Tower of Song

tips 'n tricks voor singer-songwriters

Pagina 2 of 5

“Van de huiskamerconcerten die ik deed, leerde ik zo ontzettend veel!”

Interview met Sandy Dane, oprichtster van HKconcerten.nl

Als mensen mij vragen welke concerten ik het leukste vind om te doen, is mijn antwoord steevast: huiskamerconcerten. Zonder versterking je liedjes kunnen spelen voor een muisstil publiek in een ontspannen omgeving: menig muzikant wordt er heel gelukkig van. Ook is er genoeg tijd en ruimte een praatje aan te knopen met je bezoekers, wat een stuk fijner voelt dan de afstand die er in een podiumzaal of bij een festival vaak is tussen het publiek en de artiest.

In Nederland hebben diverse boekingsbureaus zich toegelegd op het organiseren van huiskamerconcerten. Vandaag interview ik de oprichtster van één van de bekendste, HKconcerten.nl: singer-songwriter Sandy Dane. Sandy stond al jaren op het podium toen zij in 2012 besloot een platform op te richten voor singer-songwriters die graag optreden in huiskamers of bij kleinschalige evenementen.

Wanneer begon je liedjes te schrijven?

“Op de basisschool en de middelbare school was ik nooit de allerbeste in muziek, er was altijd wel iemand die beter kon zingen of muzikaler was. Ik vond het altijd al leuk om te zingen maar had nooit verwacht er iets mee te kunnen. Toen ik rond mijn 20e op de PABO gitaarles kreeg, heb ik mijn eerste akkoorden geleerd. Daarmee schreef ik mijn eerste liedjes.
Nadat ik hiervan wat opnames op MySpace had gezet, kreeg ik ineens berichtjes van dj’s, of ik voor hen liedjes wilde inzingen. Daarna ben ik in contact gekomen met René van Mierlo, gitarist bij o.a. Stef Bos en Diggy Dex. Samen zijn we liedjes gaan schrijven, in eerste instantie voor de grap. De opnames daarvan heb ik ook op MySpace gezet. Plots kreeg ik een berichtje van Tony Cornelissen, de A&R manager van Sony. Hij was op mijn pagina terecht gekomen en vroeg me of ik een keer naar zijn studio wilde komen. Vanaf die dag ging het snel en vlak daarna tekende ik er een platencontract.”

Eerste huiskamerconcert

“Toen ik al een tijdje bij Sony zat, begon het te kriebelen. Peace Love and Icecream was een grote hit geweest, maar daarna werd het rustig. Ik begon ik me af te vragen: als je niet op de radio gedraaid wordt, wat blijft er dan over? Ik kreeg het idee om op Twitter de oproep te plaatsen dat ik gratis bij mensen thuis zou komen spelen als er twintig of dertig man publiek aanwezig zou zijn. Het fenomeen ‘huiskamerconcert’ was nog helemaal niet zo bekend in de muziekwereld, zeker niet in de mainstream scene, waar ik me muzikaal in bevond. ”

Zo liep een impulsief idee uit tot – inmiddels – honderden optredens.”

“Maar ik zocht een manier om mijn album te promoten, en het spelen van huiskamerconcerten leek me de uitgelezen manier. In die tijd kwam ik Bernard Gepken tegen – gitarist bij o.a. Daniel Lohues – en ben ik met hem samen gaan spelen, hij wilde wel mee als gitarist naar dergelijke optredens.
Op dat eerste bericht kreeg ik meteen ontzettend veel reacties. Vanaf dat moment zijn we elk weekend met z’n tweeën op pad gegaan om huiskamerconcerten te geven. Zo liep een impulsief idee uit tot – inmiddels – honderden optredens.”

Waarom besloot je om HKconcerten.nl op te zetten?

“Van de huiskamerconcerten die ik deed, leerde ik zo ontzettend veel. In de jaren erna begonnen artiesten en managers bij mij aan te kloppen met de vraag hoe dat moest, een huiskamerconcert organiseren. Al een tijd was ik een aantal andere artiesten aan het helpen, zo begon het idee te ontstaan voor een platform. Toen heb ik de website-ontwerper van mijn eigen site, Robbert van Rijsewijk, gevraagd een website te maken en heb ik de singer-songwriters om mij heen erop gezet, zodat zij geboekt konden worden. Daarna is het gaan groeien.”

Hulp

“Hoe leuk ik het ook vind om artiesten te helpen, op een gegeven moment redde ik het niet meer in mijn eentje. Ik hield te weinig tijd over voor mijn eigen muziekprojecten. Bij Marc Sandy Dane huiskamerconcerten HKconcertenGommans gaf ik een huiskamerconcert, hij vond het concept zo tof dat hij veel concerten is gaan bezoeken en berichten ging posten over onze artiesten. Toen heb ik hem gevraagd of hij deel uit wilde maken van HKconcerten, zo is hij erbij betrokken geraakt. Zijdelings zijn er meer mensen bij gekomen en inmiddels is het een familiebedrijf. Vanaf het begin was er al het idee om HKtheater op te zetten, het logo was al gemaakt. Mijn broertje heeft hiermee veel geholpen. Inmiddels doen we HKconcerten samen, naast onze optredens.”

Wat is de grootste les die je gehaald hebt uit het spelen van zoveel huiskamerconcerten?

“Ik denk dat ik vooral heel veel beter ben geworden, muzikaal en zangtechnisch. Toen ik mijn eerste album opnam was alles nog nieuw, ik vond de zangopnames zo spannend. Bij mijn allereerste optreden ooit kwam de baas van Sony al kijken. Omdat ik in de jaren erna zoveel gespeeld heb, werden studio-opnames veel makkelijker.”

Wat is het leukste huiskamerconcert dat je ooit hebt meegemaakt?

Het leukst vond ik de huiskamertour die ik omtrent mijn laatste album, Promise not to cry, heb gedaan, met een bandje. We waren met zijn vieren op pad. Maar ik heb zóveel leuke huiskamerconcerten gedaan.”

Je kunt mensen iets heel moois geven, écht raken.”

“Het meest bijzondere concert was voor een vrouw die ernstig ziek was en een afscheidsfeest gaf, ter ere van het leven. Dan zie je dat de liedjes die je zingt, heel anders geïnterpreteerd kunnen worden dan jij ze geschreven hebt. Een liedje dat vrolijk bedoeld was, kreeg een heel andere lading. Het ging oorspronkelijk over het afscheid van iets kleins, maar voor het publiek was het het afscheid van iets groots, dat was heel emotioneel. Je kunt mensen iets heel moois geven, écht raken. De vrouw is niet lang daarna overleden.”

En het gekste huiskamerconcert?

“Dat moet tijdens onze Europese huiskamertour geweest zijn, een aantal jaar geleden. We deden veel huiskamerconcerten via Couchsurfing, waar we bij mensen bleven slapen. Het werd een heel rare, heftige tour, waar ik veel leuke herinneringen aan heb. We maakten daar zoveel gekke dingen mee. Ondertussen was er een cameraman van de TROS mee om ons te volgen.
Halverwege de tour kwamen we bij een Duits stel terecht en toen we daar aankwamen, voelde ik al een seksuele sfeer in het huis. Zowel de vrouw als de man begonnen me al snel te versieren.
Na het concert sliepen we met de band in de huiskamer van het stel. Toen ik ’s nachts wakker werd van gerommel, zag ik een schim in de deuropening staan. Het bleek onze host te zijn, die naakt probeerde bij mij en mijn gitarist te komen liggen. We weten niet of hij dronken was of slaapwandelde.”

Huiskamers of festivals?

“Ondanks de gekke dingen vind ik huiskamerconcerten nog steeds fantastisch, mensen luisteren echt naar je liedjes. Ik zou dan ook zo weer in een busje stappen om op tournee te gaan. Maar natuurlijk vind ik grote festivals ook te gek, waar ik met de hele band kan staan.”

Wat is je ambitie voor HKconcerten.nl?

“Graag zou ik het groter maken en het over de landsgrenzen heen brengen. We hebben inmiddels twee Engelse artiesten. Verder ben ik al heel blij met wat we bereikt hebben. Ook grote platenmaatschappijen sturen artiesten naar ons door. Ik was de eerste met een dergelijk platform, dat neemt niemand me meer af.”

Neem je nog artiesten aan?

“Wekelijks krijg ik een paar aanvragen van artiesten. Ik probeer ze allemaal te beluisteren. Alleen als ik ze heel goed vind, neem ik ze aan. Soms vind ik het leuk om een jong iemand onder mijn vleugels te nemen, omdat ik weet hoeveel ik zelf van het vele spelen geleerd heb toen ik begon. Veel artiesten hebben we zo kunnen helpen in het begin van hun carrière, zoals Sue the Night, Mister and Mississippi, Ed Struijlaart en Emil Landman.”

Ook grote platenmaatschappijen sturen artiesten naar ons door.”

“We willen onze klanten alles bieden: beginnende talenten voor een lage prijs en professionals die meer vragen. We zijn dan ook meer een bemiddelaar dan een boekingsbureau, we proberen er zowel voor de artiesten als de klanten het beste uit te halen. Dat is denk ik de reden dat mensen het fijn vinden met ons te werken.”

Heb je een tip voor beginnende singer-songwriters?

“Ga kilometers maken en voel je vooral nog niet te goed, ook al ben je wel al goed. Aan het begin van je carrière moet je investeren, niet eens per se qua geld, maar vooral qua tijd. Laatst had ik het er met Tim Akkerman over, toen hij begon met Di-rect speelden ze ook in het café voor een krat bier. Investeer, maar wel op een goede manier: je moet je niet uit laten melken. Je moet de middenweg zoeken waar jij je fijn bij voelt.

En, als één iemand je een bericht stuurt dat hij of zij genoten heeft van je album, sta daar dan even bij stil, realiseer je hoe waardevol dat is. Wees er dankbaar voor. Je bent niet pas goed als je duizend van dat soort reacties hebt gekregen of een miljoen views hebt.”

Ga kilometers maken en voel je vooral nog niet te goed, ook al ben je wel al goed.”

Als je kijkt naar je hele muziekcarrière, waar ben je dan het meest trots op?

“Op HKconcerten. Dat is mijn baby. Er zit zoveel tijd, energie, bloed, zweet en tranen in. Al denk ik soms: ik stop ermee. Het is hard werken en we doen het allemaal grotendeels vrijwillig. Daarnaast heb ik natuurlijk nog mijn eigen muziekcarrière. Maar als ik bij een mooi huiskamerconcert sta, of een grote artiest hoor praten over HKconcerten, voel ik me toch wel heel trots.”

HKconcerten.nl vind je hier en ook op Facebook en Instagram. De laatste single van Sandy’s project You, Me & the Other Folks vind je hier. Sandy geeft ook een masterclass over het organiseren van huiskamerconcerten tijdens de LalaLab Singer-songwriter Opleiding.

Waarom zoveel artiesten oververmoeid zijn

Waarom zijn zoveel getalenteerde artiesten zo druk, oververmoeid en nog blut ook? Waarom is het voor muzikanten, kunstenaars en ontwerpers vaak zo moeilijk om rond te komen? Hoe bepaal je je prijs? En hoe zorg je dat je genoeg tijd hebt voor je creativiteit?

Het zijn vragen waar elke artiest en ondernemer in de kunsten ooit tegenaan gelopen is, ook ik. Tot een collega me een boektitel tipte, ik het las en zo opeens een paar antwoorden vond.
Vandaag review ik het boek Making Your Life as an Artist, van Andrew Simonet.

De waarde van kunst

De Amerikaanse choreograaf Andrew Simonet zag het geploeter bij de artiesten en ondernemers om zich heen en vatte het plan op hier verandering in te brengen. Hij richtte platform Artists U op en schreef een boek, Making Your Life as an Artist, dat hij gratis verspreidde via zijn website.

Simonet’s boek begint als een manifest en houdt de lezer een spiegel voor. Hij geeft antwoord op de vraag waarom artiesten ertoe doen en legt uit wat onze verantwoordelijkheid als creatieven is. Waar 99% van de beelden die we dagelijks voorgeschoteld krijgen, gemaakt is om ons iets te verkopen, heeft de overblijvende procent, kunst, een andere waarde. Simonet maakt ons bovenal duidelijk hoe onmisbaar kunst is in ons dagelijkse leven.

Devotion to making

Workaholism

Maar, als kunst zo belangrijk is, waarom zijn dan zoveel kunstenaars ongelukkig? En belangrijker: hoe zorgen we ervoor dat artiesten niet meer arm, overwerkt en/of uitgeteld zijn? Hoe zorgen we ervoor dat we kunnen omgaan met ‘workaholism’?
Werkverslaving komt bij veel creatieven voor (guilty as charged), en zeker ook de gemene neef ervan: perfectionisme. Een duurzaam bestaan opbouwen als kunstenaar is moeilijk, zegt Simonet. Maar let op: het is niet zo moeilijk als alle dingen die de kunstenaar op dit moment al doet.

A big dream is easier to achieve than a small dream.”

Het boek geeft de handvaten om een lucratief bestaan op te bouwen als artiest. Dit begint bij een andere manier van denken. Waar we ons nu focussen op onze carrière, moeten we de aandacht verleggen naar onze missie, is één van de lessen die Simonet ons geeft. Je carrière is immers niet je werk. Je carrière ondersteunt je werk.
Het boek helpt je om je missie te vinden en te verwoorden. Stap voor stap helpt het boek je te schrijven aan je eigen ‘mission statement’. Als je dit gedaan hebt, zul je merken dat heel veel keuzes, zowel zakelijk als artistiek, makkelijker worden om te maken.

At every level of success, too many artists are exhausted, overwhelmed and broke, panicked about the present and disheartened about the future.
It does not have to be like this.”

Jobs I have done

Geld

Het feit dat we als artiesten niet gemotiveerd worden door geld, zou niet moeten betekenen dat we er ook niet mee om kunnen gaan. Simonet geeft tips hoe je een duurzaam inkomen opbouwt. Ook beschrijft hij een fantastisch rekenmodel om erachter te komen wat je uurprijs zou moeten zijn.

Een waanzinnige eye-opener voor mij was één van de redenen die Simonet geeft voor workaholism: de skills en voorkeur van artiesten om veel zelf te doen. We zijn creatief en weten van wanten, en omdat voor veel van ons geld schaars is doen we álles zelf. De boekhouding, het maken van een website, de reparatie van de auto, de catering bij repetities en voorstellingen… Vaak vinden we het nog leuk ook om dit allemaal zelf te doen. Maar daardoor zitten onze dagen overvol en raken we oververmoeid. We zijn zoveel tijd kwijt met kleine klusjes, dat we de grote lijn in ons werk verliezen. Aan het creatieve werk zelf komen we niet meer toe.
Dat we alles zelf kúnnen doen, betekent niet dat we alles zelf zouden moeten doen. Als artiest zijn we goed in productiviteit, maar niet in het vinden van balans of in het werken aan de lange termijn.

Let’s congratulate each other for taking time off and saying no, instead of competing to be the busiest and most stressed.”

Plannen

Een goeie planning zorgt ervoor dat je van reactief naar proactief gaat. Het boekje staat vol tips voor time management die écht werken. Een advies dat mij bijvoorbeeld erg geholpen heeft is om eerst op te schrijven hoeveel tijd je op een dag hebt, en daarna pas je planning te maken. Dit scheelt een hoop frustratie over to-do-lijsten die nooit leeg komen, simpelweg omdat je de tijd er niet voor hebt.

The journey of creation is long and deep and spiritual and messed up and glorious. By the time our work is actually shown in public, there’s nothing anyone can say that will equal the journey we went on to get there.”

Verandering

Het boek eindigt met de principes op basis waarvan we een duurzame carrière kunnen bouwen en daarmee is de cirkel rond. Simonet geeft ons niet alleen praktische tips die we dagelijks toe kunnen passen, maar kijkt ook hoe kunstenaars in het leven staan en hoe we dit kunnen veranderen. Of je nu een door de wol geverfde artiest bent of net komt kijken: dit boek geeft je niet alleen de handvaten om die je nodig hebt, maar biedt stof tot nadenken, voor iedereen. Als bonus is het boek nog verleidelijk prachtig vormgegeven ook. Een must read.

When you ask for sustainable rates, you raise the bar for everyone who comes after you.”

Making Your Life as an Artist kun je hier bestellen en kost 14 dollar (18 dollar als je het werkboek erbij besteld). Het ebook is gratis te downloaden als PDF-bestand.

Opleiding voor singer-songwriters: de beelden

Afgelopen 25 november studeerde de eerste lichting liedjesschrijvers af aan de LalaLab Singer-songwriter Opleiding. Bizon Film was erbij en maakte een kleine reportage over het jaartraject. Een terugblik, door de deelnemers zelf:

Ook zin gekregen een stap vooruit te zetten met je muziek? In maart 2018 begint het volgende traject, kijk hier voor de data. Als je je voor 1 januari 2018 inschrijft, krijg je een korting van € 100,-.

Eerste lichting van Singer-songwriter Opleiding presenteert zich op 25 november a.s.

Afgestudeerden van unieke muziekopleiding treden op

Na een jaar lang masterclasses en coaching te hebben gevolgd bij diverse bekende singer-songwriters, spelen negen muzikale talenten hun eigen werk tijdens het afstudeerconcert van de LalaLab Singer-Songwriter Opleiding. Deze bijzondere avond vindt plaats in podium Mezrab in Amsterdam. De singer-songwriters worden hierbij begeleid door een begeleidingsband met bandleden van o.a. Giovanca en Tim Akkerman.

Oprichter Channah van ’t Riet: “Er miste in Nederland een opleiding voor volwassen liedschrijvers. Vanuit mijn eigen netwerk en ervaring als optredend artiest en ondernemer ben ik de uitdaging aangegaan een inspirerend programma samen te stellen dat muzikanten een grote stap verder helpt in hun carrière. Het traject is bedoeld voor muzikanten die door willen breken met hun eigen muziek, maar niet full time beschikbaar zijn voor een conservatoriumstudie, of dit niet willen.” Gedurende twaalf opleidingsdagen, verspreid over een jaar, werd een scala aan onderwerpen behandeld door bekende, Nederlandse singer-songwriters, waaronder Pien Feith en Esther Groenenberg. Ook mochten de deelnemers een dag de studio in en arrangeren zij hun nummers voor een band.

Animo

De opleiding kan rekenen op veel animo. Van ’t Riet: “De plaatsen voor de eerste lichting waren zo snel uitverkocht, dat er afgelopen zomer een tweede groep begonnen is en de aanvragen voor 2018 al binnenkomen.”

Het wordt een boeiende, muzikale avond, met folk-, blues-, soul- en pop-invloeden en een inkijkje in het aankomende songwriter-talent van Nederland.

Datum en tijd: zaterdag 25 november 2017, 20.00 uur
Locatie: Mezrab, Veemkade 576, 1019 BL Amsterdam
Informatie over de opleiding: www.singersongwriteropleiding.nl

Hoe zet je je muziek op Spotify?

Wanneer je dan eindelijk een mooie opname van één van je liedjes in handen hebt, stuur je deze natuurlijk dolgraag de wereld in. Hoewel de verkoop van albums een dieptepunt bereikt heeft, wordt er tegenwoordig meer muziek geluisterd dan ooit, dankzij streamingdiensten zoals Spotify. Je nummer op Spotify zetten is dan ook een logische – en niet eens moeilijke – stap. Maar, één van de meest gestelde vragen is: hoe gaat dat in zijn werk, als je geen label of platenmaatschappij hebt die dit voor je doet?

DIY – met een distributiepartner

Om je songs op Spotify te zetten, heb je een distributiepartner nodig. Dit kun je zien als een tussenpersoon tussen jou en Spotify. Hierin heb je een paar keuzes, met elk hun eigen betaalsysteem. Bij sommigen betaal je per nummer, bij anderen mag je voor een vast bedrag onbeperkt muziek uploaden of draag je een deel van de royalties af. Spotify heeft zelf al wat tips voor je, maar Songflow staat er niet bij, terwijl ik er veel goede verhalen over hoor. Hier betaal je € 5,- per jaar, per track voor een wereldwijde distributie en hoef je geen royalties af te dragen. Een Nederlands bedrijf, bovendien!
Wil je heel erg veel muziek online gaan zetten, dan zou ik eens kijken naar Distrokid. Wil je geen geld kwijt zijn aan het online zetten van je muziek, dan is Music Kickup een goede optie, al krijg je daarbij geen inzicht in de statistieken en inkomsten van je songs. Hier betaal je een jaarlijks bedrag voor.

Covers?

Een vaak gestelde vraag: mag je naast je eigen nummers ook opnames van covers op Spotify zetten? Yes, maar alleen wanneer je de tekst van het nummer niet aangepast hebt, danwel het nummer op een andere manier hebt bewerkt. Is dit wel het geval, dan moet je hiervoor toestemming vragen bij de originele rechthebbende. Hoedanook moet je, waar mogelijk, aangeven wie de auteurs en rechthebbenden zijn bij Buma/Stemra en jouw gebruik van de liedjes hier opgeven.

Het tovermiddel voor Spotify-succes: playlists

De playlists op Spotify hebben inmiddels de macht verworven een beginnende artiest beroemd te maken: kom je op een playlist terecht, dan vergroot je je luisterpubliek enorm. Lees het interview met Pip Blom er nog maar eens op na.

Spotify is de grootste speler op de streaming markt, met meer dan 100 miljoen gebruikers in meer dan 60 landen. Er zijn inmiddels meer dan twee biljoen playlists aangemaakt, deels door dagelijkse gebruikers of bedrijven, deels door algoritmes (denk aan Discover Weekly) en deels door officiële curatoren. Dit zijn mensen die door Spotify ingehuurd worden om playlists te maken en te onderhouden, vaak met duizenden subscribers. Als je op een officële Spotify-playlist wordt geplaatst door een curator, geeft dit een enorme boost aan het aantal keren dat je song afgespeeld is. Ook wordt het makkelijker voor toekomstige fans om je te ontdekken.

De macht van de curator

Maar hoe kom je nu op een dergelijke playlist terecht? Promoot je nummer tot in den treure. Deel de Spotify-link op alle sociale media die je kent. Zoek op wie de curatoren zijn van jouw favoriete playlists en stuur hen een linkje. Labels en pluggers hebben veel contact met deze officiële curatoren en kunnen je nummer daar pitchen. Mocht je toch een plugger zoeken, vraag of hij of zij dit ook kan.

Heeft je nummer de curator nieuwsgierig gemaakt? Dan zal hij de statistieken van je track bekijken. Spotify heeft natuurlijk enorm veel inzicht in de populariteit van je nummers. De keren dat je afgespeeld wordt, de momenten in je nummer waar luisteraars skippen naar een ander nummer, het aantal keren dat je nummer als ‘favoriet’ opgeslagen wordt, het aantal keren dat een track gedeeld wordt op sociale media: het zijn maar een paar voorbeelden van bruikbare gegevens. Merkt de curator dat veel luisteraars na het eerste refrein wegzappen? Dan is de kans dat je op zijn of haar playlist terecht komt, natuurlijk klein.

Spotify for Artists

Zeker doen als je muziek eenmaal op Spotify staat: je als artiest aanmelden bij ‘Spotify for Artists’. Op die manier krijg je inzicht in de luisterstatistieken en op je profiel verschijnt een verificatie-vinkje. Met dit vinkje zullen curatoren je serieuzer nemen. Je kunt je foto’s en profiel bewerken, je luisteraars een bericht sturen en optredens toevoegen. Ook kun je een playlist met je favoriete tracks toevoegen aan je artiestenprofiel. Als je slim bent, zet je daar natuurlijk ook een paar van je eigen nummers op ;-).

Over Spotify gesproken: ben je benieuwd waar de singer-songwriters van onze Singer-songwriter Opleiding naar luisteren? Luister hier met ons mee:

De 5 leukste podcasts voor songwriters

Wie veel onderweg is, heeft vast al eens het plezier ervaren van het luisteren naar een podcast. In korte tijd doe je kennis op over een specifiek onderwerp, hoor je een inspirerend gesprek of wordt je anderszins aan het denken gezet. Zelf ben ik een groot fan van podcasts, gedurende lange autoritten, ochtendwandelingen of treinreizen.

Inmiddels zijn er zoveel verschillende podcasts op het web te vinden dat er voor ieder wat wils bij zit. Zeker op muziekgebied is er veel interessants te vinden. Vandaag zet ik de leukste podcasts over songwriting op een rij.
Heb je zelf een goeie tip? Laat een reactie achter onder het artikel, ik ben benieuwd!

1. Song Exploder

Song Exploder is a podcast where musicians take apart their songs, and piece by piece, tell the story of how they were made.”

Zo begint Hrishikesh Hirway elk van zijn – inmiddels – 118 afleveringen. U2, Björk, Metallica, Norah Jones: 118 artiesten zijn er al aan bod geweest om één van hun songs te ontleden. In elke episode wordt er op zoek gegaan naar het begin van een lied en laten de artiesten met de losse tracks horen welke keuzes ze hebben gemaakt om tot het eindresultaat te komen.
Toen ik Song Exploder ontdekte was ik meteen hooked. Het levert een fantastische en inspirerende manier om een inkijkje te krijgen in het maakproces van songs. Mijn handen jeuken om een dergelijke podcast te maken met Nederlandse artiesten.

De podcast op iTunes // Song Exploder website

Hirway heeft trouwens nog een intrigerend experiment opgestart: Inside Music. Pak er een goede koptelefoon bij en stap ín een song.

2. De Grote Harry Bannink Podcast

Eén van Neerlands meest productieve – of de productiefste? –  songwriters is Harry Bannink, met meer dan 3.000 liedjes op zijn naam. Bannink schreef o.a. voor Ja Zuster, Nee Zuster, Het Klokhuis en diverse musicals. Hij werkte samen met veel schrijvers, componisten en muzikanten, waaronder Annie M.G. Schmidt. Schrijver en journalist Gijs Groenteman besloot – uit liefde voor het grote muzikale oeuvre van Bannink – een podcast te maken. In elke aflevering interview hij iemand die met Bannink gewerkt heeft, zoals Joost Prinsen, Henny Vrienten, Loes Luca en vele anderen. Een grote diversiteit aan nummers komt voorbij, met direct commentaar over de totstandkoming ervan van de betrokkenen.
De Grote Harry Bannink Podcast is een prachtige serie interviews aan het worden, die ons veel vertelt over vakmanschap, songwriterschap en het Nederlandse muzieklandschap van de afgelopen zestig jaar. Het is een monument voorbij (misschien wel) de beste liedschrijver die Nederland ooit gekend heeft. Daarbij heb ik, dankzij de fantastische liedjes en mooie gesprekken die voorbijkomen, nog nooit zo blij in de file gestaan.

De podcast op iTunes // de podcast op Soundcloud // De Grote Harry Bannink Podcast website

3. And The Writer Is…

Ross Golan heeft hits geschreven voor Justin Bieber en Ariane Grande en zich sinds dit jaar toegelegd op een podcast over songwriting. In And The Writer Is… praat hij in elke aflevering met een collega-songwriter, variërend van band The Script tot songwriters die meer op de achtergrond actief zijn. We leren over hun schrijfproces, hun leven als muzikant en de toppen en dalen van een baan in de muziekindustrie. Golan zegt er zelf over:

It’s a myth that music is all magic,” Golan says. “It’s not. It’s a bunch of emotional wrecks sitting in a room trying to write a song.”

Omdat het voornamelijk over de Amerikaanse muziekmarkt gaat, is niet alles interessant. Maar het is een goede manier om kennis te maken met songwriters die zelf meestal niet zo op de voorgrond staan.

De podcast op iTunes // And The Writer Is… website

4. The Holistic Songwriting Podcast

Friedemann Findeisen is bij vele muzikanten bekend van zijn YouTube-serie Holistic Songwriting, waarin hij bijvoorbeeld melodieën en meer ontleed van artiesten als Taylor Swift. Sinds kort heeft hij daarnaast een podcast-serie, waarin hij vragen beantwoord van liedjesschrijvers. Wanneer is je liedje af? Hoe benader je label? Findeisen geeft zijn kijk op vele aspecten van het maken van songs.

De podcast op iTunes // Holistic Songwriting website

5. Magic Lessons

Deze podcast gaat niet per se over songwriting, maar kan je wel helpen wanneer je creatief vast zit. Schrijfster Elizabeth Gilbert (Eat, Pray, Love) belt met talentvolle artiesten die last hebben van blokkades of angsten, en helpt ze hierover heen te komen.
Hoewel er wat vaak reclame wordt gemaakt voor Gilbert’s laatste boek (Big Magic: Creative Living Beyond Fear) levert het interessante gesprekken en goede ideeën op. Stof tot nadenken.

De podcast op iTunes // Magic Lessons website

Dit waren mijn favorieten, maar ik ben nieuwsgierig naar meer. Heb jij een favoriet die hier niet bijstaat? Laat een berichtje achter, tips welkom!

 

Maandoverzicht: juli

Omdat het zomer is, geen weekoverzichten, maar een maandoverzicht. Zeker niet volledig, maar een poging beknopt weer te geven welk songwriting-nieuws mij blij bleef afgelopen zomer. Heb je een tip? Ben ik iets vergeten wat iedereen zou moeten lezen? Laat een reactie achter!
  • De meest in het oog springende online rel van juli: de nepartiesten op Spotify. Een paar maanden geleden speurde ik het internet af naar de gegevens van Charlie Key, omdat ik zijn muziek (gevonden op Spotify) ergens voor wou gebruiken. Niet te vinden. Nu begrijp ik waarom. Maar mag je het nep noemen? Er zitten wel degelijk muzikanten van vlees en bloed achter. Wie dat dan zijn? Bijvooreeld deze twee slimmerds uit Zweden.
  • Ben je een ‘echte’ artiest op Spotify, maar kan je wat luisterbeurten gebruiken? Na likes kun je nu ook streams kopen.
  • Nog meer bizar nieuws: De Correspondent onderzocht hoe miljoenen euro’s (van Nederlandse songwriters) elders terecht komen dan waar ze horen.
  • Wat ook bijbleef: het spraakmakende interview met 3FM-dj Roosmarijn Reijmer en de reacties die hieruit voortkomen, van o.a. andere vrouwelijke dj’s en de omroepvoorzitter. NRC checkte ondertussen of vrouwenstemmen echt irritant geworden worden.

    “Dus heb ik bij wijze van experiment dit jaar een keer of acht een uitzending gemaakt met alleen maar vrouwenstemmen. Honderd procent. De prijswinnaars waren vrouwen, de nieuwslezers, de kenners, alle artiesten die ik draaide, ikzelf natuurlijk – alleen maar vrouwen. En denk je dat het ook maar één iemand is opgevallen? Helemaal niemand. Nie-mand.”

    – Roosmarijn Reijmer, NRC Next
  • Wat gebeurt er met je als je 120 dagen lang een lied per dag schrijft en opneemt?
  • Ontzettend herkenbaar en een probleem onder muzikanten en iedereen die werkzaam is in de muziekindustrie: burn-outs en het onbegrip. Op Noisey: “Werken in de muziekindustrie is één groot feest, hoezo ben je overspannen?”
  • Ook herkenbaar: een bruidspaar dat Ho Hey van The Lumineers tijdens hun trouwceremonie wou horen. Ik had ze dit artikel moeten sturen.
  • Tenslotte: heb je het idee dat je veel nieuwe muziek (en muziekmomenten) mist? NPR maakte een mooi overzicht van het beste van 2017 tot nu toe.

Veel dank aan Frouke, Rufus, Jasper en veel meer tipgevers op Facebook en in de mailbox. Tot in augustus!

Stagefinder – Alle open mic avonden bij elkaar

Als singer-songwriter of muzikant ben je natuurlijk altijd op zoek naar plekken waar je hetgeen kan doen wat je zo graag doet: podia. In de eerste jaren van je carrière zullen open podia een uitkomst bieden. Een open podium – of open mic – is een avond waar iedereen mag optreden, ongeacht je niveau of genre.

Vaak vinden deze avonden (of middagen) plaats in kleine theaters of café’s. Doorgaans mag elke artiest drie nummers spelen, of een vantevoren afgesproken tijdsslot. Aanmelden doe je door vantevoren te mailen, of door je ter plekke in te schrijven. Maar waar vind je deze plekken?

Op Tower of Song gaf ik al een overzicht van alle open mic avonden in Amsterdam, maar nationaal zijn er natuurlijk veel meer plekken te vinden, laat staan internationaal. Singer-songwriter Michael Salmagne – die ik leerde kennen als deelnemer aan het jaartraject voor songwriters van LalaLab – richtte Stagefinder op, een duidelijk overzicht van open podia in Nederland. Op deze site kun je zoeken op datum, op plaats of op podium. Het is niet alleen een waar mekka voor beginnende artiesten om optredens te regelen, maar ook een goeie plek als je op zoek bent naar een leuke avond met live-muziek. Vaak nog gratis ook! Het is ook een site voor eigenaren van podia, zij kunnen zich aanmelden en hun agenda doorvoeren. Ook vind je er een blog met tips en inspiratie voor muzikanten.

Voor Tower of Song interviewde ik Michael over het ontstaan van Stagefinder. Michael zingt, speelt en schrijft sinds vijf jaar zijn eigen nummers. Hij treedt nu ongeveer twee keer per maand op tijdens open mic events.

Michael actie
Een online platform voor singer-songwriters
Hoe en wanneer kwam je op het idee voor Stagefinder?

“Toen ik vijf jaar geleden begon met het spelen van mijn eigen songs deed ik dat met name thuis op zolder. Maar hoe langer ik dat deed, des te meer zin ik kreeg om mijn songs ook live te performen voor een publiek. Ik wou vooral leren hoe dat werkt en beter worden, maar ik had geen idee waar ik podia kon vinden om te spelen. Van een andere singer-songwriter kreeg ik het advies om naar een open mic te gaan. Zo rolde ik er een beetje in.

Tijdens die open mic avonden sprak ik veel singer-songwriters die niet wisten dat er nog veel meer podia waren waar zij konden spelen. Toen bedacht ik me dat het wellicht handig zou zijn om een online platform op te zetten met een overzicht van podia, zodat singer-songwriters eenvoudig een open mic event in de buurt zouden kunnen vinden.”

“Open mic events zijn heel goed om jezelf te ontwikkelen als singer-songwriter. Je doet ervaring op met live optreden, met spelen voor een publiek.”

Wat vind je zo mooi aan open mic avonden en open podia?

“Ik heb in de afgelopen jaren heel veel talentvolle singer-songwriters ontmoet die zóveel mooie songs maken. Het is ontzettend zonde als die niet met de wereld worden gedeeld. Daarnaast zijn open mic events heel goed om jezelf te ontwikkelen als singer-songwriter. Je doet ervaring op met live optreden, met spelen voor een publiek.
Verder geloof ik er in dat live muziek bijdraagt aan verbinding, met jezelf en met anderen, en dus ook aan een betere samenleving. Het zou tof zijn als Stagefinder daar een bijdrage in kan leveren.” 

Heb je Stagefinder in je eentje opgezet?

“Ja, ik vind het leuk om te ondernemen en mensen met elkaar in contact te brengen. Maar gelukkig zijn er wel een aantal mensen die mij geholpen hebben bij het tot stand komen van het platform tot nu toe. Alleen had ik dat niet gekund.
Ook krijg ik wat hulp om de site up to date te houden, toffe podia te vinden en blogs en vlogs te posten om zo singer-songwriters te inspireren.”

Bijdragen aan een verbonden samenleving
Wat is je ambitie met Stagefinder?

“Mijn uiteindelijke doel is om een zo volledig mogelijk overzicht te kunnen bieden van podia in Europa waar singer-songwriters hun songs live kunnen performen, waar muziekliefhebbers naar prachtige songs en verhalen kunnen luisteren en wat bijdraagt aan een meer verbonden samenleving. Met muziek als middelpunt!”

 Stagefinder volgde Jasmin – ook deelnemer aan de Singer-Songwriter Opleiding – tijdens haar eerste optreden met haar eigen muziek, op het open podium van Café De Koe in Amsterdam. Check hier het fantastische filmpje:

Songanalyse: Slow Down (Douwe Bob) – deel 2

Eerder vertelde Jurren Mekking je in zijn interessante en nuttige gastblog wat er muzikaal gebeurt in het eerste deel van Douwe Bob’s Slow Down.
Vandaag deel 2!

Door: Jurren Mekking
Foto: David Jones

NOOT VOORAF: VOOR DIT ARTIKEL IS HET HANDIG KENNIS TE HEBBEN VAN TOONSOORTEN, TRAPPENSCHEMA’S EN DERGELIJKE MUZIEKTHEORIE. HEB JE DIT NIET, MAAR WIL JE DAAR NU WEL EENS VERANDERING IN BRENGEN? HOU TOWER OF SONG DAN IN DE GATEN, BINNENKORT HEBBEN WE IETS LEUKS VOOR Je!

In de vorige blogpost over dit nummer, zagen we hoe er in Slow Down iets interessants gebeurt: tussen het couplet en het pre-chorus moduleert het lied een noot omlaag, van toonsoort A naar toonsoort G. Maar dacht je dat Douwe Bob aan twee toonsoorten genoeg had? Laten we dan eens kijken naar de gitaarsolo.

Een modulatie erbij

Als we het akkoordenschema van de solo bekijken (Em A D), zien we dat dit schema ii V I in toonsoort D is. De derde toonsoort van het nummer. Nu ligt de toonsoort D tussen G en A in op de kwintencirkel, dus het is geen gekke keuze. Ook kan je de laatste maat van het schema op twee manieren analyseren. Tot het A-akkoord zit je nog in D, en de D7 is een tussendominant, of je beschouwt het net als de laatste twee akkoorden van het pre-chorus, waar de A7 de tussendominant is naar de dominant van G.
De solo zelf is precies de zanglijn van het couplet, maar dan een kwart hoger, dus in toonsoort D in plaats van A.

Beatlesque

Het mooie is dat het nummer helemaal niet aanvoelt alsof er drie verschillende toonsoorten worden gebruikt. Je wordt als luisteraar aan de hand meegenomen door het nummer heen. Er worden wel wat abrupte bochten gemaakt, maar nooit op een manier dat je de weg kwijtraakt. Persoonlijk ben ik niet de grootste fan van modulaties, maar de manier waarop het hier gebeurt vind ik erg Beatlesque en dat is iets wat ik graag vaker in popmuziek wil tegenkomen.

Tenslotte vind je hier het akkoordenschema van Slow Down. Heb je vragen? Stel ze in de comments!

Slow Down - schema (1)

Monyay! Overzicht van week 24 en 25

Daar ben ik weer! Elke twee weken probeer ik het meest relevante songwriting nieuws op een rijtje te zetten. Heb ik iets over het hoofd gezien? Laat je tip achter in de reacties!

Met deze keer: ook wereldberoemde topproducers zitten er weleens naast, 16 Spotify-tips en een componerende robot.

  • Yoko Ono krijgt songwriting credits voor John Lennon’s Imagine. In 1980 gaf Lennon voor de BBC al aan dat Ono meegeschreven had, maar dat hij haar – door zijn eigen macho-gedrag – nooit de credits had gegeven:

    “[Imagine] should be credited as a Lennon-Ono song because a lot of it – the lyric and the concept – came from Yoko. But those days I was a bit more selfish, a bit more macho, and I sort of omitted to mention her contribution. But it was right out of Grapefruit, her book.”

  • Nog een situatie waar de verdeling van de royalties niet klopt, nu in Nederland: muziekuitgeverijen staken de buitenlandse royalties van Arnold Mühren, van The Cats, jarenlang in eigen zak.
  • Deze marketingmethode was te verwachten: Spotify gaat experimenteren met gesponsorde tracks.  Zo kunnen platenmaatschappijen hun nummers, tegen betaling, toevoegen aan playlisten van gebruikers. Geldt gelukkig alleen voor de gratis gebruikers van de dienst.
  • Ondertussen gaat Spotify veel aandacht schenken aan songwriters. Zo willen ze, via diverse initiatieven, niet alleen de artiest, maar ook de mensen achter een liedje in de schijnwerpers te zetten.
  • Of hebben we over een tijdje geen songwriters meer nodig? De eerste robot die zelf liedjes kan maken is gesignaleerd.
  • Nu we het toch over Spotify hebben: 16 tips die het gebruik van Spotify nog leuker maken.
  • Via Blendle: De Volkskrant geeft een spoedcursus Indiase muziek.
  • De onlangs overleden songwriter Chris Cornell coverde meermaals songs, op prachtige wijze. Zes lessen die we van Cornell kunnen leren.
  • Bizar: als zangeres Lorde naar topproducer Max Martin had geluisterd, had ze nooit een grote hit gehad met Royals. Zo zie je maar weer. Doe zoals Lorde en ga altijd af op je eigen instinct, en neem adviezen van wereldberoemde producers soms met een korreltje zout.

Tot de volgende!

 

Pagina 2 of 5

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén