Tower of Song

tips 'n tricks voor singer-songwriters

Tag: tips

“Making a life as an artist isn’t simple, but it’s not as hard as what you’re already doing.”

Eerder schreven we al over het (gratis) boek ‘Making Your Life as an Artist’, en hoe dat kunstenaars en artiesten wereldwijd aan het denken zette en carrières veranderde (ten goede). De schrijver van dit boek, Andrew Simonet, hield onlangs een prachtige speech op de kunstafdeling van Rowan University, die je absoluut aan het denken zal zetten en zal motiveren. Lees de speech hier of kijk terug:

 

Billie Eilish

Wat we kunnen leren van Billie Eilish

De 17-jarige Billie Eilish is al jaren een bekende naam onder haar leeftijdsgenoten, maar nu ze een steengoed debuutalbum heeft uitgebracht, luistert en kijkt de hele (muziek)wereld naar deze rijzende ster.
Eilish is alles behalve een typisch tieneridool: ze is eigenwijs en heeft een geheel eigen stijl waarin breekbare zang en obscure teksten langs minimale hiphop schuren. Haar durf en enorme artistieke talent leverden haar al miljoenen fans, steevast uitverkochte concerten en veel gespreksstof op. Wat verklaart haar succes? Vandaag kijken we wat we kunnen leren van Billie Eilish.

1. Zoek een partner in crime
Het debuutalbum van Eilish (‘when we all fall asleep, where do we go’) werd gemaakt door twee mensen: Billie en haar broer Finneas O’Connell. Finneas en Billie hadden een muzikale opvoeding en schrijven al jaren samen, zowel de teksten als de muziek. Ze vullen elkaar aan, inspireren elkaar en (niet onbelangrijk) hebben veel lol samen. Natuurlijk hebben we niet allemaal een muzikale broer, maar ga eens om je heen kijken: met wie voel jij een muzikale klik?

2. Houd je oren en ogen áltijd open voor inspiratie
Het geluid van de boor van de orthodontist, een lucifer die aangestoken wordt, een messenslijpende vader in de keuken: overal zit muziek in. Zodra Billie of Finneas een geluid horen dat in een nummer gebruikt zou kunnen worden, nemen ze het op met hun telefoon. Soms komt het als sample in een track terecht, soms dient het puur als inspiratie. Hetzelfde geldt voor uitspraken in films of televisieseries – zo schreef Eilish ‘fingers crossed’ naar aanleiding van de serie The Walking Dead.
Houd je ogen en oren open en maak opnames en aantekeningen van alles wat als inspiratie kan dienen voor een nummer.

3. Wacht niet tot je een grote studio of een band tot je beschikking hebt
Billie en Finneas begonnen met schrijven in hun slaapkamer, met een piano, een computer en Logic Pro. Dat doen ze nog steeds. Met z’n tweeën.

If you want to make art, make art”

Wacht niet tot je de juiste ruimte hebt. Liedjes schrijven kan overal.
(Hier kan je trouwens een kijkje nemen in de befaamde slaapkamer).

4. Begin met een hook
Het nummer ‘bury a friend’ begon met een drumbeat, laten Billie en Finneas in dit interview zien. De song ‘you should see me in a crown’ werd geïnspireerd op de titelquote, uitgesproken in de televisieserie Sherlock. Een gitaarloopje, een zinnetje, een beat: je hebt iets bijzonders nodig dat als een haakje in de hoofden van je luisteraars blijft hangen (de hook). Dat kun je gebruiken als startpunt voor je song.

5. Wacht niet met muziek uitbrengen tot je debuutalbum af is
Eilish was al drie jaar bezig een steeds bekendere naam te worden voor haar debuutalbum uitkwam. Het begon met de track ‘ocean eyes‘, die ze op Soundcloud zette omdat haar dansleraar een nummer nodig had voor een choreografie. In de jaren daarna kwam er af en toe een nieuwe track online. Zo vergaarde Eilish steeds meer fans. De vraag is of dat ook zo gelopen was als ze direct een heel album had uitgebracht.

I think you have to force yourself sometimes to just put it out there. And if it flops, it flops. But who cares? At least you’re doing what you want to be doing.”

Je muziek op Spotify zetten? Hier lees je hoe.

6. Volg je eigen pad
Waar de meeste popliedjes een vergelijkbare structuur hebben (couplet-refrein-couplet-refrein-bridge-refrein), trekt Eilish zich hier niets van aan. Luister maar eens naar ‘bury a friend‘. Het nummer had oorspronkelijk een standaard structuur, maar het schrijversduo besloot het compleet om te gooien.
Ook voegt Eilish zich niet naar een genre. Het is geen pop, het is geen hiphop, het is geen dance – het is Billie Eilish, en dat is precies wat ze voor ogen heeft. Ook in haar teksten valt ze op. Om good old Loesje te quoten: “Soms moet je je eigen weg nog aanleggen.”

7. Houd controle
Of het nou haar muziek, looks of haar uitingen op sociale media betreft: Billie staat aan het roer. Ze heeft niet alleen haar eigen weg aangelegd, ze bepaalt ook waar die weg naartoe leidt. Al luistert ze natuurlijk altijd naar advies. Zo volgde ze op haar 12e al een songwriting cursus – bij haar eigen moeder!

Everything could be easier if I wanted it to. But I’m not that kind of person and I’m not that kind of artist. And I’d rather die than be that kind of artist.”

8. Heb bovenal plezier
In elk interview komt het naar voren: Billie en Finneas schrijven niet om hits te hebben. Ze hebben plezier, proberen dingen uit, durven te falen. Blijf spelen. Altijd. Het levert niet alleen goede muziek op, maar ook een leuk en avontuurlijk leven.

Bron foto: Justin Higuchi

singer-songwriter banjo

8 redenen waarom je meer huiskamerconcerten zou moeten spelen

In het interview met Sandy Dane, de oprichtster van HKconcerten.nl, zei ik het al en ik herhaal het vaak in het coachen van songwriters: het spelen van een huiskamerconcert is misschien wel de allerleukste manier van optreden. Omdat die opmerking bij vaak wat opgetrokken wenkbrauwen oproept, leg ik je vandaag uit waarom:

1. Een huiskamerconcert heb je zo geregeld

Natuurlijk is het heerlijk als een bureau huiskamerconcerten voor je boekt (zoals HKconcerten), maar als je begint heb je dit nog helemaal niet nodig. Sandy begon met een Twitter-bericht, waarin ze aanbood gratis in je huis te komen optreden wanneer je minimaal 20 mensen zou uitnodigen. In een mum van tijd had ze een reeks optredens geregeld.
Het allereerste huiskamerconcert dat ik zelf deed, was in de huiskamer van mijn ouders, waar zij vrienden en familie hadden uitgenodigd. Het tweede huiskamerconcert dat ik deed, was in de goedgevulde huiskamer van de ouders van mijn gitarist. Het derde concert was tijdens de housewarming van vrienden van de ouders van de gitarist, en zo rolden we door, van huiskamer naar huiskamer. Het enige wat je nodig hebt, is een locatie, een datum en een groep mensen die komt kijken. Zo zijn verjaardagen en housewarmings ideaal: jij bent verzekerd van een fijne opkomst en de host van een memorabel feestje.

2. Mensen luisteren écht

Waar in een café je mooie songteksten verloren gaan in het gerinkel van bestek en geklets van de gasten, denken bezoekers van een huiskamerconcert wel drie keer na voordat ze door je songs heen kletsen. Het huiskamer-publiek is het dankbaarste publiek wat je tijdens je carrière zult krijgen. Mensen luisteren geboeid naar je liedjes en de verhalen die je vertelt. In stilte.

3. De ontspannen sfeer

Je zult merken dat je publiek tijdens een huiskamerconcert niet alleen stil is, maar zich ook relaxed voelt. In tegenstelling tot een theater nodigt een huiskamer uit tot ontspanning, zeker als het de huiskamer is van vrienden of familie. Mensen zitten niet op een donkere tribune, maar op een fijne bank, een lekkere stoel, of op kussens. Bezoekers voelen zich thuis en dat straalt af naar jou als optredend artiest. In een gemoedelijke sfeer presteer je beter en ga je blijer naar huis.

4. Een blijvende herinnering

Wanneer je op een festival speelt, zullen tientallen of honderden mensen je zien. Hopelijk blijven ze een tijdje staan en als je gelukt hebt, zoeken ze je na afloop op op Spotify en komen ze nog eens kijken. Maar de meeste bezoekers zullen je vluchtig zien en je naam niet eens goed onthouden.
Een huiskamerconcert herbergt veel minder publiek, gemiddeld zo rond de dertig mensen. Maar deze mensen geef jij een concert dat ze niet snel meer zullen vergeten. Zo maak je een blijvende indruk.

5. Connectie met je publiek

Niet alleen zullen de bezoekers zich jouw optreden beter herinneren, ook zullen ze veel sneller op je afstappen om een praatje te maken, tijdens de pauze of na afloop. Tijdens huiskamerconcerten leg je veel makkelijker contact met je publiek. Dat is niet alleen gewoon gezellig, ook kan het leiden tot blijvende fans en meer cd-verkoop. Maar het is bovenal een veel leukere manier van optreden, dan in een anoniemere omgeving, zoals een festival. In huiskamers voel je veel meer verbinding met degenen die naar je zijn komen kijken, en zij met jou.

6. Geen techniek nodig

Dit punt is optioneel, want natuurlijk kun je ervoor kiezen met versterking te spelen en voor sommige instrumenten is dat wel nodig ook. Maar je zult merken dat het in de meeste huiskamers helemaal niet nodig is om bijvoorbeeld je zang te versterken. Wanneer je akoestisch kan spelen, doe het dan ook. Een microfoon creëert altijd afstand tussen jou en je publiek. Door die achterwege te laten, is het concert nog intiemer, zowel voor het publiek als voor jou. Dat zorgt ervoor dat je nog beter contact kan maken met je luisteraars, dat de sfeer nóg ontspannener wordt én dat het publiek je concert nog indrukwekkender zal vinden.

6. Een groter percentage van de opbrengst gaat naar jou

Als een artiest in een theater of podiumzaal optreedt en er worden kaarten voor het optreden verkocht, dan komt natuurlijk niet alles bij de artiest terecht. Op dergelijke speelplekken loopt personeel rond dat betaald moet worden: van de technicus, tot de mensen van de garderobe en de schoonmakers.
Bij een huiskamerconcert zijn deze mensen niet nodig. Wat voor verdienmodel je ook met je host afspreekt: kaartverkoop, een gage, of met de pet rond: uiteindelijk zal een groter deel van dat geld naar jou en je muzikanten gaan.

8. Het is vooral heel erg leuk!

Misschien vind je het nog spannend, een huiskamerconcert en dat snap ik: je kijkt je publiek recht in de ogen, ziet direct hoe je liedjes aankomen en kan na afloop niet direct verdwijnen in de coulissen. Maar, probeer het een keer. Je zult merken hoeveel voldoening het geeft, hoe dankbaar je publiek is en wat een fijne manier van optreden dit is. Als je het niet in je eentje wil doen, organiseer dan een concert met een aantal singer-songwriters samen, zo ben je met bekenden. Geniet van een fijne avond in een ontspannen sfeer, waar mensen aandachtig luisteren naar hetgeen jij te zeggen en te zingen hebt. Wedden dat je het fantastisch gaat vinden?

Lees ook ons interview met Sandy Dane, oprichtster van HKconcerten.nl.

Foto: Priscilla Du Preez via Unsplash

Waarom zoveel artiesten oververmoeid zijn

Waarom zijn zoveel getalenteerde artiesten zo druk, oververmoeid en nog blut ook? Waarom is het voor muzikanten, kunstenaars en ontwerpers vaak zo moeilijk om rond te komen? Hoe bepaal je je prijs? En hoe zorg je dat je genoeg tijd hebt voor je creativiteit?

Het zijn vragen waar elke artiest en ondernemer in de kunsten ooit tegenaan gelopen is, ook ik. Tot een collega me een boektitel tipte, ik het las en zo opeens een paar antwoorden vond.
Vandaag review ik het boek Making Your Life as an Artist, van Andrew Simonet.

De waarde van kunst

De Amerikaanse choreograaf Andrew Simonet zag het geploeter bij de artiesten en ondernemers om zich heen en vatte het plan op hier verandering in te brengen. Hij richtte platform Artists U op en schreef een boek, Making Your Life as an Artist, dat hij gratis verspreidde via zijn website.

Simonet’s boek begint als een manifest en houdt de lezer een spiegel voor. Hij geeft antwoord op de vraag waarom artiesten ertoe doen en legt uit wat onze verantwoordelijkheid als creatieven is. Waar 99% van de beelden die we dagelijks voorgeschoteld krijgen, gemaakt is om ons iets te verkopen, heeft de overblijvende procent, kunst, een andere waarde. Simonet maakt ons bovenal duidelijk hoe onmisbaar kunst is in ons dagelijkse leven.

Devotion to making

Workaholism

Maar, als kunst zo belangrijk is, waarom zijn dan zoveel kunstenaars ongelukkig? En belangrijker: hoe zorgen we ervoor dat artiesten niet meer arm, overwerkt en/of uitgeteld zijn? Hoe zorgen we ervoor dat we kunnen omgaan met ‘workaholism’?
Werkverslaving komt bij veel creatieven voor (guilty as charged), en zeker ook de gemene neef ervan: perfectionisme. Een duurzaam bestaan opbouwen als kunstenaar is moeilijk, zegt Simonet. Maar let op: het is niet zo moeilijk als alle dingen die de kunstenaar op dit moment al doet.

A big dream is easier to achieve than a small dream.”

Het boek geeft de handvaten om een lucratief bestaan op te bouwen als artiest. Dit begint bij een andere manier van denken. Waar we ons nu focussen op onze carrière, moeten we de aandacht verleggen naar onze missie, is één van de lessen die Simonet ons geeft. Je carrière is immers niet je werk. Je carrière ondersteunt je werk.
Het boek helpt je om je missie te vinden en te verwoorden. Stap voor stap helpt het boek je te schrijven aan je eigen ‘mission statement’. Als je dit gedaan hebt, zul je merken dat heel veel keuzes, zowel zakelijk als artistiek, makkelijker worden om te maken.

At every level of success, too many artists are exhausted, overwhelmed and broke, panicked about the present and disheartened about the future.
It does not have to be like this.”

Jobs I have done

Geld

Het feit dat we als artiesten niet gemotiveerd worden door geld, zou niet moeten betekenen dat we er ook niet mee om kunnen gaan. Simonet geeft tips hoe je een duurzaam inkomen opbouwt. Ook beschrijft hij een fantastisch rekenmodel om erachter te komen wat je uurprijs zou moeten zijn.

Een waanzinnige eye-opener voor mij was één van de redenen die Simonet geeft voor workaholism: de skills en voorkeur van artiesten om veel zelf te doen. We zijn creatief en weten van wanten, en omdat voor veel van ons geld schaars is doen we álles zelf. De boekhouding, het maken van een website, de reparatie van de auto, de catering bij repetities en voorstellingen… Vaak vinden we het nog leuk ook om dit allemaal zelf te doen. Maar daardoor zitten onze dagen overvol en raken we oververmoeid. We zijn zoveel tijd kwijt met kleine klusjes, dat we de grote lijn in ons werk verliezen. Aan het creatieve werk zelf komen we niet meer toe.
Dat we alles zelf kúnnen doen, betekent niet dat we alles zelf zouden moeten doen. Als artiest zijn we goed in productiviteit, maar niet in het vinden van balans of in het werken aan de lange termijn.

Let’s congratulate each other for taking time off and saying no, instead of competing to be the busiest and most stressed.”

Plannen

Een goeie planning zorgt ervoor dat je van reactief naar proactief gaat. Het boekje staat vol tips voor time management die écht werken. Een advies dat mij bijvoorbeeld erg geholpen heeft is om eerst op te schrijven hoeveel tijd je op een dag hebt, en daarna pas je planning te maken. Dit scheelt een hoop frustratie over to-do-lijsten die nooit leeg komen, simpelweg omdat je de tijd er niet voor hebt.

The journey of creation is long and deep and spiritual and messed up and glorious. By the time our work is actually shown in public, there’s nothing anyone can say that will equal the journey we went on to get there.”

Verandering

Het boek eindigt met de principes op basis waarvan we een duurzame carrière kunnen bouwen en daarmee is de cirkel rond. Simonet geeft ons niet alleen praktische tips die we dagelijks toe kunnen passen, maar kijkt ook hoe kunstenaars in het leven staan en hoe we dit kunnen veranderen. Of je nu een door de wol geverfde artiest bent of net komt kijken: dit boek geeft je niet alleen de handvaten om die je nodig hebt, maar biedt stof tot nadenken, voor iedereen. Als bonus is het boek nog verleidelijk prachtig vormgegeven ook. Een must read.

When you ask for sustainable rates, you raise the bar for everyone who comes after you.”

Making Your Life as an Artist kun je hier bestellen en kost 14 dollar (18 dollar als je het werkboek erbij besteld). Het ebook is gratis te downloaden als PDF-bestand.

8 tips tegen een Writer’s Block

Vandaag een gastblog van Chris KokChris is singer/songwriter en docent Songwriting aan de DSOPM in Amsterdam. Zijn boek over songwriting is gratis online te lezen. Op Tower of Song heeft hij vandaag 8 tips voor je, tegen iets waar we allemaal wel eens tegenaan lopen: een Writer’s Block.

Door: Chris Kok

Vrijwel iedereen die liedjes schrijft maakt het wel eens mee: het schrijven gaat niet meer. Je hebt geen inspiratie. De liedjes die je wel schrijft, vind je maar niks. Je dwingt jezelf keer op keer het te proberen, maar ergens zit een blokkade: de gevreesde Writer’s Block.
Meestal gaat het vanzelf weer weg. Als dit echter niet gebeurt, is het wellicht tijd om het probleem eens goed onder de loep te nemen. In dit artikel leg ik uit wat een writer’s block precies is, en hoe je er voor eens en voor altijd van af komt.

Wat is een Writer’s Block?

Writer’s Block is een verzamelterm voor alle vormen van psychologische blokkades die de kraan van je creativiteit dichtdraaien. Deze blokkades hebben verschillende oorzaken. Ga bij jezelf na welke van de volgende je herkent, en gebruik de tips om ervan af te komen.


  1. Gun Jezelf Tijd, Ruimte en Energie

Je hebt te weinig tijd, de televisie staat te hard, je telefoon gaat steeds af, je hebt honger… Er zijn duizenden dingen die je kunnen afleiden van het schrijven.

Oplossing: gun jezelf tijd, ruimte en energie! Verschillende artiesten hebben verschillende manieren van werken. Om productief te kunnen zijn, moet je een werksituatie creëren die voor jou werkt. Dat betekent dat je (genoeg) tijd moet vrijmaken, een plek moet hebben waar je niet wordt gestoord, telefoon en internet uitschakelt en van tevoren wat hebt gegeten zodat je genoeg energie hebt.

“The accepted narrative that the rock and roll singer is driven by desire and demons, and out bursts this amazing, perfectly shaped song that had to be three minutes and 12 seconds. This is the romantic notion of how creative work comes to be, but I think the path of creation is almost 180 degrees from this model.”

– David Byrne


2. Mik niet op perfectie

Angst om te falen, angst om een slechte (of erger nog – een middelmatige) kunstenaar te zijn: het is de voornaamste reden waarom mensen stoppen met dingen maken. Als je niets maakt, kun je ook niets slechts maken. Als je niets af maakt, behoudt alles immers zijn potentie voor perfectie.
De angst uit zich, behalve in uitstel, ook in zelfkritiek. Elk idee wat je hebt, schiet je bij voorbaat al af, omdat het niet meteen geweldig lijkt.

Oplossing: heb moed! Blijf jezelf eraan herinneren waarom je dit doet. Je doel moet niet zijn om iets briljants te maken, maar om iets te maken. Schrijf omdat het leuk is, en een stuk minder geld kost dan een psycholoog.
Zelfkritiek kan natuurlijk heel  nuttig zijn. Het is heel goed dat je kritisch bent over je werk, dat is wat je een goede kunstenaar maakt. Maar geef deze kritiek nadat je iets hebt afgemaakt, en vooral niet daarvoor!

“One of the hardest things of all is to start. Just sitting down and getting over your own intimidations. Every professional songwriter I know – people who do it 100% for their living – is terrified every time they sit down to write. You’re always convinced that your next song is going to be your last, or that it’s going to be your worst, or that you’ll never be able to write anything as good as your hit. It’s a constant terror. I think all artists live in a constant state of terror. And part of our job is to know our own chaos well enough to be able to make sense of it when you can.”

– Janis Ian
  1. Vergelijk jezelf niet met anderen

Het stomste wat je kunt doen, is je afvragen waarom je niet zo goed / productief / succesvol / mooi / interessant / origineel bent als iemand anders. Dit kan je creativiteit compleet verlammen.

Oplossing: vergelijk jezelf niet met andere artiesten. Laat je door hen inspireren, maar wees je bewust van wie jij bent. Verwacht niet dat jouw stem kan wat die van Beyoncé kan. Verwacht niet dat je zo briljant en veel schrijft als Bob Dylan. Jij bent je eigen persoon, met je eigen talenten, zwaktes, omstandigheden en persoonlijkheid. Je bent uniek, en jouw liedjes zullen dit ook zijn. Focus op je sterke kanten en werk aan de zwakke. Wees eerlijk tegen jezelf over wie en wat je bent!
Originaliteit is zeker iets om naar te streven, maar vergis je niet: kunst is gebaseerd op het recyclen van bestaande ideeën.

“I’d never compare myself to Freddie Mercury because I look up to him far too much.”

– Mika
  1. Zoek inspiratie

De meest genoemde reden waarom mensen niet schrijven is een gebrek aan ‘inspiratie’. Ze weten niet waar ze over moeten schrijven. Ze spelen steeds maar weer dezelfde akkoorden. Ze wachten en wachten, maar de inspiratie wil maar niet komen.

Oplossing: als je geen inspiratie hebt, moet je het gaan halen. Er zijn ontelbare bronnen van inspiratie om je heen, je hoeft er alleen maar bewust van te worden. Alles kan je inspireren, van een vreemdeling op straat tot een goeie film.

“You can’t wait for inspiration. You have to go after it with a club.”

– Jack London
  1. Ga terug naar de essentie

Soms kom je midden in het schrijven van een lied vast te zitten. Je hebt geen idee waar je heen moet, wat je moet vertellen. Je hebt iets wat werkt, maar het is niet af, en je hebt geen idee hoe je verder moet.

Oplossing: als je midden in je liedje vast komt te zitten, moet je misschien worden herinnerd aan (of simpelweg besluiten) waar het eigenlijk over gaat. Wat vormde de aanzet van dit liedje? Was het een beat die je tof vond, was er iets wat je wilde zeggen? Stel vast wat het liedje moet ‘zeggen’, kijk dan wat het al zegt, en wat er nog gezegd moet worden. Misschien zegt het wel helemaal niets, en kun je beter iets nieuws beginnen.
Goed om te onthouden: je hoeft niet heel veel passie te hebben voor het liedje wat je aan het schrijven bent, om het af te kunnen maken. Echter, als je dat wel hebt, is het proces en het resultaat des te mooier.

“To be successful, the first thing to do is fall in love with your work.”


- Sister Mary Lauretta
  1. Zet een deadline

Als je denkt ‘tja, dit liedje kan ik ook later afmaken’, of ‘ik heb vandaag niet zo’n zin in schrijven, komt morgen wel weer’, dan kan het voorkomen dat ‘later’ of ‘morgen’ nooit komt, en je dus niets produceert.

Oplossing: zet een deadline voor jezelf. Of het nu een opnamesessie is, of een optreden, of een afspraak met een andere songwriter. Er is geen betere manier om jezelf te motiveren dan het idee dat je anderen of jezelf teleurstelt door een deadline te missen!

“I love deadlines. I like the whooshing sound they make as they fly by.”

– Douglas Adams
  1. Gooi je liedjes de wereld in

Als je liedjes in een la belanden (of een mapje op je computer) nadat je ze hebt geschreven, kan het zijn dat je de motivatie verliest om ze überhaupt te schrijven. Sommige mensen maken liedjes voor zichzelf en hebben absoluut niet de behoefte ze met de wereld te delen. Voor de meeste mensen is het echter leuk en belangrijk om ze een publiek te geven.

Oplossing: doe optredens, zet je liedjes online, maak video’s, doe wat je wil, maar zorg dat je feedback krijgt! Reacties zijn ontzettend motiverend. Ze kunnen je veel leren over hoe anderen (jouw) muziek ervaren. Als songwriter heb je een totaal ander beeld van je eigen werk.
Je hoeft niet eens altijd met iemand te praten over je werk om feedback te krijgen. Simpelweg je eigen muziek luisteren waar iemand anders bij is, stelt je in staat het door hun oren te horen.
Helaas kun je ook negatieve reacties krijgen. Soms heb je hier wat aan. Soms zijn het gemene, nutteloze opmerkingen. Hiervoor zul je dus wel een dikke huid moeten ontwikkelen. Vergeet niet dat smaken verschillen.

“The people who are listening did not write the song. You have to learn how to listen as a listener. You have to shed attachment to things. Bouncing things off of people is so important to me. When I write something, no matter how abrupt it is, I send it to friends. I need feedback. A lot of younger bands will have a one minute intro before any singing comes in, and you’re like, “Dude, I’m bored. I’m bored!” And they’re like, “But dude, it’s so cool because it changes here, it does this.” Like, no, I didn’t get that from it, and nobody else is gonna get it from it.“

– Anthony Raneri
  1. Neem een pauze

Soms zie je door de bomen het bos niet meer. Je bent verdwaald in een woud van woorden en akkoorden, en het proces wordt vervelend. Je vindt het niet meer leuk.

Oplossing: neem een pauze! Ga naar buiten, ga wandelen in het park. Doe een dutje, neem een douche. Eet een boterham. Ga je instrument oefenen, speel wat covers. Dit zijn vaak de momenten dat je de beste ideeën krijgt, omdat je onderbewuste de kans krijgt om de problemen met je liedje op te lossen. Soms moet je gewoon wat afstand nemen om te zien wat je nu eigenlijk hebt.
Als je heel veel aan het schrijven bent geweest, moet je misschien wat langer pauzeren. Dwing jezelf een maand niet te schrijven. Je zult met ongekend enthousiasme terugkeren naar je instrument!
Je kunt ook een tijdje een andere kunstvorm proberen. Schrijf een kort verhaal, of maak een schilderij. Doe een acteerworkshop, ga beeldhouwen. Dit kan wonderen doen voor je creatieve geest! En wie weet, misschien vind je het stiekem wel veel leuker dan liedjes schrijven.

“I’d spent five hours that morning trying to write a song that was meaningful and good, and I finally gave up and lay down. Then, “Nowhere Man” came, words and music, the whole damn thing, as I lay down… Songwriting is about getting the demon out of me. It’s like being possessed. You try to go to sleep, but the song won’t let you. So you have to get up and make it into something, and then you’re allowed sleep.“

– John Lennon

Als je deze tips opvolgt, zou je in principe nooit meer last moeten hebben van writer’s block. Vergeet niet om ze regelmatig weer terug te lezen! Als je toch vast blijft zitten, stuur me dan gerust een berichtje of laat een reactie achter onder dit artikel, dan kijk ik of ik je kan helpen.

Voor meer uitleg over writer’s block en andere aspecten van songwriting, bezoek Chris’ website: Songwriting GuideVeel schrijfplezier!

“I’m not convinced that there’s any such thing as “writer’s block.” I suspect that what we like to call “writer’s block” is actually a failure of nerve or a failure of imagination, or both. If you’re willing to take chances, risk ridicule, and push the envelope, and if you’ve managed to hold on to your imagination (the single most important quality a writer can possess, even slightly more important than an itchy curiosity and a sense of humor), then you can dissolve any so-called block simply by imagining extraordinary, heretofore unthinkable solutions, and/or by playing around uninhibitedly with language. You can imagine or wordplay your way out of any impasse. That’s assuming, of course, that you’re talented in the first place.“

– Tom Robbins

 

Boek review: Pat Pattison – Writing Better Lyrics

I took a class with a great teacher named Pat Pattison… I learned a lot in that class…and I still read that book, Writing Better Lyrics. I think it’s great.”

– John Mayer

Boeken over songwriting vormen soms een heikel punt onder muzikanten. Want, moet je noten kunnen lezen om een mooi liedje te schrijven? En is de popmuziek niet juist ontstaan als rebellie tegen de huidige normen? Als je je teveel bezig houdt met ‘de regels’, heb je dan nog wel plezier in het schrijven?
Pat Pattison, professor aan de Berklee College of Music en schrijver van diverse boeken over songwriting, geeft in één van zijn boeken zelf het beste argument om je te blijven ontwikkelen als songwriter: “There are no rules, only tools.” Het geeft goed weer wat een goed songwriting-boek zou moeten bieden: gereedschappen om betere teksten te schrijven in een handboek om altijd op terug te vallen. Vandaag bespreken we Pattison’s Writing Better Lyrics.

Pattison en Moleskine

Grammy’s
Pat Pattison doceert sinds jaar en dag Lyric Writing en Poetry als professor aan het Berklee College of Music in Boston (Massachusetts, Verenigde Staten). Dit is de grootste, onafhankelijke academie voor moderne muziek ter wereld, befaamd om haar studierichtingen in jazz en pop en de grote hoeveelheid bekende, afgestudeerde musici. Sinds haar begin, in 1945, zijn er 266 Grammy Awards uitgedeeld aan haar alumni, om maar wat te noemen.

Gelukkig blijft zijn kennis niet alleen binnen de muren van het Berklee, maar deelt hij dit, samen met zijn humor, ook met de rest van de wereld, bijvoorbeeld in Writing Better Lyrics. In het voorwoord roemt één van Berklee’s Grammy-winnaars, Gillian Welch, het boek als een “onbetaalbare routebeschrijving door de mijnenvelden van cliché, verveling en luiheid” in teksten en een “geheim wapen” voor elke tekstschrijver.

Pattison achter

Structuur en emotie
Toen ik het boek jaren geleden las, leidde het me in de eerste bladzijden al naar een techniek die ik in de jaren die volgden zelf zou gaan gebruiken voor vele lyrics: object writing (vorige week schreef ik hier al uitgebreid over). Ook paste ik het met succes toe als oefening in workshops, gastcolleges en masterclasses. In een vermakelijke uitleg en met duidelijke oefeningen gaat Pattison in het boek verder in op het ‘show before you tell’-principe, rijm, metrum, veelgebruikte clichés en hoe je ze kan voorkomen.

Ook ligt er een focus op de ontwikkeling in je tekst, productieve en niet-productieve herhaling en de meest krachtige zinsposities in je songtekst. Eén van zijn belangrijkste peilers is de mate waarin de structuur van je lied samen kan hangen met de emotie van je lied. Door je bewust te zijn van stabiliteit en instabiliteit in bijvoorbeeld regellengte, aantal regels en rijmschema’s ben jij kapitein van je eigen song. Dynamiek, spanningsopbouw en mate van beweging zijn niet slechts muzikale tools, een tekst alleen kan je in haar vorm de beweging – en daarmee de emotie – laten voelen.“Motion creates and supports emotion”, aldus Pattison en het schrijven van teksten is als ‘dansen tussen structuur en ideeën’.
Pattison moedigt je aan kritisch te zijn op je eigen creaties en jezelf constant te op je keuzes bevragen. De gereedschappen die hij aangeeft lardeert hij met voorbeelden uit songteksten van o.a. Paul Simon, John Mayer en Leonard Cohen.

Pattison zij

Eindoordeel
Een boek van 292 bladzijden vraagt om een diepe duik in de technieken van het schrijven van songteksten en Pattison is een vermakelijke en wijze begeleider. Writing Better Lyrics is geen makkelijk bladerboek maar de vele voorbeelden en oefeningen maken het erg geschikt om, stapje voor stapje, je schrijven te onderzoeken en te verbeteren. De vele technieken, tips en gereedschappen waren openbaringen voor mij en ik gebruik ze dagelijks, zowel binnen de coaching als in mijn eigen teksten.
Als je er voor openstaat veel te leren en je teksten naar een hoger plan te trekken, lees dan het boek, doe de oefeningen en je zal merken dat je manier van schrijven (en je manier van luisteren!) ontwikkelt, beter wordt en je zou willen dat je het eerder had gelezen. Dit boek zou een standaardwerk moeten zijn binnen alle conservatoria en songwriting-opleidingen.

♦♦♦♦♦ (5 sterren)

I would not be the writer I am today without [Pat’s] teaching and his unique and comprehensive understanding of language, rhyme, rhythm, and structure. To this day, when I struggle with a lyric and find myself falling short, I am usually ignoring some very sound advice contained in these pages. And I read it again.”

– Gillian Welch

Het boek Writing Better Lyrics is o.a. te koop bij Bol.com. Naast zijn boeken ontwikkelde Pattison (betaalde) online cursussen voor Berklee. Tip! Ook voor Coursera creëerde Pattison een cursus songteksten schrijven, en delen hiervan zijn (tromgeroffel…) geheel gratis! In videocolleges en oefeningen worden termen en tips uit het boek behandeld.

Pattison front

 

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén