwriters de tijd verdelen?

En wat nou als je de muzikanten er ook bij kreeg, zodat je niet zelf hoeft te spelen als je dat niet wil? Of ze niet hoeft in te huren?
Of een zangcoach, zodat je zo zelfverzekerd mogelijk achter de microfoon staat en die hoge noot wél gaat halen?

Op die manier ga je naar huis met een Spotify-ready opname, voor een fractie van het geld dat het je gekost had als je zelf een studio, producer en muzikant had ingehuurd.

De mogelijkheden

Komend jaar bied ik 3 mogelijkheden voor een gedeelde studiodag, met leuke extra’s:

studio bootcamp workshop zang cvt

Sing Your Song Bootcamp
18 & 19 april 2020

Een inspirerend studioweekend waar je leert over zangtechniek, songwriting en in individuele coachingsessies voorbereid wordt om de studio in te gaan en een song naar keuze op te nemen (eigen of cover). Je krijgt je song gemixt mee naar huis. Onder begeleiding van mij, zang/CVT-coach Annmarie Hilbrands, producer Thijs de Melker en pianist Mark van der Feen.
info & aanmelden

singer-songwriter weekend volendam
Singer-songwriter Weekend in Volendam

19, 20 & 21 juni 2020

Drie dagen verblijven in één van de mooiste studio’s van Nederland, als dat geen droom is? We gaan schrijven, workshops volgen, optreden én de studio in om één van je eigen songs op te nemen. Tijdens dit writing camp zijn we te gast in de befaamde Arnold Mühren Studio (hier slapen we ook) en in poppodium PX, wat betekent: alle tijd en ruimte voor jouw muziek.
Onder begeleiding van o.a. producer, muzikant en songwriter Frank Bond en mijzelf, i.s.m. het PX Songwriters Guild. Ook hier heb je de mogelijkheid een affe opname mee naar huis te nemen.
info & aanmelden

Studiodag tijdens de Singer-songwriter Opleiding
maart – november 2020

studio singer-songwriter studio workshops lalalabOns jaartraject voor songwriters bevat o.a. een te gekke studiodag. Tijdens workshops zang, podiumtechniek en podium presentatie werk je hier stap voor stap naar toe – zo voorbereid was je nog nooit! Halverwege het traject heb je dan al een mooie opname in handen, gemixt en gemasterd door Thijs de Melker in zijn Amsterdamse studio.
Vorig jaar gingen we met de afgestudeerde songwriters direct na het eindoptreden nog een keer de studio in, mét band ditmaal, in een prachtige studio in Rotterdam. Deze opnames hoor je binnenkort op Spotify!
info & aanmelden
>> de Singer-songwriter Opleiding 2020 heeft nog 2 plekken!!

Mooie deal, toch?
Wat zou jij kiezen?

singer-songwriter cursus

Singer-songwriter Opleiding start op 28 maart 2020

Loop je vast in het schrijven van songs?

Wil je je muziek naar een hoger plan tillen?

Samen schrijven met andere singer-songwriters?

Ervaar je een gebrek aan inspiratie?

Wil je erachter komen of je van songwriting je studie of werk wil maken?

Wil je praktische tools in handen krijgen voor het schrijven van teksten, het afmaken van je songs en het stellen van muzikale doelen?

Je bent niet alleen! Maar veel mensen doen weinig met deze wensen, en staan daardoor al een aantal jaar stil in hun muzikale carrière. Of geven het op, omdat ze denken dat niemand op hun liedjes zit te wachten. En krijgen daar later spijt van.

Op 28 maart 2020 start de LalaLab Singer-songwriter Opleiding: een jaartraject waarin je alle aspecten van het schrijven van liedjes voorbij komen. Van het schrijven van goede teksten tot het opnemen van je muziek, van de beste zangtips tot optreden met band: in tien maanden ga je enorme stappen zetten om jezelf te ontwikkelen.
Een jaar lang krijg je coaching van professionele songwriters, artiesten en producers. In de afgelopen jaren werden onze deelnemers geholpen door onder andere Margriet Sjoerdsma, Esther Groenenberg, Gerhardt, Sandy Dane, Thijs de Melker (Raggende Manne), Jack van de Ven (Niels Geusebroek, Giovanca) en Clemens Blacquière (Marco Borsato).

De afgelopen vijf jaargangen waren binnen korte tijd uitverkocht – wees er dus snel bij en bekijk hier alle informatie.

Hopelijk tot horens in 2020!

P.S. Wil je horen hoe onze singer-songwriters klinken? Luister naar opnames van onze studiodagen op de LalaLab website, of bekijk hier een filmpje van Joy, die haar nummer ‘Babysit’ uitvoerde tijdens ons laatste singer-songwriter eindfeest in podium Cinetol, in Amsterdam:

 

 

Open mic avonden in Amsterdam (UPDATE!)

Drie jaar geleden zette ik op dit blog een overzichtje online met open mic avonden in Amsterdam, omdat ik vind dat er voor singer-songwriters die willen optreden nauwelijks een betere leerschool is dan open podia. In die drie jaar kreeg ik regelmatig berichtjes van mensen die dankzij deze post de stap hadden gezet om het podium op te stappen met hun muziek (yay!). Omdat het lijstje inmiddels natuurlijk verouderd is, vandaag de update.

Tijdens een open mic is iedereen welkom om zijn/haar liedjes ten gehore te brengen, mits er genoeg plek is en vaak met een maximumduur van 15 minuten per optreden.

Open Mic Amsterdam Songwriters Guild
Waar: Café De Koe, Marnixstraat 381
Wanneer: elke dinsdagavond
Inschrijven: ter plaatste om 20.00 uur
link

SWAN (Songwriters Amsterdam Noord)
Waar: Noorderparkkamer, Floraparkweg 1
Wanneer: 12 januari, 16 februari, 8 maart, 12 april, 10 mei 2020
Inschrijven: opgave per email
link

Plankgasten (het open podium van CREA)
Waar: CREA Muziekzaal, Nieuwe Achtergracht 170
Wanneer: elke derde zaterdag van de maand
Inschrijven: opgave per email
link

Open B.A.C.
Waar: Betty Asfalt Complex, Nieuwezijds Voorburgwal 280
Wanneer: elke dinsdagavond
Inschrijven: opgave per email
link

Singing Sunday
Waar: Jungle Amsterdam, Tweede van Swindenstraat 26
Wanneer: elke tweede zondag van de maand
Inschrijven: opgave ter plekke
link

En, een half uurtje van Amsterdam:

Open Mic PX Songwriters Guild
Waar: Pop- en cultuurhuis PX, W.J. Tuijnstraat 15, Volendam
Wanneer: elke laatste vrijdag van de maand
Inschrijven: opgave ter plekke (of doe mee aan ons Singer-songwriter Weekend, dan ben je verzekerd van een speelplek!)
link

Wat vind jij de fijnste muziekavond in dit rijtje? Of wil je een open podium toevoegen? Laat je tip of opmerking achter in de reacties!

Spotify of Bandcamp? De voor- en nadelen

We weten het: het liefst zetten jullie je muziek op Spotify, o.a. te zien aan het meest gelezen artikel op ons blog. Maar vergeet de dienst Bandcamp niet, want, net als Spotify, is het een krachtig middel om je muziek te promoten. Vandaag gaan we kijken naar de voor- en nadelen van beide diensten, zodat jij straks een keuze kunt maken. Waar ga jij voor als je je muziek wil uitbrengen?

Waar Spotify zich richt op de consument, heeft Bandcamp al sinds de oprichting de muzikant voor ogen gehad. Zo is het een stuk makkelijker om je muziek op Bandcamp te zetten, dan op Spotify.

Hoe werkt het?

De eerste stap is om een account aan te maken. Bandcamp geeft je dan een eigen pagina – jouwartiestennaam.bandcamp.com – die je geheel naar smaak kunt opfleuren met eigen artwork, kleur en design naar keuze. Wanneer je een account gemaakt hebt, ga je je muziek uploaden. Dat kan individueel (per single) of als EP of album. Let op dat je je tracks in WAV (.wav), FLAC (.flac) of AIFF (.aiff) aanlevert. Die hebben een veel betere geluidskwaliteit dan MP3. In je opnameprogramma kun je aangeven wat voor bestandsvorm je wil.

Vervolgens ga je kiezen: is je muziek gratis te downloaden? Stel je een prijs in, of laat je je publiek de prijs bepalen? Je nummers beluisteren (streamen) is altijd gratis.
Wanneer je deze stappen gevolgd hebt, is je pagina klaar om gepromoot te worden. Easy peasy, toch?

De voordelen van Bandcamp
  • Je leest het al hierboven: je muziek op Bandcamp zetten is hartstikke makkelijk. In tegenstelling tot Spotify, heb je geen distributiepartner of tussenpersoon nodig
  • De luisteraar hoeft geen abonnement te hebben om jouw nummers op Bandcamp te beluisteren. De link naar jouw pagina is voldoende. Bij Spotify is dit wel nodig, en ook al lijkt het soms zo, echt niet iedereen heeft een Spotify-abonnement.
  • Nog een voordeel boven Spotify: je hoeft niet te wachten tot je songs online staan. Zodra jij ze online zet, zijn ze openbaar. Bij Spotify gaat hier enige tijd overheen.
  • Hadden we al gezegd dat het gratis te gebruiken is?
  • Wanneer je op Spotify muziek beluistert, stream je het: je lievelingsalbum wordt nooit ‘van jou’. Wanneer de artiest besluit het album van Spotify te halen, heb je hartstikke pech (dit gebeurt regelmatig). Via Bandcamp kan de luisteraar het niet alleen streamen, maar ook downloaden, in meerdere formaten en ook nog eens in betere kwaliteit. De nummers komen op je computer en telefoon te staan, en zijn voor de rest van je leven te beluisteren.
  • Ik noemde het al: de geluidskwaliteit is op Bandcamp een stuk beter dan op Spotify.
  • Wil je je muziek via Bandcamp verkopen, dan bepaal je zelf de prijs voor je songs (of je publiek laten bepalen). Heb je een verkoop gerealiseerd, dan wordt het bedrag direct op je rekening gezet. Bandcamp houdt een stuk minder in dan Spotify (15%), en biedt dus een winstgevender optie als je je muziek aan je fans wil verkopen. Dit komt door hun ‘Fair Trade Music Policy‘: ze vinden bij Bandcamp dat artiesten eerlijk betaald moeten worden voor hun werk en dat het duidelijk moet zijn wat je krijgt wanneer je muziek online zet. Kom hier bij Spotify maar eens om…
  • Het design van je pagina kun je geheel naar eigen hand zetten, je hebt hier veel meer keuzevrijheid in dan bij andere diensten.
  • Ook kun je heel gemakkelijk de songteksten bij je tracks zetten. Bij Spotify kan dit niet.
  • Veel luisteraars zijn op Bandcamp op zoek naar nieuwe bands en singer-songwriters. Je kunt hen bereiken door gebruik te maken van tags, zoals bijvoorbeeld ‘electronic’ of ‘alternative’. Ook kun je je locatie toevoegen. Dit helpt natuurlijk vooral als je muziek maakt voor een specifieke doelgroep, bijvoorbeeld ‘acoustic punk’ of ‘devotional country’. Liefhebbers wereldwijd weten je dan te vinden.
  • En als die liefhebbers je dan gevonden hebben, leggen ze makkelijker contact met je. Ze kunnen een berichtje achterlaten op je pagina met complimenten voor je plaat. Dat kan bij Spotify niet.
  • Het is ook nog eens hartstikke makkelijk om via Bandcamp je merchandise te verkopen. Heb je t-shirts of tasjes laten maken, of een LP of fysieke CD? Bandcamp laat je je eigen winkeltje maken op je pagina, in ruil voor 10% commissie. Dat is op andere plekken veel meer.

Klinkt goed, hè? Maar waarom kiezen we dan massaal voor Spotify?

De voordelen van Spotify
  • Spotify heeft 200 miljoen (!) maandelijkse gebruikers. De cijfers van het aantal luisteraars op Bandcamp heb ik niet kunnen vinden, maar ik betwijfel of het er 200 miljoen per maand zijn…
  • De dienst heeft zijn naam en faam mee – iedereen kent het, wat het makkelijker maakt om mensen te verwijzen naar je album. Bij Bandcamp is het wijs om de URL te geven.
  • Spotify is gebouwd voor de consument, en dat uit zich in een betere app en meer gebruiksgemak voor de luisteraar. Dat is één van de redenen waarom veel luisteraars voor Spotify zullen kiezen.
  • Wat Spotify uniek maakt, zijn de playlists. Zowel algoritmes als curatoren maken speellijsten aan, waardoor het heel makkelijk (en leuk!) wordt om nieuwe muziek te ontdekken. Komt je nummer op een speellijst terecht, dan kan dit een enorme boost geven aan je carrière. Hier kun je lezen hoe je op een playlist terecht komt.
Conclusie

Zo te zien heeft Bandcamp veel meer voordelen dan Spotify, maar tegen 200 maandelijkse gebruikers kunnen weinig diensten op. Je keuze is dan ook vooral afhankelijk van je doelen. Wat wil je bereiken met het online zetten van je muziek? Wil je je muziek (en misschien ook merchandise) verkopen, en er iets aan overhouden, kies dan voor Bandcamp. Wil je een groot publiek aanspreken, dan is Spotify een betere keuze. Maar wil je dat ook je oma, die geen Spotify heeft, je nummers kan horen, verwijs ik je toch naar Bandcamp. Of je gebruikt het allebei, dat kan natuurlijk ook.

Wat vind jij? Of heb je tips? Laat het weten in de reacties, zo helpen we elkaar in onze keuzes.

7 tekenen dat je op de goede weg bent met je muziek

De muziekwereld is allesbehalve een makkelijke wereld, dat is voor niemand een geheim. Voor elke artiest die doorbreekt, zijn er duizenden muzikanten te vinden die jarenlang ploeteren. Hoewel muziek (naar mijn bescheiden mening) het mooiste vak is dat er bestaat, leggen de meeste muzikanten een hobbelig pad af, vol kuilen, wegafzettingen en charlatans.

Toch zie ik ook de successen die geboekt worden door beginnende artiesten (Duncan! Het Songfestival!). Bijna dagelijks voel ik het plezier wat er door jong en oud beleefd wordt in het maken van muziek. Hoe hobbelig het pad omhoog ook is, toch blijven we klimmen. Wat hebben we nodig om succes te behalen? Waarom lukt het sommigen wel, en anderen niet?

Even een disclaimer, want ik heb natuurlijk niet de wijsheid in pacht. Maar als ik kijk naar de songwriters waarmee ik werk, speel of waar ik naar luister, vallen er een aantal dingen op, die ik graag met jullie deel. Want wie hard werkt, de muziekindustrie snapt en iets bijzonders te bieden heeft, kan groeien als artiest en het zeker ver schoppen. Wat zijn tekenen dat je op de goede weg bent?

1. Je droomt groot

Duncan Laurence had net namens Nederland het Eurovisie Songfestival gewonnen, en het eerste wat hij, met de trofee in de hand, zei, was: “Here’s to dreaming big”. Wil je voor honderden, duizenden, of tienduizenden mensen optreden, dan moet je erin geloven dat dat kán. Jij kan dat, wat anderen er ook van vinden. Als jij zelf niet in je grootste dromen gelooft, wie dan wel?

2. Je wil een verhaal vertellen

Wanneer je een liedje schrijft of zingt, wil je de luisteraar raken. Het kan zijn dat je iemand wil troosten, of je liefde wil betuigen. Misschien wil je je publiek een fijn gevoel geven, een mooi verhaal vertellen, of juist laten delen in je boosheid. Muziek helpt mensen om te gaan met hun emoties, en wanneer jij die emotie niet overbrengt, zullen mensen ook geen binding met je voelen. Wanneer je op het podium stapt, hou je dan niet bezig met de hoeveelheid publiek. Of er nou twee mensen zitten of een miljoen, zorg dat je ze raakt met je verhaal.

3. Je ontwikkelt je continu

Wil je dat je carrière groeit, dan moet je zelf ook groeien. Of het nou om songwriting gaat, je stem, of de beheersing van je instrument, ga er nooit vanuit dat je er ‘al bent’. Blijf nieuwsgierig en zorg dat je je eigen ontwikkeling voorop stelt. Ga boeken lezen over songwriting, autobiografieën van bekende muzikanten of boeken over zelfontwikkeling. Volg een cursus of opleiding (tip :-)) of zoek coaching. Ga schrijven met andere songwriters. Stilstand is binnen de muziekwereld toch echt achteruitgang. Zorg dat je altijd in ontwikkeling bent.

4. Je hebt een goede smaak

Niet alleen je stem is goed, ook je oren zijn goed. Wanneer je naar muziek luistert, weet je precies wat je mooi vindt en wat niet, en waarom. Wanneer je bij een optreden staat, zie je precies wat goed werkt, en wat niet. Met diezelfde blik kun je ook naar je eigen muziek en performance kijken. Wanneer je een album hebt opgenomen, hoor je welke liedjes misschien net niet goed genoeg zijn. Of welke er boven uitsteekt, en als single uitgebracht kan worden.

5. Je bouwt een netwerk op en deelt je muziek

Als Duncan Laurence niet aan The Voice of Holland had meegedaan, had hij Ilse Delange niet ontmoet. Als hij haar niet ontmoet had, had hij haar niet zijn liedje Arcade kunnen sturen. Als zij dat liedje niet gehoord had, had ze hem niet voorgedragen als kandidaat voor het Songfestival.
Zorg dat je mensen leert kennen: andere muzikanten, managers, uitgevers, boekers, radio-dj’s. Laat ze de song horen waar je het meest trots op bent. Aan de top kom je niet in je eentje, daar heb je andere mensen bij nodig. En als andere mensen jouw muziek niet kennen, kunnen ze je ook niet helpen.

6. Je stelt doelen en werkt ernaar toe

Wanneer je doelen stelt en hiernaar toe werkt, bereik je meer – dat is in veel bedrijven al gemeengoed geworden. Maar ook voor muzikanten gaat het op. Wil je op een groot festival staan? Maak een lijstje van de dingen die daarvoor nodig zijn en zet de stappen in de agenda. Wanneer moet je demo ingestuurd worden? Wanneer moet je dan de studio in? Wanneer moeten je nummers af zijn? Zo zorg je ervoor dat je dromen waar kunnen worden.
Maar, let op: staar je niet blind op je doelen. Zie daarvoor het volgende punt.

7. Je vindt de weg belangrijker dan het doel

Tenslotte iets dat me enorm aan het hart gaat, en waar vast niet iedereen het mee eens is. Maar, als je het hobbelige pad van de muziek zo gelukkig en frustratievrij mogelijk wil afleggen, heb dan plezier in alles. De uren file op weg naar je optreden in Limburg, het eindeloze leuren met je muziek, de talloze optredens waar er door je nummers heen gepraat wordt: als je het ziet als een grote strijd op weg naar je doel, ga je er niet komen, of in ieder geval niet op een gezonde en fijne manier. Wanneer je faam belangrijker vindt dan de muziek zelf, kun je beter een ander vak zoeken om beroemd mee te worden. Een doel hebben is belangrijk, maar plezier onderweg nog véél meer.

Wil je direct aan de slag met bovenstaande punten? Wil je samen schrijven met anderen, veel leren en je netwerk in één klap enorm uitbreiden? En nog plezier hebben ook? Onze Singer-songwriter Opleiding, die in september a.s. begint, heeft nog enkele plekken. Hier vind je alle informatie.

“Making a life as an artist isn’t simple, but it’s not as hard as what you’re already doing.”

Eerder schreven we al over het (gratis) boek ‘Making Your Life as an Artist’, en hoe dat kunstenaars en artiesten wereldwijd aan het denken zette en carrières veranderde (ten goede). De schrijver van dit boek, Andrew Simonet, hield onlangs een prachtige speech op de kunstafdeling van Rowan University, die je absoluut aan het denken zal zetten en zal motiveren. Lees de speech hier of kijk terug:

 

Billie Eilish

Wat we kunnen leren van Billie Eilish

De 17-jarige Billie Eilish is al jaren een bekende naam onder haar leeftijdsgenoten, maar nu ze een steengoed debuutalbum heeft uitgebracht, luistert en kijkt de hele (muziek)wereld naar deze rijzende ster.
Eilish is alles behalve een typisch tieneridool: ze is eigenwijs en heeft een geheel eigen stijl waarin breekbare zang en obscure teksten langs minimale hiphop schuren. Haar durf en enorme artistieke talent leverden haar al miljoenen fans, steevast uitverkochte concerten en veel gespreksstof op. Wat verklaart haar succes? Vandaag kijken we wat we kunnen leren van Billie Eilish.

1. Zoek een partner in crime
Het debuutalbum van Eilish (‘when we all fall asleep, where do we go’) werd gemaakt door twee mensen: Billie en haar broer Finneas O’Connell. Finneas en Billie hadden een muzikale opvoeding en schrijven al jaren samen, zowel de teksten als de muziek. Ze vullen elkaar aan, inspireren elkaar en (niet onbelangrijk) hebben veel lol samen. Natuurlijk hebben we niet allemaal een muzikale broer, maar ga eens om je heen kijken: met wie voel jij een muzikale klik?

2. Houd je oren en ogen áltijd open voor inspiratie
Het geluid van de boor van de orthodontist, een lucifer die aangestoken wordt, een messenslijpende vader in de keuken: overal zit muziek in. Zodra Billie of Finneas een geluid horen dat in een nummer gebruikt zou kunnen worden, nemen ze het op met hun telefoon. Soms komt het als sample in een track terecht, soms dient het puur als inspiratie. Hetzelfde geldt voor uitspraken in films of televisieseries – zo schreef Eilish ‘fingers crossed’ naar aanleiding van de serie The Walking Dead.
Houd je ogen en oren open en maak opnames en aantekeningen van alles wat als inspiratie kan dienen voor een nummer.

3. Wacht niet tot je een grote studio of een band tot je beschikking hebt
Billie en Finneas begonnen met schrijven in hun slaapkamer, met een piano, een computer en Logic Pro. Dat doen ze nog steeds. Met z’n tweeën.

If you want to make art, make art”

Wacht niet tot je de juiste ruimte hebt. Liedjes schrijven kan overal.
(Hier kan je trouwens een kijkje nemen in de befaamde slaapkamer).

4. Begin met een hook
Het nummer ‘bury a friend’ begon met een drumbeat, laten Billie en Finneas in dit interview zien. De song ‘you should see me in a crown’ werd geïnspireerd op de titelquote, uitgesproken in de televisieserie Sherlock. Een gitaarloopje, een zinnetje, een beat: je hebt iets bijzonders nodig dat als een haakje in de hoofden van je luisteraars blijft hangen (de hook). Dat kun je gebruiken als startpunt voor je song.

5. Wacht niet met muziek uitbrengen tot je debuutalbum af is
Eilish was al drie jaar bezig een steeds bekendere naam te worden voor haar debuutalbum uitkwam. Het begon met de track ‘ocean eyes‘, die ze op Soundcloud zette omdat haar dansleraar een nummer nodig had voor een choreografie. In de jaren daarna kwam er af en toe een nieuwe track online. Zo vergaarde Eilish steeds meer fans. De vraag is of dat ook zo gelopen was als ze direct een heel album had uitgebracht.

I think you have to force yourself sometimes to just put it out there. And if it flops, it flops. But who cares? At least you’re doing what you want to be doing.”

Je muziek op Spotify zetten? Hier lees je hoe.

6. Volg je eigen pad
Waar de meeste popliedjes een vergelijkbare structuur hebben (couplet-refrein-couplet-refrein-bridge-refrein), trekt Eilish zich hier niets van aan. Luister maar eens naar ‘bury a friend‘. Het nummer had oorspronkelijk een standaard structuur, maar het schrijversduo besloot het compleet om te gooien.
Ook voegt Eilish zich niet naar een genre. Het is geen pop, het is geen hiphop, het is geen dance – het is Billie Eilish, en dat is precies wat ze voor ogen heeft. Ook in haar teksten valt ze op. Om good old Loesje te quoten: “Soms moet je je eigen weg nog aanleggen.”

7. Houd controle
Of het nou haar muziek, looks of haar uitingen op sociale media betreft: Billie staat aan het roer. Ze heeft niet alleen haar eigen weg aangelegd, ze bepaalt ook waar die weg naartoe leidt. Al luistert ze natuurlijk altijd naar advies. Zo volgde ze op haar 12e al een songwriting cursus – bij haar eigen moeder!

Everything could be easier if I wanted it to. But I’m not that kind of person and I’m not that kind of artist. And I’d rather die than be that kind of artist.”

8. Heb bovenal plezier
In elk interview komt het naar voren: Billie en Finneas schrijven niet om hits te hebben. Ze hebben plezier, proberen dingen uit, durven te falen. Blijf spelen. Altijd. Het levert niet alleen goede muziek op, maar ook een leuk en avontuurlijk leven.

Bron foto: Justin Higuchi

Hoe kom je op een Spotify-playlist?

Een jaar geleden schreef ik over Spotify en hoe je als onafhankelijk artiest zorgt dat je nieuwe nummers hierop gereleased worden. In die twaalf maanden is er al van alles veranderd: zo bestaat de getipte distributiepartner Songflow niet meer en is het binnenkort (waarschijnlijk) mogelijk je muziek direct via Spotify online te plaatsen, zonder het gebruik van een distributeur.

Wat onveranderd is, is de populariteit van playlists. De helft van de Spotify-gebruikers luistert naar deze lijsten om zo nieuwe muziek te ontdekken. Dit geeft artiesten de mogelijkheid om via deze speellijsten een groter publiek te bereiken. Mocht je liedje op de ‘Today’s Top List‘ terecht komen, heb je er zomaar twintig miljoen plays bij (bron) én een leuke zakcent. Maar hoe kom je op zo’n playlist?

Curatoren en algoritmes

Spotify playlists worden op een aantal verschillende manieren samengesteld. De populairste lijsten worden samengesteld door curatoren, in dienst van Spotify. De curatoren van Spotify kijken niet alleen rond op hun eigen medium, maar houden ook hun ogen open op muziekblogs en sociale media.
Andere lijsten worden beheerd door platenlabels of influencers. Jij kan zelf als gebruiker ook een playlist maken en deze delen met de hele wereld. Dan zijn er ook nog playlists waar geen mens aan te pas komt – lijsten die werken op basis van een algoritme, zoals Discover Weekly en Release Radar.

Hoe val je op bij een curator? En hoe laat je de algoritmes in je voordeel werken? Vandaag deel ik zes manieren met je om je kans op een plekje op een playlist te vergroten.

1. Zorg dat je artiestenprofiel geverifiëerd wordt

Fluitje van een cent, alleen maar even dit formulier invullen. Het zorgt niet alleen voor een leuk vinkje naast je naam, maar het geeft je ook meer inzicht in je luisteraars én de mogelijkheid je profiel te pimpen via Spotify for Artists.
Tegenwoordig heeft verificatie er nog een leuk voordeel bij: je kan je nieuwe songs, voordat ze op Spotify komen, aanbieden bij het team van curatoren, zodat zij je werk in overweging kunnen nemen voor één van de playlists.

2. Zorg dat je actief bent op Spotify

Zorg ten eerste dat je artiestenprofiel er netjes uitziet, met een complete, informatieve biografie en een mooie foto. Update de foto bij elke nieuwe release en zorg dat deze past bij het artwork van je nieuwe single of EP. Zet regelmatig nieuwe muziek op Spotify, dit hoeft niet elke keer een album te zijn, maar kan ook één liedje zijn. Via Songkick of Spotify for Artists zorg je dat je komende optredens vermeld worden op je profiel. Ook kun je verwijzen naar je Instagram- en Facebookpagina zodat fans je daar kunnen vinden. Tegenwoordig kun je zelfs een afbeeldingengallerij toevoegen om je profielpagina nóg mooier te maken.
Zorg dat je followers krijgt en promoot je artiestenpagina op je website, sociale media en in je nieuwsbrief. Tegenwoordig kun je zelfs de muziek die je beluistert delen in je Instagram Stories (via het share-menu van Spotify).
Zo word je opgepakt door de Release Radar van je volgers: niet door het aantal plays, maar door de activiteit eromheen: het aantal keren dat er naar je gelinkt wordt, het aantal volgers dat je hebt, hoe vaak je nieuwe muziek upload of hoe vaak je in speellijsten geplaatst wordt. Hoe actiever jij als artiest bent op Spotify en hoe vaker jouw nummers aan playlists toegevoegd worden, hoe sneller je opvalt bij zowel curatoren als het algoritme van Spotify. Werk dus eerst aan het aantal volgers, voordat je je focust op punt 3.

3. Zoek de playlists waar je graag op wil staan

Ga op onderzoek uit: duik in de wereld van de speellijsten, ga luisteren en maak een lijstje van degenen waar jouw muziek goed bij past – en volg deze lijsten ook. Zoek uit wie hiervan de curatoren zijn en of ze open staan voor een pitch van jouw kant. Zo ja, schrijf hen een persoonlijk bericht waarin je uitlegt waarom jouw nieuwe single zo goed zou passen op zijn of haar playlist.
Tip: iMusician maakte een lijstje van tien playlists die makkelijk te benaderen zijn. Ik zou zeggen, aan de slag!

4. Maak zelf playlists

Als Spotify gebruiker kun je natuurlijk ook je eigen playlist maken. Wanneer je een geverifieerde Spotify-artiest bent, kun je deze ook nog uitlichten op je profielpagina als ‘Artist’s Pick’. Maak een lijst met de muziek die jouw geïnspireerd heeft, of maak een selectie van de collega-songwriters die je graag tipt aan anderen. Zo heb je iets gaafs om aan te bieden aan je fans en ondersteun je je collega’s. Of maak een lijst in een bepaald thema of genre. En schuif er natuurlijk één of twee van je eigen liedjes in ;-). (Niet teveel, want het algoritme van Spotify vindt je lijst minder interessant als er meerdere nummers van dezelfde artiest in staan)
Wissel deze playlist ook regelmatig – een manier om je profiel te promoten op momenten dat er even geen nieuwe muziek van je uitkomt.
Werk samen met andere artiesten, zo kan je de lijst beiden promoten en bereik je een nog groter publiek!


Voorbeeld van een Artist Pick

5. Gebruik de playlist

Breng je een nieuwe single uit? Deel niet het linkje van de single op je Instagram, want dan hoppen je luisteraars na dat ene liedje naar een andere artiest. Deel een playlist waar de single instaat. Zo zorg je dat ze nog een nummer luisteren.

6. Vraag hulp

In je Spotify for Artists kun je ook teamleden toevoegen, zodat je bandleden, manager of buurvrouw kunnen helpen bij het pimpen van je account. Zo kun je samen zorgen voor een zo professioneel ogende pagina.
Ook zijn er bureaus die je kunnen helpen bij het aanbieden van je muziek aan curatoren, zoals AWAL en Playlist Push.

Gelukt?

En als het je dan gelukt is om op een playlist terecht te komen, schreeuw het van de daken! Zorg dat je de lijst ‘vastzet’ op je artiestenpagina met een mooie foto en een bijschrift. Vertel de curator dat je dit gedaan hebt, zodat je op zijn of haar netvlies blijft. Plaats een screenshot van of een link naar de playlist op je sociale mediakanalen. Zo maak je niet alleen jezelf, maar ook de samensteller van de lijst blij. Vergeet ook je website en nieuwsbrief niet. Dat kan een buzz creëren, waardoor je weer opvalt bij andere curatoren.

Lukt het je niet? Treur niet, en duik achter je instrument voor nieuwe nummers. Want het plezier van songwriting is belangrijker dan welk succes dan ook.

Foto: Heidi Sandstrom.

Grand Finale Singer-songwriter Opleiding op 18 november ’18

Begin 2018 ontmoetten 8 singer-songwriters elkaar op een muziekboerderij in Twente, met gezonde spanning en nieuwsgierigheid voor wat hen te wachten stond. In de 9 maanden erna volgden ze in Amsterdam masterclasses bij diverse Nederlandse artiesten, ontwikkelden ze hun composities, zang en podiumpresentatie, werd er een demo opgenomen in de studio en talloze nieuwe nummers geschreven. Op zondagmiddag 18 november presenteren ze hun eigen nummers, begeleid door een topband, in de Cinetol in Amsterdam.
Van intieme liedjes tot blues, van kleinkunst tot rock en electro: alles komt voorbij tijdens een muzikale en prachtige middag. Laat je meenemen in de werelden van onze 8 talenten!


Datum: zondag 18 november 2018
Aanvang: 15.00 uur
Locatie: Cinetol, Tolstraat 182, Amsterdam
Toegang: € 7,50 (verkoop aan de deur)

Singer-songwriters:
  • Jeanie Overduin
  • Zoey Adams
  • Jerry Du
  • CallmeQ
  • Christian Scheres
  • Julia Geisler
  • Lilian Mohan
  • Micha van Aart
Band:
  • Evert Zeevalkink (gitaren)
  • Jack van de Ven (toetsen)
  • Ben Bakker (drums)

Tot dan!

P.S. Nieuwsgierig geworden naar het jaartraject voor singer-songwriters? We starten weer in januari 2019 en er zijn nog 2 plekken. Meer informatie? Kijk hier, maak een belafspraak of kom langs op de 18e, natuurlijk! 🙂

Pagina 1 of 5

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén