Tower of Song

tips 'n tricks voor singer-songwriters

Categorie: Tips

635963274692858859903160895_spotify-logo-horizontal-black

Hoe zet je je muziek op Spotify?

Wanneer je dan eindelijk een mooie opname van één van je liedjes in handen hebt, stuur je deze natuurlijk dolgraag de wereld in. Hoewel de verkoop van albums een dieptepunt bereikt heeft, wordt er tegenwoordig meer muziek geluisterd dan ooit, dankzij streamingdiensten zoals Spotify. Je nummer op Spotify zetten is dan ook een logische – en niet eens moeilijke – stap. Maar, één van de meest gestelde vragen is: hoe gaat dat in zijn werk, als je geen label of platenmaatschappij hebt die dit voor je doet?

DIY – met een distributiepartner

Om je songs op Spotify te zetten, heb je een distributiepartner nodig. Dit kun je zien als een tussenpersoon tussen jou en Spotify. Hierin heb je een paar keuzes, met elk hun eigen betaalsysteem. Bij sommigen betaal je per nummer, bij anderen mag je voor een vast bedrag onbeperkt muziek uploaden of draag je een deel van de royalties af. Spotify heeft zelf al wat tips voor je, maar Songflow staat er niet bij, terwijl ik er veel goede verhalen over hoor. Hier betaal je € 5,- per jaar, per track voor een wereldwijde distributie en hoef je geen royalties af te dragen. Een Nederlands bedrijf, bovendien!
Wil je heel erg veel muziek online gaan zetten, dan zou ik eens kijken naar Distrokid. Wil je geen geld kwijt zijn aan het online zetten van je muziek, dan is Music Kickup een goede optie, al krijg je daarbij geen inzicht in de statistieken en inkomsten van je songs. Hier betaal je een jaarlijks bedrag voor.

Covers?

Een vaak gestelde vraag: mag je naast je eigen nummers ook opnames van covers op Spotify zetten? Yes, maar alleen wanneer je de tekst van het nummer niet aangepast hebt, danwel het nummer op een andere manier hebt bewerkt. Is dit wel het geval, dan moet je hiervoor toestemming vragen bij de originele rechthebbende. Hoedanook moet je, waar mogelijk, aangeven wie de auteurs en rechthebbenden zijn bij Buma/Stemra en jouw gebruik van de liedjes hier opgeven.

Het tovermiddel voor Spotify-succes: playlists

De playlists op Spotify hebben inmiddels de macht verworven een beginnende artiest beroemd te maken: kom je op een playlist terecht, dan vergroot je je luisterpubliek enorm. Lees het interview met Pip Blom er nog maar eens op na.

Spotify is de grootste speler op de streaming markt, met meer dan 100 miljoen gebruikers in meer dan 60 landen. Er zijn inmiddels meer dan twee biljoen playlists aangemaakt, deels door dagelijkse gebruikers of bedrijven, deels door algoritmes (denk aan Discover Weekly) en deels door officiële curatoren. Dit zijn mensen die door Spotify ingehuurd worden om playlists te maken en te onderhouden, vaak met duizenden subscribers. Als je op een officële Spotify-playlist wordt geplaatst door een curator, geeft dit een enorme boost aan het aantal keren dat je song afgespeeld is. Ook wordt het makkelijker voor toekomstige fans om je te ontdekken.

De macht van de curator

Maar hoe kom je nu op een dergelijke playlist terecht? Promoot je nummer tot in den treure. Deel de Spotify-link op alle sociale media die je kent. Zoek op wie de curatoren zijn van jouw favoriete playlists en stuur hen een linkje. Labels en pluggers hebben veel contact met deze officiële curatoren en kunnen je nummer daar pitchen. Mocht je toch een plugger zoeken, vraag of hij of zij dit ook kan.

Heeft je nummer de curator nieuwsgierig gemaakt? Dan zal hij de statistieken van je track bekijken. Spotify heeft natuurlijk enorm veel inzicht in de populariteit van je nummers. De keren dat je afgespeeld wordt, de momenten in je nummer waar luisteraars skippen naar een ander nummer, het aantal keren dat je nummer als ‘favoriet’ opgeslagen wordt, het aantal keren dat een track gedeeld wordt op sociale media: het zijn maar een paar voorbeelden van bruikbare gegevens. Merkt de curator dat veel luisteraars na het eerste refrein wegzappen? Dan is de kans dat je op zijn of haar playlist terecht komt, natuurlijk klein.

Spotify for Artists

Zeker doen als je muziek eenmaal op Spotify staat: je als artiest aanmelden bij ‘Spotify for Artists’. Op die manier krijg je inzicht in de luisterstatistieken en op je profiel verschijnt een verificatie-vinkje. Met dit vinkje zullen curatoren je serieuzer nemen. Je kunt je foto’s en profiel bewerken, je luisteraars een bericht sturen en optredens toevoegen. Ook kun je een playlist met je favoriete tracks toevoegen aan je artiestenprofiel. Als je slim bent, zet je daar natuurlijk ook een paar van je eigen nummers op ;-).

Over Spotify gesproken: ben je benieuwd waar de singer-songwriters van onze Singer-songwriter Opleiding naar luisteren? Luister hier met ons mee:

Bannink podcast2

De 5 leukste podcasts voor songwriters

Wie veel onderweg is, heeft vast al eens het plezier ervaren van het luisteren naar een podcast. In korte tijd doe je kennis op over een specifiek onderwerp, hoor je een inspirerend gesprek of wordt je anderszins aan het denken gezet. Zelf ben ik een groot fan van podcasts, gedurende lange autoritten, ochtendwandelingen of treinreizen.

Inmiddels zijn er zoveel verschillende podcasts op het web te vinden dat er voor ieder wat wils bij zit. Zeker op muziekgebied is er veel interessants te vinden. Vandaag zet ik de leukste podcasts over songwriting op een rij.
Heb je zelf een goeie tip? Laat een reactie achter onder het artikel, ik ben benieuwd!

1. Song Exploder

Song Exploder is a podcast where musicians take apart their songs, and piece by piece, tell the story of how they were made.”

Zo begint Hrishikesh Hirway elk van zijn – inmiddels – 118 afleveringen. U2, Björk, Metallica, Norah Jones: 118 artiesten zijn er al aan bod geweest om één van hun songs te ontleden. In elke episode wordt er op zoek gegaan naar het begin van een lied en laten de artiesten met de losse tracks horen welke keuzes ze hebben gemaakt om tot het eindresultaat te komen.
Toen ik Song Exploder ontdekte was ik meteen hooked. Het levert een fantastische en inspirerende manier om een inkijkje te krijgen in het maakproces van songs. Mijn handen jeuken om een dergelijke podcast te maken met Nederlandse artiesten.

De podcast op iTunes // Song Exploder website

Hirway heeft trouwens nog een intrigerend experiment opgestart: Inside Music. Pak er een goede koptelefoon bij en stap ín een song.

2. De Grote Harry Bannink Podcast

Eén van Neerlands meest productieve – of de productiefste? –  songwriters is Harry Bannink, met meer dan 3.000 liedjes op zijn naam. Bannink schreef o.a. voor Ja Zuster, Nee Zuster, Het Klokhuis en diverse musicals. Hij werkte samen met veel schrijvers, componisten en muzikanten, waaronder Annie M.G. Schmidt. Schrijver en journalist Gijs Groenteman besloot – uit liefde voor het grote muzikale oeuvre van Bannink – een podcast te maken. In elke aflevering interview hij iemand die met Bannink gewerkt heeft, zoals Joost Prinsen, Henny Vrienten, Loes Luca en vele anderen. Een grote diversiteit aan nummers komt voorbij, met direct commentaar over de totstandkoming ervan van de betrokkenen.
De Grote Harry Bannink Podcast is een prachtige serie interviews aan het worden, die ons veel vertelt over vakmanschap, songwriterschap en het Nederlandse muzieklandschap van de afgelopen zestig jaar. Het is een monument voorbij (misschien wel) de beste liedschrijver die Nederland ooit gekend heeft. Daarbij heb ik, dankzij de fantastische liedjes en mooie gesprekken die voorbijkomen, nog nooit zo blij in de file gestaan.

De podcast op iTunes // de podcast op Soundcloud // De Grote Harry Bannink Podcast website

3. And The Writer Is…

Ross Golan heeft hits geschreven voor Justin Bieber en Ariane Grande en zich sinds dit jaar toegelegd op een podcast over songwriting. In And The Writer Is… praat hij in elke aflevering met een collega-songwriter, variërend van band The Script tot songwriters die meer op de achtergrond actief zijn. We leren over hun schrijfproces, hun leven als muzikant en de toppen en dalen van een baan in de muziekindustrie. Golan zegt er zelf over:

It’s a myth that music is all magic,” Golan says. “It’s not. It’s a bunch of emotional wrecks sitting in a room trying to write a song.”

Omdat het voornamelijk over de Amerikaanse muziekmarkt gaat, is niet alles interessant. Maar het is een goede manier om kennis te maken met songwriters die zelf meestal niet zo op de voorgrond staan.

De podcast op iTunes // And The Writer Is… website

4. The Holistic Songwriting Podcast

Friedemann Findeisen is bij vele muzikanten bekend van zijn YouTube-serie Holistic Songwriting, waarin hij bijvoorbeeld melodieën en meer ontleed van artiesten als Taylor Swift. Sinds kort heeft hij daarnaast een podcast-serie, waarin hij vragen beantwoord van liedjesschrijvers. Wanneer is je liedje af? Hoe benader je label? Findeisen geeft zijn kijk op vele aspecten van het maken van songs.

De podcast op iTunes // Holistic Songwriting website

5. Magic Lessons

Deze podcast gaat niet per se over songwriting, maar kan je wel helpen wanneer je creatief vast zit. Schrijfster Elizabeth Gilbert (Eat, Pray, Love) belt met talentvolle artiesten die last hebben van blokkades of angsten, en helpt ze hierover heen te komen.
Hoewel er wat vaak reclame wordt gemaakt voor Gilbert’s laatste boek (Big Magic: Creative Living Beyond Fear) levert het interessante gesprekken en goede ideeën op. Stof tot nadenken.

De podcast op iTunes // Magic Lessons website

Dit waren mijn favorieten, maar ik ben nieuwsgierig naar meer. Heb jij een favoriet die hier niet bijstaat? Laat een berichtje achter, tips welkom!

 

8 tips tegen een Writer’s Block

Vandaag een gastblog van Chris KokChris is singer/songwriter en docent Songwriting aan de DSOPM in Amsterdam. Zijn boek over songwriting is gratis online te lezen. Op Tower of Song heeft hij vandaag 8 tips voor je, tegen iets waar we allemaal wel eens tegenaan lopen: een Writer’s Block.

Door: Chris Kok

Vrijwel iedereen die liedjes schrijft maakt het wel eens mee: het schrijven gaat niet meer. Je hebt geen inspiratie. De liedjes die je wel schrijft, vind je maar niks. Je dwingt jezelf keer op keer het te proberen, maar ergens zit een blokkade: de gevreesde Writer’s Block.
Meestal gaat het vanzelf weer weg. Als dit echter niet gebeurt, is het wellicht tijd om het probleem eens goed onder de loep te nemen. In dit artikel leg ik uit wat een writer’s block precies is, en hoe je er voor eens en voor altijd van af komt.

Wat is een Writer’s Block?

Writer’s Block is een verzamelterm voor alle vormen van psychologische blokkades die de kraan van je creativiteit dichtdraaien. Deze blokkades hebben verschillende oorzaken. Ga bij jezelf na welke van de volgende je herkent, en gebruik de tips om ervan af te komen.


  1. Gun Jezelf Tijd, Ruimte en Energie

Je hebt te weinig tijd, de televisie staat te hard, je telefoon gaat steeds af, je hebt honger… Er zijn duizenden dingen die je kunnen afleiden van het schrijven.

Oplossing: gun jezelf tijd, ruimte en energie! Verschillende artiesten hebben verschillende manieren van werken. Om productief te kunnen zijn, moet je een werksituatie creëren die voor jou werkt. Dat betekent dat je (genoeg) tijd moet vrijmaken, een plek moet hebben waar je niet wordt gestoord, telefoon en internet uitschakelt en van tevoren wat hebt gegeten zodat je genoeg energie hebt.

“The accepted narrative that the rock and roll singer is driven by desire and demons, and out bursts this amazing, perfectly shaped song that had to be three minutes and 12 seconds. This is the romantic notion of how creative work comes to be, but I think the path of creation is almost 180 degrees from this model.”

– David Byrne


2. Mik niet op perfectie

Angst om te falen, angst om een slechte (of erger nog – een middelmatige) kunstenaar te zijn: het is de voornaamste reden waarom mensen stoppen met dingen maken. Als je niets maakt, kun je ook niets slechts maken. Als je niets af maakt, behoudt alles immers zijn potentie voor perfectie.
De angst uit zich, behalve in uitstel, ook in zelfkritiek. Elk idee wat je hebt, schiet je bij voorbaat al af, omdat het niet meteen geweldig lijkt.

Oplossing: heb moed! Blijf jezelf eraan herinneren waarom je dit doet. Je doel moet niet zijn om iets briljants te maken, maar om iets te maken. Schrijf omdat het leuk is, en een stuk minder geld kost dan een psycholoog.
Zelfkritiek kan natuurlijk heel  nuttig zijn. Het is heel goed dat je kritisch bent over je werk, dat is wat je een goede kunstenaar maakt. Maar geef deze kritiek nadat je iets hebt afgemaakt, en vooral niet daarvoor!

“One of the hardest things of all is to start. Just sitting down and getting over your own intimidations. Every professional songwriter I know – people who do it 100% for their living – is terrified every time they sit down to write. You’re always convinced that your next song is going to be your last, or that it’s going to be your worst, or that you’ll never be able to write anything as good as your hit. It’s a constant terror. I think all artists live in a constant state of terror. And part of our job is to know our own chaos well enough to be able to make sense of it when you can.”

– Janis Ian
  1. Vergelijk jezelf niet met anderen

Het stomste wat je kunt doen, is je afvragen waarom je niet zo goed / productief / succesvol / mooi / interessant / origineel bent als iemand anders. Dit kan je creativiteit compleet verlammen.

Oplossing: vergelijk jezelf niet met andere artiesten. Laat je door hen inspireren, maar wees je bewust van wie jij bent. Verwacht niet dat jouw stem kan wat die van Beyoncé kan. Verwacht niet dat je zo briljant en veel schrijft als Bob Dylan. Jij bent je eigen persoon, met je eigen talenten, zwaktes, omstandigheden en persoonlijkheid. Je bent uniek, en jouw liedjes zullen dit ook zijn. Focus op je sterke kanten en werk aan de zwakke. Wees eerlijk tegen jezelf over wie en wat je bent!
Originaliteit is zeker iets om naar te streven, maar vergis je niet: kunst is gebaseerd op het recyclen van bestaande ideeën.

“I’d never compare myself to Freddie Mercury because I look up to him far too much.”

– Mika
  1. Zoek inspiratie

De meest genoemde reden waarom mensen niet schrijven is een gebrek aan ‘inspiratie’. Ze weten niet waar ze over moeten schrijven. Ze spelen steeds maar weer dezelfde akkoorden. Ze wachten en wachten, maar de inspiratie wil maar niet komen.

Oplossing: als je geen inspiratie hebt, moet je het gaan halen. Er zijn ontelbare bronnen van inspiratie om je heen, je hoeft er alleen maar bewust van te worden. Alles kan je inspireren, van een vreemdeling op straat tot een goeie film.

“You can’t wait for inspiration. You have to go after it with a club.”

– Jack London
  1. Ga terug naar de essentie

Soms kom je midden in het schrijven van een lied vast te zitten. Je hebt geen idee waar je heen moet, wat je moet vertellen. Je hebt iets wat werkt, maar het is niet af, en je hebt geen idee hoe je verder moet.

Oplossing: als je midden in je liedje vast komt te zitten, moet je misschien worden herinnerd aan (of simpelweg besluiten) waar het eigenlijk over gaat. Wat vormde de aanzet van dit liedje? Was het een beat die je tof vond, was er iets wat je wilde zeggen? Stel vast wat het liedje moet ‘zeggen’, kijk dan wat het al zegt, en wat er nog gezegd moet worden. Misschien zegt het wel helemaal niets, en kun je beter iets nieuws beginnen.
Goed om te onthouden: je hoeft niet heel veel passie te hebben voor het liedje wat je aan het schrijven bent, om het af te kunnen maken. Echter, als je dat wel hebt, is het proces en het resultaat des te mooier.

“To be successful, the first thing to do is fall in love with your work.”


- Sister Mary Lauretta
  1. Zet een deadline

Als je denkt ‘tja, dit liedje kan ik ook later afmaken’, of ‘ik heb vandaag niet zo’n zin in schrijven, komt morgen wel weer’, dan kan het voorkomen dat ‘later’ of ‘morgen’ nooit komt, en je dus niets produceert.

Oplossing: zet een deadline voor jezelf. Of het nu een opnamesessie is, of een optreden, of een afspraak met een andere songwriter. Er is geen betere manier om jezelf te motiveren dan het idee dat je anderen of jezelf teleurstelt door een deadline te missen!

“I love deadlines. I like the whooshing sound they make as they fly by.”

– Douglas Adams
  1. Gooi je liedjes de wereld in

Als je liedjes in een la belanden (of een mapje op je computer) nadat je ze hebt geschreven, kan het zijn dat je de motivatie verliest om ze überhaupt te schrijven. Sommige mensen maken liedjes voor zichzelf en hebben absoluut niet de behoefte ze met de wereld te delen. Voor de meeste mensen is het echter leuk en belangrijk om ze een publiek te geven.

Oplossing: doe optredens, zet je liedjes online, maak video’s, doe wat je wil, maar zorg dat je feedback krijgt! Reacties zijn ontzettend motiverend. Ze kunnen je veel leren over hoe anderen (jouw) muziek ervaren. Als songwriter heb je een totaal ander beeld van je eigen werk.
Je hoeft niet eens altijd met iemand te praten over je werk om feedback te krijgen. Simpelweg je eigen muziek luisteren waar iemand anders bij is, stelt je in staat het door hun oren te horen.
Helaas kun je ook negatieve reacties krijgen. Soms heb je hier wat aan. Soms zijn het gemene, nutteloze opmerkingen. Hiervoor zul je dus wel een dikke huid moeten ontwikkelen. Vergeet niet dat smaken verschillen.

“The people who are listening did not write the song. You have to learn how to listen as a listener. You have to shed attachment to things. Bouncing things off of people is so important to me. When I write something, no matter how abrupt it is, I send it to friends. I need feedback. A lot of younger bands will have a one minute intro before any singing comes in, and you’re like, “Dude, I’m bored. I’m bored!” And they’re like, “But dude, it’s so cool because it changes here, it does this.” Like, no, I didn’t get that from it, and nobody else is gonna get it from it.“

– Anthony Raneri
  1. Neem een pauze

Soms zie je door de bomen het bos niet meer. Je bent verdwaald in een woud van woorden en akkoorden, en het proces wordt vervelend. Je vindt het niet meer leuk.

Oplossing: neem een pauze! Ga naar buiten, ga wandelen in het park. Doe een dutje, neem een douche. Eet een boterham. Ga je instrument oefenen, speel wat covers. Dit zijn vaak de momenten dat je de beste ideeën krijgt, omdat je onderbewuste de kans krijgt om de problemen met je liedje op te lossen. Soms moet je gewoon wat afstand nemen om te zien wat je nu eigenlijk hebt.
Als je heel veel aan het schrijven bent geweest, moet je misschien wat langer pauzeren. Dwing jezelf een maand niet te schrijven. Je zult met ongekend enthousiasme terugkeren naar je instrument!
Je kunt ook een tijdje een andere kunstvorm proberen. Schrijf een kort verhaal, of maak een schilderij. Doe een acteerworkshop, ga beeldhouwen. Dit kan wonderen doen voor je creatieve geest! En wie weet, misschien vind je het stiekem wel veel leuker dan liedjes schrijven.

“I’d spent five hours that morning trying to write a song that was meaningful and good, and I finally gave up and lay down. Then, “Nowhere Man” came, words and music, the whole damn thing, as I lay down… Songwriting is about getting the demon out of me. It’s like being possessed. You try to go to sleep, but the song won’t let you. So you have to get up and make it into something, and then you’re allowed sleep.“

– John Lennon

Als je deze tips opvolgt, zou je in principe nooit meer last moeten hebben van writer’s block. Vergeet niet om ze regelmatig weer terug te lezen! Als je toch vast blijft zitten, stuur me dan gerust een berichtje of laat een reactie achter onder dit artikel, dan kijk ik of ik je kan helpen.

Voor meer uitleg over writer’s block en andere aspecten van songwriting, bezoek Chris’ website: Songwriting GuideVeel schrijfplezier!

“I’m not convinced that there’s any such thing as “writer’s block.” I suspect that what we like to call “writer’s block” is actually a failure of nerve or a failure of imagination, or both. If you’re willing to take chances, risk ridicule, and push the envelope, and if you’ve managed to hold on to your imagination (the single most important quality a writer can possess, even slightly more important than an itchy curiosity and a sense of humor), then you can dissolve any so-called block simply by imagining extraordinary, heretofore unthinkable solutions, and/or by playing around uninhibitedly with language. You can imagine or wordplay your way out of any impasse. That’s assuming, of course, that you’re talented in the first place.“

– Tom Robbins

 

Boek met koffie

8 lessen die we kunnen leren van Bruce Springsteen

Afgelopen september kwam de autobiografie van Bruce Springsteen uit, vernoemd naar één van zijn bekendste nummers: ‘Born to Run’. In 79 hoofdstukken neemt hij je mee van zijn geboortehuis tot de grote podia waar hij gestaan heeft en laat hij de donkere kanten van zijn succes niet onberoerd, zoals de depressies die hem in de laatste jaren teisteren. ‘Born to run’ leest als een intense, enerverende autorit op de passagiersstoel, met The Boss achter het stuur. Vol vuur vertelt hij over álles: hoe hij begon, zijn jeugd, onzekerheden en zijn succes, met ruimte voor anecdotes over zijn band en een inkijkje in zijn levensfilosofie.

Boek met oordoppen

Uit de lijvige autobiografie, waar hij jaren aan werkte, zijn vele lessen en tips voor muzikanten en songwriters te trekken. Een paar voorbeelden:

  1. In de eerste plaats schrijf je voor jezelf.

    First, you write for yourself. . . always, to make sense of experience and the world around you. It’s one of the ways I stay sane. Our stories, our books, our films are how we cope with the random trauma-inducing chaos of life as it plays.

  2. Een goed liedje blijft ook overeind als je het solo speelt.
    Toen Springsteen n.a.v. zijn album ‘The Ghost of Tom Joad’ besloot om in de bijbehorende tour in zijn eentje het podium op te gaan, reageerde niet iedereen enthousiast. Hij had toch een fantastische (E Street) band? Maar:

    If your song was written well, it will stand in its skeleton form.”

  3. Zoek voor je band niet naar de besten, maar zoek naar een ‘klik’.
    In Springsteen’s zoektocht naar muzikanten voor zijn befaamde band, keek hij niet alleen naar virtuositeit.

    You’re not looking for the best players. You’re looking for the right players who click into something unique.”

  4. Volg je eigen koers.
    Een album maken met nauwelijks gitaren erop terwijl fans je kennen als een gitaargod? Je platenbaas nee verkopen als hij je plaat op wil nemen met een andere band? Accepteren dat je label als gevolg van die keuzes weinig promotie voor je gaat doen? Springsteen volgde op vele momenten zijn eigen koers en dat bracht hem ver, heel ver.
  5. Laat je in je keuzes leiden door je welzijn en geluk – en daarna pas door de opbrengsten van je tour.
    Een advies van manager en vriend Jon Landau – wat niet iedereen hem in dank afnam, maar wel van grote invloed was op Springsteen’s gezondheid.
  6. Wees op je hoede bij platenmaatschappijen.

    The dynamic between creativity and commerce remains a convoluted waltz. If you want to fly by your own lights, reach the audience you feel your talents deserve and build a work life on what you’ve learned, value and can do, be wary.”

  7. In je hoofd klink je altijd beter.
    Toen Bruce met één van zijn eerste bands Steel Mill de studio in was geweest en het resultaat terug hoorde, brak het koude zweet hem uit en wou hij zo snel mogelijk de studioruimte uit.

    You always sound better inside your head and in your dreams than you do in the cold light of the playback room. There, the way you truly sounds initially lands on you like a five-hundred-pound-weight. Inside your head, you’re always a little better of a singer, a little better of a guitarist and, of course, as with the layman, a little better-looking.”

  8. Optreden is een privilege.
    Dat muziek maken in het Engels vertaald wordt als playing music heeft een reden:

    I’ve left enough sweat on stages around the world to fill at least one of the seven seas; I’ve driven myself and my band to the limits and over the edge for more than forty years. We continue to do so but it’s still “playing”. It’s a life-giving, joyful, sweat-drenched, muscle-aching, voice-blowing, mind-clearing, exhausting, soul-invigorating, cathartic pleasure and privilege every night. You can sing about your misery, the world’s misery, your most devastating experiences, but there is something in the gathering of souls that blows the blues away.”

Boek met gitaar

Springsteen’s autobiografie ‘Born to run’ is (bij uitgeverij Spectrum in de Nederlandse vertaling) verkrijgbaar bij de boekhandel.

Monyay! Overzicht van week 44

Afgelopen week bracht weer veel interessant en muzikaal lees- en kijkplezier:

  • Zoals deze heerlijke infographic die je heel veel vertelt over de songwriting van The Beatles.
  • Staat je muziek op Spotify? Je statistieken bekijken wordt nog makkelijker (en leuker) met Spotify’s New Home for Artists.
  • Muziek als het ‘nieuwe lokkertje’. NRC legt uit.
  • Een nieuwe ‘Song Stories’ door 3voor12, dit keer over Jack Garratt’s Breathe Life.
  • Ook fijn: een playlist met songs over songwriting.
  • Op De Correspondent, door singer/songwriter Rufus Kain: ‘Waarom wereldmuziek een vorm van westerse geschiedvervalsing is’
  • Vanaf 25 november elke laatste vrijdag van de maand in de Q-Factory in Amsterdam: SPRAAKWATER, een netwerkborrel voor de media-, muziek- en entertainment sector.

En dan, als laatste, waarom deze maandag voor mij een groot YAY!-gehalte heeft: kijk hier maar eens! Ik heb nu al zin in 2017, en een aantal singer/songwriters met mij! 🙂

Fijne week!

De TIP van Marc Earl: je optreden filmen met de Polaroid Cube

Singer/songwriter Marc van de Graaf reist niet alleen als Marc Earl diverse Nederlandse podia af, ook heeft hij een webwinkel met mooie spullen voor singer/songwriters, waar ik hem eerder over interviewde. Tijdens ons gesprek vroeg ik hem ook naar zijn tip: wat is voor optredende artiesten onmisbaar?

repro04

“Ik heb nog nooit ergens opgetreden zonder het op te nemen. Een optreden gaat om wat het publiek ervaart, maar dat kun je zelf op het podium helemaal niet beoordelen.

Om een voorbeeld te noemen: ik heb weleens een optreden gehad, waarbij tegen de achterwand van het podium een poster hing. Halverwege het optreden was een hoek van die poster losgeraakt; er ontstond een rare witte driehoek die behoorlijk storend was voor mijn publiek, hoorde ik later. Iets wat er niet hoort te zijn, kan een enorme afleiding zijn voor je bezoekers. Maar dat weet je als optredend artiest niet, want je kijkt niet achterom!

Daarbij probeer ik op het podium kritisch te blijven: zou ik niet een beetje naar rechts of links moeten? Ik neem bij optredens video op en kijk het dezelfde dag of de dag erna terug. De eerste keren maakte ik aantekeningen, ‘Niet zo lang lullen tussen de nummers!’, bijvoorbeeld. Ik vind het een prettig idee te weten hoe het over komt op het publiek.

Iets wat er niet hoort te zijn, kan een enorme afleiding zijn voor je bezoekers.”

Inmiddels kijk ik het niet meer terug, wanneer ik weet dat het goed zat. Maar soms twijfel ik, of heb ik een nieuw nummer gedaan, dan wel. Ik zet het opname-apparaat altijd achter het publiek. Ik heb ook overwogen om hem naast me op het podium te zetten om te kijken hoe het publiek reageert. Dat is natuurlijk het meest waardevol.

1_Polaroid Cube +

Ik had altijd een Zoom, maar zij maken alleen nog heel grote apparaten. Nu heb ik een Polaroid Cube, geluid en audio. Een dobbelsteen van 3 bij 3 centimeter. Hij is magnetisch, dus je kan hem aan iedere gitaarstandaard of waar dan ook aan vast maken.

Het beantwoordde veel van mijn behoeftes, en wat helemaal leuk is: het beeld is gelijktijdig te zien op je mobiel. De Polaroid neemt het optreden op op een kaartje, maar monitoren en aan- en uitzetten kan met je smartphone. Als ik de recensies moet geloven, is de kwaliteit meer dan goed genoeg. Ik heb nu ook een houdertje voor op een microfoonstatief, hartstikke handig. Niemand ziet het, het is zo onopvallend. Een echte vondst. En de helft in volume van een GoPro!”

Polaroid Cube black

Meer over de Polaroid Cube vind je hier . Het apparaat is te koop bij o.a. CameraNU, CoolBlue, Kamera Express, Bol en Cameraland en kost gemiddeld € 99,-.

Test SongLab Gerhardt 2 (1 van 1)-2

Open mic avonden in Amsterdam

Wanneer je graag zou willen optreden met je eigen liedjes, maar het toch wat spannend vindt of op zoek bent naar podia, is er geen betere leerschool dan de open mic avond. Tijdens open mics is iedereen welkom om zijn/haar liedjes ten gehore te brengen, mits er genoeg plek is en vaak met een maximumduur van 15 minuten per optreden. Het biedt een uitgelezen kans om niet alleen verschillende artiesten te zien en horen, maar ook om zelf songs uit te proberen of te wennen aan het podium.

Nederland telt talloze open podia-avonden en er lijken maandelijks locaties bij te komen. We maken een overzicht en beginnen vandaag in Amsterdam.

Open Mic Amsterdam Songwriters Guild
Waar: Café De Koe, Marnixstraat 381
Wanneer: elke dinsdagavond
Inschrijven: ter plaatste om 20.15 uur
link

SWAN (Songwriters Amsterdam Noord)
Waar: Noorderparkkamer, Floraparkweg 1
Wanneer: elke eerste vrijdag van de maand
Inschrijven: opgave per email
link

CREA Open Mic
Waar: CREA Muziekzaal, Nieuwe Achtergracht 170
Wanneer: elke tweede donderdag van de maand
Inschrijven: opgave per email
link

Open B.A.C.
Waar: Betty Asfalt Complex, Nieuwezijds Voorburgwal 280
Wanneer: elke dinsdagavond
Inschrijven: opgave per email
link

Singing Sunday
Waar: CC Muziekcafé, Rustenburgerstraat 384
Wanneer: elke tweede zondag van de maand
Inschrijven: opgave ter plekke
link

Open podium, Cantina Vocaal
Waar: Cantina Vocaal, De Wittenstraat 43
Wanneer: elke eerste en laatste vrijdag van de maand
Inschrijven: opgave per email
link

Monday Music Meeting
Waar: Waterhole, Korte Leidsedwarsstraat 49
Wanneer: elke maandag
Inschrijven: opgave per email
link

 Wat vind jij de fijnste muziekavond in dit rijtje? Of wil je een open podium toevoegen? Laat je tip of opmerking achter in de reacties!

 

Songwriting tip #1: object writing

Alle songwriters lopen er vroeg of laat tegen aan: willen (of moeten) schrijven, maar niet weten waarover, of niet verder komen dan een vaag idee. Er zijn dagen dat een klein stemmetje in ons achterhoofd alle onderwerpen of invalshoeken gelijk afkeurt, er zijn dagen dat we het gevoel hebben keer op keer bij dezelfde onderwerpen terecht te komen.

In het boek Writing Better Lyrics van Pat Pattison las ik voor het eerst over een methode die mij (en vele anderen, waaronder John Mayer en Gillian Welch) al jarenlang inspireert in het schrijven van teksten: object writing. Wanneer we een idee hebben voor een lied, maar niet de woorden voor een tweede couplet kunnen vinden, of wanneer we blanco zijn: dankzij object writing heb je zo vier kantjes ideeën op papier. Zo gaat het in zijn werk:

Het is eigenlijk zo simpel” hoor ik vaak na workshops, en dat is het ook!

  1. Je begint met een object
    Kies een onderwerp (een tastbaar object, persoon of een plek), zet een timer op tien minuten, begin te schrijven, en laat je pen niet loskomen van het papier (of je vingers niet van het toetsenbord).
    Zo gauw je stopt met schrijven, gaan je hersenen zich met de tekst bemoeien, en dat is niet de bedoeling. Gebruik slechts je zintuigen, maar wel allemaal: wat zie, ruik, hoor, voel, proef je als je aan het object denkt? Besteed aan elk zintuig minstens een paar zinnen. Schrijf vrij, schrijf wild, want alles mag: herinneringen, associaties, al waar je zintuigen je naar toe leiden. Ga ook na wat je voelt in je lichaam. Hoe snel gaat je hartslag? Voel je spanning in je spieren? Wat ervaar je lichamelijk bij de gedachte aan het gekozen object? Rijm hoeft niet en hele zinnen ook niet, het laten opborrelen van ideeën is nu even het allerbelangrijkste.
  2. Ochtendmens of niet…
    Pat Pattison raadt in zijn boek aan om de opdracht first thing in the morning te doen. Zodat je de schrijver in jou nog voor de koffie wakker maakt. Daar heb je de hele dag plezier van.
  3. Het is maar 10 minuten…
    Schrijf tien minuten lang, niet minder, maar zeker ook niet meer, stop zodra de timer afgaat. Stel dat je zin hebt om door te schrijven en een half uur vol pent, dan zal je de volgende dag minder zin hebben, omdat je denkt aan de tijd dat het schrijven gisteren kostte. Of je zult denken: ik heb voor drie dagen genoeg geschreven! Niet alleen Pattison, maar elke leraar zal beamen: liever elke dag even oefenen, dan af en toe een langere tijd. En: als je tegen je zin je pen moet neerleggen, pak je hem de volgende dag met meer energie weer op.
  4. Of langer of korter?
    Iedereen zal een andere tijdslengte fijn vinden. Waar Pattison tien minuten aanraadt, gebruikt Gillian Welch vijf minuten (zij organiseerde zelfs object-writing-avonden in Nashville, waar groepen songwriters samen schrijven en het resultaat aan elkaar voorlezen). Begin met tien minuten en kijk na een paar weken of een langere of kortere duur beter bij je past.
  5. Don’t be too hard on yourself
    Ook al is je object je startpunt, er is geen enkele reden hier ‘loyaal’ aan te blijven: laat je zintuigen je pen leiden. Welke richting je tekst ook opgaat, alles is okee. Natuurlijk kun je er direct een verhaal van maken, of een couplet/refrein-structuur aanbrengen, maar het hoeft niet. Ook al heb je een A4 vol associaties die mijlenver lijken van het oorspronkelijke onderwerp, het zal bruikbaar blijken voor een mooie, nieuwe tekst, omdat je iets aan je luisteraar of lezer laat zien, horen of voelen.
  6. Een beetje discipline
    Object writing is een schrijfoefening, een kleine workout voor de schrijver in je. Doe het elke dag voor zes weken, en je zult een gigantisch positief effect zien in de kwaliteit van je teksten en snelheid van schrijven. Deze site helpt je, door je elke dag een nieuw onderwerp of ‘object’ te bieden.
    Natuurlijk kun je ook een stad als uitgangspunt nemen en elke dag een andere stad kiezen waar je geweest bent. Of je pakt een onderwerp uit een lied waar je al mee bezig bent. Elk voorwerp in de ruimte waar je je NU bevindt, kan een goed startpunt zijn voor een tekst.
  7. De markeerstift
    Zijn de tien minuten voorbij? Pak een markeerstift en onderstreep je mooiste passages, beste ideeën of fijne woorden. Daar ligt je basis voor een nieuwe song!

LINKS:

>> Hier vind je meer over het boek Writing Better Lyrics. Binnenkort komt hier een review online.

>> Ben je op zoek naar opdrachten en voorbeelden van object writing, dan is dit the place to be, met elke dag een nieuw ‘object’ om mee te werken.

>> Ga je een jaar naar een onbewoond eiland? Neem deze lijst mee, en je komt terug met 365 liedjes.

Succes!

 

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén