Tower of Song

tips 'n tricks voor singer-songwriters

Categorie: Tips (Pagina 1 van 2)

7 tekenen dat je op de goede weg bent met je muziek

De muziekwereld is allesbehalve een makkelijke wereld, dat is voor niemand een geheim. Voor elke artiest die doorbreekt, zijn er duizenden muzikanten te vinden die jarenlang ploeteren. Hoewel muziek (naar mijn bescheiden mening) het mooiste vak is dat er bestaat, leggen de meeste muzikanten een hobbelig pad af, vol kuilen, wegafzettingen en charlatans.

Toch zie ik ook de successen die geboekt worden door beginnende artiesten (Duncan! Het Songfestival!). Bijna dagelijks voel ik het plezier wat er door jong en oud beleefd wordt in het maken van muziek. Hoe hobbelig het pad omhoog ook is, toch blijven we klimmen. Wat hebben we nodig om succes te behalen? Waarom lukt het sommigen wel, en anderen niet?

Even een disclaimer, want ik heb natuurlijk niet de wijsheid in pacht. Maar als ik kijk naar de songwriters waarmee ik werk, speel of waar ik naar luister, vallen er een aantal dingen op, die ik graag met jullie deel. Want wie hard werkt, de muziekindustrie snapt en iets bijzonders te bieden heeft, kan groeien als artiest en het zeker ver schoppen. Wat zijn tekenen dat je op de goede weg bent?

1. Je droomt groot

Duncan Laurence had net namens Nederland het Eurovisie Songfestival gewonnen, en het eerste wat hij, met de trofee in de hand, zei, was: “Here’s to dreaming big”. Wil je voor honderden, duizenden, of tienduizenden mensen optreden, dan moet je erin geloven dat dat kán. Jij kan dat, wat anderen er ook van vinden. Als jij zelf niet in je grootste dromen gelooft, wie dan wel?

2. Je wil een verhaal vertellen

Wanneer je een liedje schrijft of zingt, wil je de luisteraar raken. Het kan zijn dat je iemand wil troosten, of je liefde wil betuigen. Misschien wil je je publiek een fijn gevoel geven, een mooi verhaal vertellen, of juist laten delen in je boosheid. Muziek helpt mensen om te gaan met hun emoties, en wanneer jij die emotie niet overbrengt, zullen mensen ook geen binding met je voelen. Wanneer je op het podium stapt, hou je dan niet bezig met de hoeveelheid publiek. Of er nou twee mensen zitten of een miljoen, zorg dat je ze raakt met je verhaal.

3. Je ontwikkelt je continu

Wil je dat je carrière groeit, dan moet je zelf ook groeien. Of het nou om songwriting gaat, je stem, of de beheersing van je instrument, ga er nooit vanuit dat je er ‘al bent’. Blijf nieuwsgierig en zorg dat je je eigen ontwikkeling voorop stelt. Ga boeken lezen over songwriting, autobiografieën van bekende muzikanten of boeken over zelfontwikkeling. Volg een cursus of opleiding (tip :-)) of zoek coaching. Ga schrijven met andere songwriters. Stilstand is binnen de muziekwereld toch echt achteruitgang. Zorg dat je altijd in ontwikkeling bent.

4. Je hebt een goede smaak

Niet alleen je stem is goed, ook je oren zijn goed. Wanneer je naar muziek luistert, weet je precies wat je mooi vindt en wat niet, en waarom. Wanneer je bij een optreden staat, zie je precies wat goed werkt, en wat niet. Met diezelfde blik kun je ook naar je eigen muziek en performance kijken. Wanneer je een album hebt opgenomen, hoor je welke liedjes misschien net niet goed genoeg zijn. Of welke er boven uitsteekt, en als single uitgebracht kan worden.

5. Je bouwt een netwerk op en deelt je muziek

Als Duncan Laurence niet aan The Voice of Holland had meegedaan, had hij Ilse Delange niet ontmoet. Als hij haar niet ontmoet had, had hij haar niet zijn liedje Arcade kunnen sturen. Als zij dat liedje niet gehoord had, had ze hem niet voorgedragen als kandidaat voor het Songfestival.
Zorg dat je mensen leert kennen: andere muzikanten, managers, uitgevers, boekers, radio-dj’s. Laat ze de song horen waar je het meest trots op bent. Aan de top kom je niet in je eentje, daar heb je andere mensen bij nodig. En als andere mensen jouw muziek niet kennen, kunnen ze je ook niet helpen.

6. Je stelt doelen en werkt ernaar toe

Wanneer je doelen stelt en hiernaar toe werkt, bereik je meer – dat is in veel bedrijven al gemeengoed geworden. Maar ook voor muzikanten gaat het op. Wil je op een groot festival staan? Maak een lijstje van de dingen die daarvoor nodig zijn en zet de stappen in de agenda. Wanneer moet je demo ingestuurd worden? Wanneer moet je dan de studio in? Wanneer moeten je nummers af zijn? Zo zorg je ervoor dat je dromen waar kunnen worden.
Maar, let op: staar je niet blind op je doelen. Zie daarvoor het volgende punt.

7. Je vindt de weg belangrijker dan het doel

Tenslotte iets dat me enorm aan het hart gaat, en waar vast niet iedereen het mee eens is. Maar, als je het hobbelige pad van de muziek zo gelukkig en frustratievrij mogelijk wil afleggen, heb dan plezier in alles. De uren file op weg naar je optreden in Limburg, het eindeloze leuren met je muziek, de talloze optredens waar er door je nummers heen gepraat wordt: als je het ziet als een grote strijd op weg naar je doel, ga je er niet komen, of in ieder geval niet op een gezonde en fijne manier. Wanneer je faam belangrijker vindt dan de muziek zelf, kun je beter een ander vak zoeken om beroemd mee te worden. Een doel hebben is belangrijk, maar plezier onderweg nog véél meer.

Wil je direct aan de slag met bovenstaande punten? Wil je samen schrijven met anderen, veel leren en je netwerk in één klap enorm uitbreiden? En nog plezier hebben ook? Onze Singer-songwriter Opleiding, die in september a.s. begint, heeft nog enkele plekken. Hier vind je alle informatie.

Billie Eilish

Wat we kunnen leren van Billie Eilish

De 17-jarige Billie Eilish is al jaren een bekende naam onder haar leeftijdsgenoten, maar nu ze een steengoed debuutalbum heeft uitgebracht, luistert en kijkt de hele (muziek)wereld naar deze rijzende ster.
Eilish is alles behalve een typisch tieneridool: ze is eigenwijs en heeft een geheel eigen stijl waarin breekbare zang en obscure teksten langs minimale hiphop schuren. Haar durf en enorme artistieke talent leverden haar al miljoenen fans, steevast uitverkochte concerten en veel gespreksstof op. Wat verklaart haar succes? Vandaag kijken we wat we kunnen leren van Billie Eilish.

1. Zoek een partner in crime
Het debuutalbum van Eilish (‘when we all fall asleep, where do we go’) werd gemaakt door twee mensen: Billie en haar broer Finneas O’Connell. Finneas en Billie hadden een muzikale opvoeding en schrijven al jaren samen, zowel de teksten als de muziek. Ze vullen elkaar aan, inspireren elkaar en (niet onbelangrijk) hebben veel lol samen. Natuurlijk hebben we niet allemaal een muzikale broer, maar ga eens om je heen kijken: met wie voel jij een muzikale klik?

2. Houd je oren en ogen áltijd open voor inspiratie
Het geluid van de boor van de orthodontist, een lucifer die aangestoken wordt, een messenslijpende vader in de keuken: overal zit muziek in. Zodra Billie of Finneas een geluid horen dat in een nummer gebruikt zou kunnen worden, nemen ze het op met hun telefoon. Soms komt het als sample in een track terecht, soms dient het puur als inspiratie. Hetzelfde geldt voor uitspraken in films of televisieseries – zo schreef Eilish ‘fingers crossed’ naar aanleiding van de serie The Walking Dead.
Houd je ogen en oren open en maak opnames en aantekeningen van alles wat als inspiratie kan dienen voor een nummer.

3. Wacht niet tot je een grote studio of een band tot je beschikking hebt
Billie en Finneas begonnen met schrijven in hun slaapkamer, met een piano, een computer en Logic Pro. Dat doen ze nog steeds. Met z’n tweeën.

If you want to make art, make art”

Wacht niet tot je de juiste ruimte hebt. Liedjes schrijven kan overal.
(Hier kan je trouwens een kijkje nemen in de befaamde slaapkamer).

4. Begin met een hook
Het nummer ‘bury a friend’ begon met een drumbeat, laten Billie en Finneas in dit interview zien. De song ‘you should see me in a crown’ werd geïnspireerd op de titelquote, uitgesproken in de televisieserie Sherlock. Een gitaarloopje, een zinnetje, een beat: je hebt iets bijzonders nodig dat als een haakje in de hoofden van je luisteraars blijft hangen (de hook). Dat kun je gebruiken als startpunt voor je song.

5. Wacht niet met muziek uitbrengen tot je debuutalbum af is
Eilish was al drie jaar bezig een steeds bekendere naam te worden voor haar debuutalbum uitkwam. Het begon met de track ‘ocean eyes‘, die ze op Soundcloud zette omdat haar dansleraar een nummer nodig had voor een choreografie. In de jaren daarna kwam er af en toe een nieuwe track online. Zo vergaarde Eilish steeds meer fans. De vraag is of dat ook zo gelopen was als ze direct een heel album had uitgebracht.

I think you have to force yourself sometimes to just put it out there. And if it flops, it flops. But who cares? At least you’re doing what you want to be doing.”

Je muziek op Spotify zetten? Hier lees je hoe.

6. Volg je eigen pad
Waar de meeste popliedjes een vergelijkbare structuur hebben (couplet-refrein-couplet-refrein-bridge-refrein), trekt Eilish zich hier niets van aan. Luister maar eens naar ‘bury a friend‘. Het nummer had oorspronkelijk een standaard structuur, maar het schrijversduo besloot het compleet om te gooien.
Ook voegt Eilish zich niet naar een genre. Het is geen pop, het is geen hiphop, het is geen dance – het is Billie Eilish, en dat is precies wat ze voor ogen heeft. Ook in haar teksten valt ze op. Om good old Loesje te quoten: “Soms moet je je eigen weg nog aanleggen.”

7. Houd controle
Of het nou haar muziek, looks of haar uitingen op sociale media betreft: Billie staat aan het roer. Ze heeft niet alleen haar eigen weg aangelegd, ze bepaalt ook waar die weg naartoe leidt. Al luistert ze natuurlijk altijd naar advies. Zo volgde ze op haar 12e al een songwriting cursus – bij haar eigen moeder!

Everything could be easier if I wanted it to. But I’m not that kind of person and I’m not that kind of artist. And I’d rather die than be that kind of artist.”

8. Heb bovenal plezier
In elk interview komt het naar voren: Billie en Finneas schrijven niet om hits te hebben. Ze hebben plezier, proberen dingen uit, durven te falen. Blijf spelen. Altijd. Het levert niet alleen goede muziek op, maar ook een leuk en avontuurlijk leven.

Bron foto: Justin Higuchi

Hoe kom je op een Spotify-playlist?

Een jaar geleden schreef ik over Spotify en hoe je als onafhankelijk artiest zorgt dat je nieuwe nummers hierop gereleased worden. In die twaalf maanden is er al van alles veranderd: zo bestaat de getipte distributiepartner Songflow niet meer en is het binnenkort (waarschijnlijk) mogelijk je muziek direct via Spotify online te plaatsen, zonder het gebruik van een distributeur.

Wat onveranderd is, is de populariteit van playlists. De helft van de Spotify-gebruikers luistert naar deze lijsten om zo nieuwe muziek te ontdekken. Dit geeft artiesten de mogelijkheid om via deze speellijsten een groter publiek te bereiken. Mocht je liedje op de ‘Today’s Top List‘ terecht komen, heb je er zomaar twintig miljoen plays bij (bron) én een leuke zakcent. Maar hoe kom je op zo’n playlist?

Curatoren en algoritmes

Spotify playlists worden op een aantal verschillende manieren samengesteld. De populairste lijsten worden samengesteld door curatoren, in dienst van Spotify. De curatoren van Spotify kijken niet alleen rond op hun eigen medium, maar houden ook hun ogen open op muziekblogs en sociale media.
Andere lijsten worden beheerd door platenlabels of influencers. Jij kan zelf als gebruiker ook een playlist maken en deze delen met de hele wereld. Dan zijn er ook nog playlists waar geen mens aan te pas komt – lijsten die werken op basis van een algoritme, zoals Discover Weekly en Release Radar.

Hoe val je op bij een curator? En hoe laat je de algoritmes in je voordeel werken? Vandaag deel ik zes manieren met je om je kans op een plekje op een playlist te vergroten.

1. Zorg dat je artiestenprofiel geverifiëerd wordt

Fluitje van een cent, alleen maar even dit formulier invullen. Het zorgt niet alleen voor een leuk vinkje naast je naam, maar het geeft je ook meer inzicht in je luisteraars én de mogelijkheid je profiel te pimpen via Spotify for Artists.
Tegenwoordig heeft verificatie er nog een leuk voordeel bij: je kan je nieuwe songs, voordat ze op Spotify komen, aanbieden bij het team van curatoren, zodat zij je werk in overweging kunnen nemen voor één van de playlists.

2. Zorg dat je actief bent op Spotify

Zorg ten eerste dat je artiestenprofiel er netjes uitziet, met een complete, informatieve biografie en een mooie foto. Update de foto bij elke nieuwe release en zorg dat deze past bij het artwork van je nieuwe single of EP. Zet regelmatig nieuwe muziek op Spotify, dit hoeft niet elke keer een album te zijn, maar kan ook één liedje zijn. Via Songkick of Spotify for Artists zorg je dat je komende optredens vermeld worden op je profiel. Ook kun je verwijzen naar je Instagram- en Facebookpagina zodat fans je daar kunnen vinden. Tegenwoordig kun je zelfs een afbeeldingengallerij toevoegen om je profielpagina nóg mooier te maken.
Zorg dat je followers krijgt en promoot je artiestenpagina op je website, sociale media en in je nieuwsbrief. Tegenwoordig kun je zelfs de muziek die je beluistert delen in je Instagram Stories (via het share-menu van Spotify).
Zo word je opgepakt door de Release Radar van je volgers: niet door het aantal plays, maar door de activiteit eromheen: het aantal keren dat er naar je gelinkt wordt, het aantal volgers dat je hebt, hoe vaak je nieuwe muziek upload of hoe vaak je in speellijsten geplaatst wordt. Hoe actiever jij als artiest bent op Spotify en hoe vaker jouw nummers aan playlists toegevoegd worden, hoe sneller je opvalt bij zowel curatoren als het algoritme van Spotify. Werk dus eerst aan het aantal volgers, voordat je je focust op punt 3.

3. Zoek de playlists waar je graag op wil staan

Ga op onderzoek uit: duik in de wereld van de speellijsten, ga luisteren en maak een lijstje van degenen waar jouw muziek goed bij past – en volg deze lijsten ook. Zoek uit wie hiervan de curatoren zijn en of ze open staan voor een pitch van jouw kant. Zo ja, schrijf hen een persoonlijk bericht waarin je uitlegt waarom jouw nieuwe single zo goed zou passen op zijn of haar playlist.
Tip: iMusician maakte een lijstje van tien playlists die makkelijk te benaderen zijn. Ik zou zeggen, aan de slag!

4. Maak zelf playlists

Als Spotify gebruiker kun je natuurlijk ook je eigen playlist maken. Wanneer je een geverifieerde Spotify-artiest bent, kun je deze ook nog uitlichten op je profielpagina als ‘Artist’s Pick’. Maak een lijst met de muziek die jouw geïnspireerd heeft, of maak een selectie van de collega-songwriters die je graag tipt aan anderen. Zo heb je iets gaafs om aan te bieden aan je fans en ondersteun je je collega’s. Of maak een lijst in een bepaald thema of genre. En schuif er natuurlijk één of twee van je eigen liedjes in ;-). (Niet teveel, want het algoritme van Spotify vindt je lijst minder interessant als er meerdere nummers van dezelfde artiest in staan)
Wissel deze playlist ook regelmatig – een manier om je profiel te promoten op momenten dat er even geen nieuwe muziek van je uitkomt.
Werk samen met andere artiesten, zo kan je de lijst beiden promoten en bereik je een nog groter publiek!


Voorbeeld van een Artist Pick

5. Gebruik de playlist

Breng je een nieuwe single uit? Deel niet het linkje van de single op je Instagram, want dan hoppen je luisteraars na dat ene liedje naar een andere artiest. Deel een playlist waar de single instaat. Zo zorg je dat ze nog een nummer luisteren.

6. Vraag hulp

In je Spotify for Artists kun je ook teamleden toevoegen, zodat je bandleden, manager of buurvrouw kunnen helpen bij het pimpen van je account. Zo kun je samen zorgen voor een zo professioneel ogende pagina.
Ook zijn er bureaus die je kunnen helpen bij het aanbieden van je muziek aan curatoren, zoals AWAL en Playlist Push.

Gelukt?

En als het je dan gelukt is om op een playlist terecht te komen, schreeuw het van de daken! Zorg dat je de lijst ‘vastzet’ op je artiestenpagina met een mooie foto en een bijschrift. Vertel de curator dat je dit gedaan hebt, zodat je op zijn of haar netvlies blijft. Plaats een screenshot van of een link naar de playlist op je sociale mediakanalen. Zo maak je niet alleen jezelf, maar ook de samensteller van de lijst blij. Vergeet ook je website en nieuwsbrief niet. Dat kan een buzz creëren, waardoor je weer opvalt bij andere curatoren.

Lukt het je niet? Treur niet, en duik achter je instrument voor nieuwe nummers. Want het plezier van songwriting is belangrijker dan welk succes dan ook.

Foto: Heidi Sandstrom.

Grand Finale Singer-songwriter Opleiding op 18 november ’18

Begin 2018 ontmoetten 8 singer-songwriters elkaar op een muziekboerderij in Twente, met gezonde spanning en nieuwsgierigheid voor wat hen te wachten stond. In de 9 maanden erna volgden ze in Amsterdam masterclasses bij diverse Nederlandse artiesten, ontwikkelden ze hun composities, zang en podiumpresentatie, werd er een demo opgenomen in de studio en talloze nieuwe nummers geschreven. Op zondagmiddag 18 november presenteren ze hun eigen nummers, begeleid door een topband, in de Cinetol in Amsterdam.
Van intieme liedjes tot blues, van kleinkunst tot rock en electro: alles komt voorbij tijdens een muzikale en prachtige middag. Laat je meenemen in de werelden van onze 8 talenten!


Datum: zondag 18 november 2018
Aanvang: 15.00 uur
Locatie: Cinetol, Tolstraat 182, Amsterdam
Toegang: € 7,50 (verkoop aan de deur)

Singer-songwriters:
  • Jeanie Overduin
  • Zoey Adams
  • Jerry Du
  • CallmeQ
  • Christian Scheres
  • Julia Geisler
  • Lilian Mohan
  • Micha van Aart
Band:
  • Evert Zeevalkink (gitaren)
  • Jack van de Ven (toetsen)
  • Ben Bakker (drums)

Tot dan!

P.S. Nieuwsgierig geworden naar het jaartraject voor singer-songwriters? We starten weer in januari 2019 en er zijn nog 2 plekken. Meer informatie? Kijk hier, maak een belafspraak of kom langs op de 18e, natuurlijk! 🙂

singer-songwriter banjo

8 redenen waarom je meer huiskamerconcerten zou moeten spelen

In het interview met Sandy Dane, de oprichtster van HKconcerten.nl, zei ik het al en ik herhaal het vaak in het coachen van songwriters: het spelen van een huiskamerconcert is misschien wel de allerleukste manier van optreden. Omdat die opmerking bij vaak wat opgetrokken wenkbrauwen oproept, leg ik je vandaag uit waarom:

1. Een huiskamerconcert heb je zo geregeld

Natuurlijk is het heerlijk als een bureau huiskamerconcerten voor je boekt (zoals HKconcerten), maar als je begint heb je dit nog helemaal niet nodig. Sandy begon met een Twitter-bericht, waarin ze aanbood gratis in je huis te komen optreden wanneer je minimaal 20 mensen zou uitnodigen. In een mum van tijd had ze een reeks optredens geregeld.
Het allereerste huiskamerconcert dat ik zelf deed, was in de huiskamer van mijn ouders, waar zij vrienden en familie hadden uitgenodigd. Het tweede huiskamerconcert dat ik deed, was in de goedgevulde huiskamer van de ouders van mijn gitarist. Het derde concert was tijdens de housewarming van vrienden van de ouders van de gitarist, en zo rolden we door, van huiskamer naar huiskamer. Het enige wat je nodig hebt, is een locatie, een datum en een groep mensen die komt kijken. Zo zijn verjaardagen en housewarmings ideaal: jij bent verzekerd van een fijne opkomst en de host van een memorabel feestje.

2. Mensen luisteren écht

Waar in een café je mooie songteksten verloren gaan in het gerinkel van bestek en geklets van de gasten, denken bezoekers van een huiskamerconcert wel drie keer na voordat ze door je songs heen kletsen. Het huiskamer-publiek is het dankbaarste publiek wat je tijdens je carrière zult krijgen. Mensen luisteren geboeid naar je liedjes en de verhalen die je vertelt. In stilte.

3. De ontspannen sfeer

Je zult merken dat je publiek tijdens een huiskamerconcert niet alleen stil is, maar zich ook relaxed voelt. In tegenstelling tot een theater nodigt een huiskamer uit tot ontspanning, zeker als het de huiskamer is van vrienden of familie. Mensen zitten niet op een donkere tribune, maar op een fijne bank, een lekkere stoel, of op kussens. Bezoekers voelen zich thuis en dat straalt af naar jou als optredend artiest. In een gemoedelijke sfeer presteer je beter en ga je blijer naar huis.

4. Een blijvende herinnering

Wanneer je op een festival speelt, zullen tientallen of honderden mensen je zien. Hopelijk blijven ze een tijdje staan en als je gelukt hebt, zoeken ze je na afloop op op Spotify en komen ze nog eens kijken. Maar de meeste bezoekers zullen je vluchtig zien en je naam niet eens goed onthouden.
Een huiskamerconcert herbergt veel minder publiek, gemiddeld zo rond de dertig mensen. Maar deze mensen geef jij een concert dat ze niet snel meer zullen vergeten. Zo maak je een blijvende indruk.

5. Connectie met je publiek

Niet alleen zullen de bezoekers zich jouw optreden beter herinneren, ook zullen ze veel sneller op je afstappen om een praatje te maken, tijdens de pauze of na afloop. Tijdens huiskamerconcerten leg je veel makkelijker contact met je publiek. Dat is niet alleen gewoon gezellig, ook kan het leiden tot blijvende fans en meer cd-verkoop. Maar het is bovenal een veel leukere manier van optreden, dan in een anoniemere omgeving, zoals een festival. In huiskamers voel je veel meer verbinding met degenen die naar je zijn komen kijken, en zij met jou.

6. Geen techniek nodig

Dit punt is optioneel, want natuurlijk kun je ervoor kiezen met versterking te spelen en voor sommige instrumenten is dat wel nodig ook. Maar je zult merken dat het in de meeste huiskamers helemaal niet nodig is om bijvoorbeeld je zang te versterken. Wanneer je akoestisch kan spelen, doe het dan ook. Een microfoon creëert altijd afstand tussen jou en je publiek. Door die achterwege te laten, is het concert nog intiemer, zowel voor het publiek als voor jou. Dat zorgt ervoor dat je nog beter contact kan maken met je luisteraars, dat de sfeer nóg ontspannener wordt én dat het publiek je concert nog indrukwekkender zal vinden.

6. Een groter percentage van de opbrengst gaat naar jou

Als een artiest in een theater of podiumzaal optreedt en er worden kaarten voor het optreden verkocht, dan komt natuurlijk niet alles bij de artiest terecht. Op dergelijke speelplekken loopt personeel rond dat betaald moet worden: van de technicus, tot de mensen van de garderobe en de schoonmakers.
Bij een huiskamerconcert zijn deze mensen niet nodig. Wat voor verdienmodel je ook met je host afspreekt: kaartverkoop, een gage, of met de pet rond: uiteindelijk zal een groter deel van dat geld naar jou en je muzikanten gaan.

8. Het is vooral heel erg leuk!

Misschien vind je het nog spannend, een huiskamerconcert en dat snap ik: je kijkt je publiek recht in de ogen, ziet direct hoe je liedjes aankomen en kan na afloop niet direct verdwijnen in de coulissen. Maar, probeer het een keer. Je zult merken hoeveel voldoening het geeft, hoe dankbaar je publiek is en wat een fijne manier van optreden dit is. Als je het niet in je eentje wil doen, organiseer dan een concert met een aantal singer-songwriters samen, zo ben je met bekenden. Geniet van een fijne avond in een ontspannen sfeer, waar mensen aandachtig luisteren naar hetgeen jij te zeggen en te zingen hebt. Wedden dat je het fantastisch gaat vinden?

Lees ook ons interview met Sandy Dane, oprichtster van HKconcerten.nl.

Foto: Priscilla Du Preez via Unsplash

Optreden open mic open podium singer-songwriters

Open mic avonden in Utrecht

We hebben het al vaker gezegd hier op Tower of Song: als je meer ervaring wil opdoen met optreden en andere songwriters wil ontmoeten, zijn er weinig plekken zo fijn als open podia*.Tijdens een open mic is iedereen welkom om zijn/haar liedjes ten gehore te brengen, mits er genoeg plek is en vaak met een maximumduur van 15 minuten per optreden. Waar we eerder de open mics van Amsterdam op een rijtje hebben gezet, doen we dat nu met de open podium avonden van die andere mooie stad: Utrecht.

Singer/songwriter Open Mic o.l.v. Eric Kerns, ’t Oude Pothuys
Waar: ’t Oude Pothuys, Oudegracht 279, Utrecht
Wanneer: elke maandagavond
Inschrijven: ter plaatse vanaf 21.30 uur
link

Open Podium, Café Averechts
Waar: Café Averechts, Lijsterstraat 49, Utrecht
Wanneer: elke dinsdagavond
Inschrijven: ter plaatse vanaf 20.00 uur
link

Moira Unplugged
Waar: Moira, Wolvenstraat 10, Utrecht
Wanneer: elke woensdagavond
Inschrijven: ter plaatse vanaf 18.00 uur
link

Rabo Open Stage
Waar: TivoliVredenburg, Vredenburgkade 11, Utrecht
Wanneer: houd de website in de gaten voor de actuele data
Inschrijven: per mail
link

Parnassos Open Podium 
Waar: Bar van Parnassos Cultuurcentrum, Kruisstraat 201, Utrecht
Wanneer: houd de website in de gaten voor de actuele data
Inschrijven: via het online inschrijfformulier, maar let op: alleen voor studenten
link

Zijn we een optreedlocatie vergeten? Heb je een tip of wil je reageren? Laat een berichtje achter in de reacties!

*Al is ons jaartraject voor singer-songwriters natuurlijk ook een hele geschikte plek voor flink wat podiumervaring en het ontmoeten van andere singer-songwriters 🙂

Foto: Bogomil Mihaylov

Opleiding voor singer-songwriters: de beelden

Afgelopen 25 november studeerde de eerste lichting liedjesschrijvers af aan de LalaLab Singer-songwriter Opleiding. Bizon Film was erbij en maakte een kleine reportage over het jaartraject. Een terugblik, door de deelnemers zelf:

Ook zin gekregen een stap vooruit te zetten met je muziek? In maart 2018 begint het volgende traject, kijk hier voor de data. Als je je voor 1 januari 2018 inschrijft, krijg je een korting van € 100,-.

Hoe zet je je muziek op Spotify?

Wanneer je dan eindelijk een mooie opname van één van je liedjes in handen hebt, stuur je deze natuurlijk dolgraag de wereld in. Hoewel de verkoop van albums een dieptepunt bereikt heeft, wordt er tegenwoordig meer muziek geluisterd dan ooit, dankzij streamingdiensten zoals Spotify. Je nummer op Spotify zetten is dan ook een logische – en niet eens moeilijke – stap. Maar, één van de meest gestelde vragen is: hoe gaat dat in zijn werk, als je geen label of platenmaatschappij hebt die dit voor je doet?

DIY – met een distributiepartner

Om je songs op Spotify te zetten, heb je een distributiepartner nodig. Dit kun je zien als een tussenpersoon tussen jou en Spotify. Hierin heb je een paar keuzes, met elk hun eigen betaalsysteem. Bij sommigen betaal je per nummer, bij anderen mag je voor een vast bedrag onbeperkt muziek uploaden of draag je een deel van de royalties af. Spotify heeft zelf al wat tips voor je, maar Songflow staat er niet bij, terwijl ik er veel goede verhalen over hoor. Hier betaal je € 5,- per jaar, per track voor een wereldwijde distributie en hoef je geen royalties af te dragen. Een Nederlands bedrijf, bovendien!
Wil je heel erg veel muziek online gaan zetten, dan zou ik eens kijken naar Distrokid. Wil je geen geld kwijt zijn aan het online zetten van je muziek, dan is Music Kickup een goede optie, al krijg je daarbij geen inzicht in de statistieken en inkomsten van je songs. Hier betaal je een jaarlijks bedrag voor.

Covers?

Een vaak gestelde vraag: mag je naast je eigen nummers ook opnames van covers op Spotify zetten? Yes, maar alleen wanneer je de tekst van het nummer niet aangepast hebt, danwel het nummer op een andere manier hebt bewerkt. Is dit wel het geval, dan moet je hiervoor toestemming vragen bij de originele rechthebbende. Hoedanook moet je, waar mogelijk, aangeven wie de auteurs en rechthebbenden zijn bij Buma/Stemra en jouw gebruik van de liedjes hier opgeven.

Het tovermiddel voor Spotify-succes: playlists

De playlists op Spotify hebben inmiddels de macht verworven een beginnende artiest beroemd te maken: kom je op een playlist terecht, dan vergroot je je luisterpubliek enorm. Lees het interview met Pip Blom er nog maar eens op na.

Spotify is de grootste speler op de streaming markt, met meer dan 100 miljoen gebruikers in meer dan 60 landen. Er zijn inmiddels meer dan twee biljoen playlists aangemaakt, deels door dagelijkse gebruikers of bedrijven, deels door algoritmes (denk aan Discover Weekly) en deels door officiële curatoren. Dit zijn mensen die door Spotify ingehuurd worden om playlists te maken en te onderhouden, vaak met duizenden subscribers. Als je op een officële Spotify-playlist wordt geplaatst door een curator, geeft dit een enorme boost aan het aantal keren dat je song afgespeeld is. Ook wordt het makkelijker voor toekomstige fans om je te ontdekken.

De macht van de curator

Maar hoe kom je nu op een dergelijke playlist terecht? Promoot je nummer tot in den treure. Deel de Spotify-link op alle sociale media die je kent. Zoek op wie de curatoren zijn van jouw favoriete playlists en stuur hen een linkje. Labels en pluggers hebben veel contact met deze officiële curatoren en kunnen je nummer daar pitchen. Mocht je toch een plugger zoeken, vraag of hij of zij dit ook kan.

Heeft je nummer de curator nieuwsgierig gemaakt? Dan zal hij de statistieken van je track bekijken. Spotify heeft natuurlijk enorm veel inzicht in de populariteit van je nummers. De keren dat je afgespeeld wordt, de momenten in je nummer waar luisteraars skippen naar een ander nummer, het aantal keren dat je nummer als ‘favoriet’ opgeslagen wordt, het aantal keren dat een track gedeeld wordt op sociale media: het zijn maar een paar voorbeelden van bruikbare gegevens. Merkt de curator dat veel luisteraars na het eerste refrein wegzappen? Dan is de kans dat je op zijn of haar playlist terecht komt, natuurlijk klein.

Spotify for Artists

Zeker doen als je muziek eenmaal op Spotify staat: je als artiest aanmelden bij ‘Spotify for Artists’. Op die manier krijg je inzicht in de luisterstatistieken en op je profiel verschijnt een verificatie-vinkje. Met dit vinkje zullen curatoren je serieuzer nemen. Je kunt je foto’s en profiel bewerken, je luisteraars een bericht sturen en optredens toevoegen. Ook kun je een playlist met je favoriete tracks toevoegen aan je artiestenprofiel. Als je slim bent, zet je daar natuurlijk ook een paar van je eigen nummers op ;-).

Over Spotify gesproken: ben je benieuwd waar de singer-songwriters van onze Singer-songwriter Opleiding naar luisteren? Luister hier met ons mee:

De 5 leukste podcasts voor songwriters

Wie veel onderweg is, heeft vast al eens het plezier ervaren van het luisteren naar een podcast. In korte tijd doe je kennis op over een specifiek onderwerp, hoor je een inspirerend gesprek of wordt je anderszins aan het denken gezet. Zelf ben ik een groot fan van podcasts, gedurende lange autoritten, ochtendwandelingen of treinreizen.

Inmiddels zijn er zoveel verschillende podcasts op het web te vinden dat er voor ieder wat wils bij zit. Zeker op muziekgebied is er veel interessants te vinden. Vandaag zet ik de leukste podcasts over songwriting op een rij.
Heb je zelf een goeie tip? Laat een reactie achter onder het artikel, ik ben benieuwd!

1. Song Exploder

Song Exploder is a podcast where musicians take apart their songs, and piece by piece, tell the story of how they were made.”

Zo begint Hrishikesh Hirway elk van zijn – inmiddels – 118 afleveringen. U2, Björk, Metallica, Norah Jones: 118 artiesten zijn er al aan bod geweest om één van hun songs te ontleden. In elke episode wordt er op zoek gegaan naar het begin van een lied en laten de artiesten met de losse tracks horen welke keuzes ze hebben gemaakt om tot het eindresultaat te komen.
Toen ik Song Exploder ontdekte was ik meteen hooked. Het levert een fantastische en inspirerende manier om een inkijkje te krijgen in het maakproces van songs. Mijn handen jeuken om een dergelijke podcast te maken met Nederlandse artiesten.

De podcast op iTunes // Song Exploder website

Hirway heeft trouwens nog een intrigerend experiment opgestart: Inside Music. Pak er een goede koptelefoon bij en stap ín een song.

2. De Grote Harry Bannink Podcast

Eén van Neerlands meest productieve – of de productiefste? –  songwriters is Harry Bannink, met meer dan 3.000 liedjes op zijn naam. Bannink schreef o.a. voor Ja Zuster, Nee Zuster, Het Klokhuis en diverse musicals. Hij werkte samen met veel schrijvers, componisten en muzikanten, waaronder Annie M.G. Schmidt. Schrijver en journalist Gijs Groenteman besloot – uit liefde voor het grote muzikale oeuvre van Bannink – een podcast te maken. In elke aflevering interview hij iemand die met Bannink gewerkt heeft, zoals Joost Prinsen, Henny Vrienten, Loes Luca en vele anderen. Een grote diversiteit aan nummers komt voorbij, met direct commentaar over de totstandkoming ervan van de betrokkenen.
De Grote Harry Bannink Podcast is een prachtige serie interviews aan het worden, die ons veel vertelt over vakmanschap, songwriterschap en het Nederlandse muzieklandschap van de afgelopen zestig jaar. Het is een monument voorbij (misschien wel) de beste liedschrijver die Nederland ooit gekend heeft. Daarbij heb ik, dankzij de fantastische liedjes en mooie gesprekken die voorbijkomen, nog nooit zo blij in de file gestaan.

De podcast op iTunes // de podcast op Soundcloud // De Grote Harry Bannink Podcast website

3. And The Writer Is…

Ross Golan heeft hits geschreven voor Justin Bieber en Ariane Grande en zich sinds dit jaar toegelegd op een podcast over songwriting. In And The Writer Is… praat hij in elke aflevering met een collega-songwriter, variërend van band The Script tot songwriters die meer op de achtergrond actief zijn. We leren over hun schrijfproces, hun leven als muzikant en de toppen en dalen van een baan in de muziekindustrie. Golan zegt er zelf over:

It’s a myth that music is all magic,” Golan says. “It’s not. It’s a bunch of emotional wrecks sitting in a room trying to write a song.”

Omdat het voornamelijk over de Amerikaanse muziekmarkt gaat, is niet alles interessant. Maar het is een goede manier om kennis te maken met songwriters die zelf meestal niet zo op de voorgrond staan.

De podcast op iTunes // And The Writer Is… website

4. The Holistic Songwriting Podcast

Friedemann Findeisen is bij vele muzikanten bekend van zijn YouTube-serie Holistic Songwriting, waarin hij bijvoorbeeld melodieën en meer ontleed van artiesten als Taylor Swift. Sinds kort heeft hij daarnaast een podcast-serie, waarin hij vragen beantwoord van liedjesschrijvers. Wanneer is je liedje af? Hoe benader je label? Findeisen geeft zijn kijk op vele aspecten van het maken van songs.

De podcast op iTunes // Holistic Songwriting website

5. Magic Lessons

Deze podcast gaat niet per se over songwriting, maar kan je wel helpen wanneer je creatief vast zit. Schrijfster Elizabeth Gilbert (Eat, Pray, Love) belt met talentvolle artiesten die last hebben van blokkades of angsten, en helpt ze hierover heen te komen.
Hoewel er wat vaak reclame wordt gemaakt voor Gilbert’s laatste boek (Big Magic: Creative Living Beyond Fear) levert het interessante gesprekken en goede ideeën op. Stof tot nadenken.

De podcast op iTunes // Magic Lessons website

Dit waren mijn favorieten, maar ik ben nieuwsgierig naar meer. Heb jij een favoriet die hier niet bijstaat? Laat een berichtje achter, tips welkom!

 

8 tips tegen een Writer’s Block

Vandaag een gastblog van Chris KokChris is singer/songwriter en docent Songwriting aan de DSOPM in Amsterdam. Zijn boek over songwriting is gratis online te lezen. Op Tower of Song heeft hij vandaag 8 tips voor je, tegen iets waar we allemaal wel eens tegenaan lopen: een Writer’s Block.

Door: Chris Kok

Vrijwel iedereen die liedjes schrijft maakt het wel eens mee: het schrijven gaat niet meer. Je hebt geen inspiratie. De liedjes die je wel schrijft, vind je maar niks. Je dwingt jezelf keer op keer het te proberen, maar ergens zit een blokkade: de gevreesde Writer’s Block.
Meestal gaat het vanzelf weer weg. Als dit echter niet gebeurt, is het wellicht tijd om het probleem eens goed onder de loep te nemen. In dit artikel leg ik uit wat een writer’s block precies is, en hoe je er voor eens en voor altijd van af komt.

Wat is een Writer’s Block?

Writer’s Block is een verzamelterm voor alle vormen van psychologische blokkades die de kraan van je creativiteit dichtdraaien. Deze blokkades hebben verschillende oorzaken. Ga bij jezelf na welke van de volgende je herkent, en gebruik de tips om ervan af te komen.


  1. Gun Jezelf Tijd, Ruimte en Energie

Je hebt te weinig tijd, de televisie staat te hard, je telefoon gaat steeds af, je hebt honger… Er zijn duizenden dingen die je kunnen afleiden van het schrijven.

Oplossing: gun jezelf tijd, ruimte en energie! Verschillende artiesten hebben verschillende manieren van werken. Om productief te kunnen zijn, moet je een werksituatie creëren die voor jou werkt. Dat betekent dat je (genoeg) tijd moet vrijmaken, een plek moet hebben waar je niet wordt gestoord, telefoon en internet uitschakelt en van tevoren wat hebt gegeten zodat je genoeg energie hebt.

“The accepted narrative that the rock and roll singer is driven by desire and demons, and out bursts this amazing, perfectly shaped song that had to be three minutes and 12 seconds. This is the romantic notion of how creative work comes to be, but I think the path of creation is almost 180 degrees from this model.”

– David Byrne


2. Mik niet op perfectie

Angst om te falen, angst om een slechte (of erger nog – een middelmatige) kunstenaar te zijn: het is de voornaamste reden waarom mensen stoppen met dingen maken. Als je niets maakt, kun je ook niets slechts maken. Als je niets af maakt, behoudt alles immers zijn potentie voor perfectie.
De angst uit zich, behalve in uitstel, ook in zelfkritiek. Elk idee wat je hebt, schiet je bij voorbaat al af, omdat het niet meteen geweldig lijkt.

Oplossing: heb moed! Blijf jezelf eraan herinneren waarom je dit doet. Je doel moet niet zijn om iets briljants te maken, maar om iets te maken. Schrijf omdat het leuk is, en een stuk minder geld kost dan een psycholoog.
Zelfkritiek kan natuurlijk heel  nuttig zijn. Het is heel goed dat je kritisch bent over je werk, dat is wat je een goede kunstenaar maakt. Maar geef deze kritiek nadat je iets hebt afgemaakt, en vooral niet daarvoor!

“One of the hardest things of all is to start. Just sitting down and getting over your own intimidations. Every professional songwriter I know – people who do it 100% for their living – is terrified every time they sit down to write. You’re always convinced that your next song is going to be your last, or that it’s going to be your worst, or that you’ll never be able to write anything as good as your hit. It’s a constant terror. I think all artists live in a constant state of terror. And part of our job is to know our own chaos well enough to be able to make sense of it when you can.”

– Janis Ian
  1. Vergelijk jezelf niet met anderen

Het stomste wat je kunt doen, is je afvragen waarom je niet zo goed / productief / succesvol / mooi / interessant / origineel bent als iemand anders. Dit kan je creativiteit compleet verlammen.

Oplossing: vergelijk jezelf niet met andere artiesten. Laat je door hen inspireren, maar wees je bewust van wie jij bent. Verwacht niet dat jouw stem kan wat die van Beyoncé kan. Verwacht niet dat je zo briljant en veel schrijft als Bob Dylan. Jij bent je eigen persoon, met je eigen talenten, zwaktes, omstandigheden en persoonlijkheid. Je bent uniek, en jouw liedjes zullen dit ook zijn. Focus op je sterke kanten en werk aan de zwakke. Wees eerlijk tegen jezelf over wie en wat je bent!
Originaliteit is zeker iets om naar te streven, maar vergis je niet: kunst is gebaseerd op het recyclen van bestaande ideeën.

“I’d never compare myself to Freddie Mercury because I look up to him far too much.”

– Mika
  1. Zoek inspiratie

De meest genoemde reden waarom mensen niet schrijven is een gebrek aan ‘inspiratie’. Ze weten niet waar ze over moeten schrijven. Ze spelen steeds maar weer dezelfde akkoorden. Ze wachten en wachten, maar de inspiratie wil maar niet komen.

Oplossing: als je geen inspiratie hebt, moet je het gaan halen. Er zijn ontelbare bronnen van inspiratie om je heen, je hoeft er alleen maar bewust van te worden. Alles kan je inspireren, van een vreemdeling op straat tot een goeie film.

“You can’t wait for inspiration. You have to go after it with a club.”

– Jack London
  1. Ga terug naar de essentie

Soms kom je midden in het schrijven van een lied vast te zitten. Je hebt geen idee waar je heen moet, wat je moet vertellen. Je hebt iets wat werkt, maar het is niet af, en je hebt geen idee hoe je verder moet.

Oplossing: als je midden in je liedje vast komt te zitten, moet je misschien worden herinnerd aan (of simpelweg besluiten) waar het eigenlijk over gaat. Wat vormde de aanzet van dit liedje? Was het een beat die je tof vond, was er iets wat je wilde zeggen? Stel vast wat het liedje moet ‘zeggen’, kijk dan wat het al zegt, en wat er nog gezegd moet worden. Misschien zegt het wel helemaal niets, en kun je beter iets nieuws beginnen.
Goed om te onthouden: je hoeft niet heel veel passie te hebben voor het liedje wat je aan het schrijven bent, om het af te kunnen maken. Echter, als je dat wel hebt, is het proces en het resultaat des te mooier.

“To be successful, the first thing to do is fall in love with your work.”


- Sister Mary Lauretta
  1. Zet een deadline

Als je denkt ‘tja, dit liedje kan ik ook later afmaken’, of ‘ik heb vandaag niet zo’n zin in schrijven, komt morgen wel weer’, dan kan het voorkomen dat ‘later’ of ‘morgen’ nooit komt, en je dus niets produceert.

Oplossing: zet een deadline voor jezelf. Of het nu een opnamesessie is, of een optreden, of een afspraak met een andere songwriter. Er is geen betere manier om jezelf te motiveren dan het idee dat je anderen of jezelf teleurstelt door een deadline te missen!

“I love deadlines. I like the whooshing sound they make as they fly by.”

– Douglas Adams
  1. Gooi je liedjes de wereld in

Als je liedjes in een la belanden (of een mapje op je computer) nadat je ze hebt geschreven, kan het zijn dat je de motivatie verliest om ze überhaupt te schrijven. Sommige mensen maken liedjes voor zichzelf en hebben absoluut niet de behoefte ze met de wereld te delen. Voor de meeste mensen is het echter leuk en belangrijk om ze een publiek te geven.

Oplossing: doe optredens, zet je liedjes online, maak video’s, doe wat je wil, maar zorg dat je feedback krijgt! Reacties zijn ontzettend motiverend. Ze kunnen je veel leren over hoe anderen (jouw) muziek ervaren. Als songwriter heb je een totaal ander beeld van je eigen werk.
Je hoeft niet eens altijd met iemand te praten over je werk om feedback te krijgen. Simpelweg je eigen muziek luisteren waar iemand anders bij is, stelt je in staat het door hun oren te horen.
Helaas kun je ook negatieve reacties krijgen. Soms heb je hier wat aan. Soms zijn het gemene, nutteloze opmerkingen. Hiervoor zul je dus wel een dikke huid moeten ontwikkelen. Vergeet niet dat smaken verschillen.

“The people who are listening did not write the song. You have to learn how to listen as a listener. You have to shed attachment to things. Bouncing things off of people is so important to me. When I write something, no matter how abrupt it is, I send it to friends. I need feedback. A lot of younger bands will have a one minute intro before any singing comes in, and you’re like, “Dude, I’m bored. I’m bored!” And they’re like, “But dude, it’s so cool because it changes here, it does this.” Like, no, I didn’t get that from it, and nobody else is gonna get it from it.“

– Anthony Raneri
  1. Neem een pauze

Soms zie je door de bomen het bos niet meer. Je bent verdwaald in een woud van woorden en akkoorden, en het proces wordt vervelend. Je vindt het niet meer leuk.

Oplossing: neem een pauze! Ga naar buiten, ga wandelen in het park. Doe een dutje, neem een douche. Eet een boterham. Ga je instrument oefenen, speel wat covers. Dit zijn vaak de momenten dat je de beste ideeën krijgt, omdat je onderbewuste de kans krijgt om de problemen met je liedje op te lossen. Soms moet je gewoon wat afstand nemen om te zien wat je nu eigenlijk hebt.
Als je heel veel aan het schrijven bent geweest, moet je misschien wat langer pauzeren. Dwing jezelf een maand niet te schrijven. Je zult met ongekend enthousiasme terugkeren naar je instrument!
Je kunt ook een tijdje een andere kunstvorm proberen. Schrijf een kort verhaal, of maak een schilderij. Doe een acteerworkshop, ga beeldhouwen. Dit kan wonderen doen voor je creatieve geest! En wie weet, misschien vind je het stiekem wel veel leuker dan liedjes schrijven.

“I’d spent five hours that morning trying to write a song that was meaningful and good, and I finally gave up and lay down. Then, “Nowhere Man” came, words and music, the whole damn thing, as I lay down… Songwriting is about getting the demon out of me. It’s like being possessed. You try to go to sleep, but the song won’t let you. So you have to get up and make it into something, and then you’re allowed sleep.“

– John Lennon

Als je deze tips opvolgt, zou je in principe nooit meer last moeten hebben van writer’s block. Vergeet niet om ze regelmatig weer terug te lezen! Als je toch vast blijft zitten, stuur me dan gerust een berichtje of laat een reactie achter onder dit artikel, dan kijk ik of ik je kan helpen.

Voor meer uitleg over writer’s block en andere aspecten van songwriting, bezoek Chris’ website: Songwriting GuideVeel schrijfplezier!

“I’m not convinced that there’s any such thing as “writer’s block.” I suspect that what we like to call “writer’s block” is actually a failure of nerve or a failure of imagination, or both. If you’re willing to take chances, risk ridicule, and push the envelope, and if you’ve managed to hold on to your imagination (the single most important quality a writer can possess, even slightly more important than an itchy curiosity and a sense of humor), then you can dissolve any so-called block simply by imagining extraordinary, heretofore unthinkable solutions, and/or by playing around uninhibitedly with language. You can imagine or wordplay your way out of any impasse. That’s assuming, of course, that you’re talented in the first place.“

– Tom Robbins

 

Pagina 1 of 2

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén