Tower of Song

tips 'n tricks voor singer-songwriters

Tag: spotify

Spotify of Bandcamp? De voor- en nadelen

We weten het: het liefst zetten jullie je muziek op Spotify, o.a. te zien aan het meest gelezen artikel op ons blog. Maar vergeet de dienst Bandcamp niet, want, net als Spotify, is het een krachtig middel om je muziek te promoten. Vandaag gaan we kijken naar de voor- en nadelen van beide diensten, zodat jij straks een keuze kunt maken. Waar ga jij voor als je je muziek wil uitbrengen?

Waar Spotify zich richt op de consument, heeft Bandcamp al sinds de oprichting de muzikant voor ogen gehad. Zo is het een stuk makkelijker om je muziek op Bandcamp te zetten, dan op Spotify.

Hoe werkt het?

De eerste stap is om een account aan te maken. Bandcamp geeft je dan een eigen pagina – jouwartiestennaam.bandcamp.com – die je geheel naar smaak kunt opfleuren met eigen artwork, kleur en design naar keuze. Wanneer je een account gemaakt hebt, ga je je muziek uploaden. Dat kan individueel (per single) of als EP of album. Let op dat je je tracks in WAV (.wav), FLAC (.flac) of AIFF (.aiff) aanlevert. Die hebben een veel betere geluidskwaliteit dan MP3. In je opnameprogramma kun je aangeven wat voor bestandsvorm je wil.

Vervolgens ga je kiezen: is je muziek gratis te downloaden? Stel je een prijs in, of laat je je publiek de prijs bepalen? Je nummers beluisteren (streamen) is altijd gratis.
Wanneer je deze stappen gevolgd hebt, is je pagina klaar om gepromoot te worden. Easy peasy, toch?

De voordelen van Bandcamp
  • Je leest het al hierboven: je muziek op Bandcamp zetten is hartstikke makkelijk. In tegenstelling tot Spotify, heb je geen distributiepartner of tussenpersoon nodig
  • De luisteraar hoeft geen abonnement te hebben om jouw nummers op Bandcamp te beluisteren. De link naar jouw pagina is voldoende. Bij Spotify is dit wel nodig, en ook al lijkt het soms zo, echt niet iedereen heeft een Spotify-abonnement.
  • Nog een voordeel boven Spotify: je hoeft niet te wachten tot je songs online staan. Zodra jij ze online zet, zijn ze openbaar. Bij Spotify gaat hier enige tijd overheen.
  • Hadden we al gezegd dat het gratis te gebruiken is?
  • Wanneer je op Spotify muziek beluistert, stream je het: je lievelingsalbum wordt nooit ‘van jou’. Wanneer de artiest besluit het album van Spotify te halen, heb je hartstikke pech (dit gebeurt regelmatig). Via Bandcamp kan de luisteraar het niet alleen streamen, maar ook downloaden, in meerdere formaten en ook nog eens in betere kwaliteit. De nummers komen op je computer en telefoon te staan, en zijn voor de rest van je leven te beluisteren.
  • Ik noemde het al: de geluidskwaliteit is op Bandcamp een stuk beter dan op Spotify.
  • Wil je je muziek via Bandcamp verkopen, dan bepaal je zelf de prijs voor je songs (of je publiek laten bepalen). Heb je een verkoop gerealiseerd, dan wordt het bedrag direct op je rekening gezet. Bandcamp houdt een stuk minder in dan Spotify (15%), en biedt dus een winstgevender optie als je je muziek aan je fans wil verkopen. Dit komt door hun ‘Fair Trade Music Policy‘: ze vinden bij Bandcamp dat artiesten eerlijk betaald moeten worden voor hun werk en dat het duidelijk moet zijn wat je krijgt wanneer je muziek online zet. Kom hier bij Spotify maar eens om…
  • Het design van je pagina kun je geheel naar eigen hand zetten, je hebt hier veel meer keuzevrijheid in dan bij andere diensten.
  • Ook kun je heel gemakkelijk de songteksten bij je tracks zetten. Bij Spotify kan dit niet.
  • Veel luisteraars zijn op Bandcamp op zoek naar nieuwe bands en singer-songwriters. Je kunt hen bereiken door gebruik te maken van tags, zoals bijvoorbeeld ‘electronic’ of ‘alternative’. Ook kun je je locatie toevoegen. Dit helpt natuurlijk vooral als je muziek maakt voor een specifieke doelgroep, bijvoorbeeld ‘acoustic punk’ of ‘devotional country’. Liefhebbers wereldwijd weten je dan te vinden.
  • En als die liefhebbers je dan gevonden hebben, leggen ze makkelijker contact met je. Ze kunnen een berichtje achterlaten op je pagina met complimenten voor je plaat. Dat kan bij Spotify niet.
  • Het is ook nog eens hartstikke makkelijk om via Bandcamp je merchandise te verkopen. Heb je t-shirts of tasjes laten maken, of een LP of fysieke CD? Bandcamp laat je je eigen winkeltje maken op je pagina, in ruil voor 10% commissie. Dat is op andere plekken veel meer.

Klinkt goed, hè? Maar waarom kiezen we dan massaal voor Spotify?

De voordelen van Spotify
  • Spotify heeft 200 miljoen (!) maandelijkse gebruikers. De cijfers van het aantal luisteraars op Bandcamp heb ik niet kunnen vinden, maar ik betwijfel of het er 200 miljoen per maand zijn…
  • De dienst heeft zijn naam en faam mee – iedereen kent het, wat het makkelijker maakt om mensen te verwijzen naar je album. Bij Bandcamp is het wijs om de URL te geven.
  • Spotify is gebouwd voor de consument, en dat uit zich in een betere app en meer gebruiksgemak voor de luisteraar. Dat is één van de redenen waarom veel luisteraars voor Spotify zullen kiezen.
  • Wat Spotify uniek maakt, zijn de playlists. Zowel algoritmes als curatoren maken speellijsten aan, waardoor het heel makkelijk (en leuk!) wordt om nieuwe muziek te ontdekken. Komt je nummer op een speellijst terecht, dan kan dit een enorme boost geven aan je carrière. Hier kun je lezen hoe je op een playlist terecht komt.
Conclusie

Zo te zien heeft Bandcamp veel meer voordelen dan Spotify, maar tegen 200 maandelijkse gebruikers kunnen weinig diensten op. Je keuze is dan ook vooral afhankelijk van je doelen. Wat wil je bereiken met het online zetten van je muziek? Wil je je muziek (en misschien ook merchandise) verkopen, en er iets aan overhouden, kies dan voor Bandcamp. Wil je een groot publiek aanspreken, dan is Spotify een betere keuze. Maar wil je dat ook je oma, die geen Spotify heeft, je nummers kan horen, verwijs ik je toch naar Bandcamp. Of je gebruikt het allebei, dat kan natuurlijk ook.

Wat vind jij? Of heb je tips? Laat het weten in de reacties, zo helpen we elkaar in onze keuzes.

Hoe kom je op een Spotify-playlist?

Een jaar geleden schreef ik over Spotify en hoe je als onafhankelijk artiest zorgt dat je nieuwe nummers hierop gereleased worden. In die twaalf maanden is er al van alles veranderd: zo bestaat de getipte distributiepartner Songflow niet meer en is het binnenkort (waarschijnlijk) mogelijk je muziek direct via Spotify online te plaatsen, zonder het gebruik van een distributeur.

Wat onveranderd is, is de populariteit van playlists. De helft van de Spotify-gebruikers luistert naar deze lijsten om zo nieuwe muziek te ontdekken. Dit geeft artiesten de mogelijkheid om via deze speellijsten een groter publiek te bereiken. Mocht je liedje op de ‘Today’s Top List‘ terecht komen, heb je er zomaar twintig miljoen plays bij (bron) én een leuke zakcent. Maar hoe kom je op zo’n playlist?

Curatoren en algoritmes

Spotify playlists worden op een aantal verschillende manieren samengesteld. De populairste lijsten worden samengesteld door curatoren, in dienst van Spotify. De curatoren van Spotify kijken niet alleen rond op hun eigen medium, maar houden ook hun ogen open op muziekblogs en sociale media.
Andere lijsten worden beheerd door platenlabels of influencers. Jij kan zelf als gebruiker ook een playlist maken en deze delen met de hele wereld. Dan zijn er ook nog playlists waar geen mens aan te pas komt – lijsten die werken op basis van een algoritme, zoals Discover Weekly en Release Radar.

Hoe val je op bij een curator? En hoe laat je de algoritmes in je voordeel werken? Vandaag deel ik zes manieren met je om je kans op een plekje op een playlist te vergroten.

1. Zorg dat je artiestenprofiel geverifiëerd wordt

Fluitje van een cent, alleen maar even dit formulier invullen. Het zorgt niet alleen voor een leuk vinkje naast je naam, maar het geeft je ook meer inzicht in je luisteraars én de mogelijkheid je profiel te pimpen via Spotify for Artists.
Tegenwoordig heeft verificatie er nog een leuk voordeel bij: je kan je nieuwe songs, voordat ze op Spotify komen, aanbieden bij het team van curatoren, zodat zij je werk in overweging kunnen nemen voor één van de playlists.

2. Zorg dat je actief bent op Spotify

Zorg ten eerste dat je artiestenprofiel er netjes uitziet, met een complete, informatieve biografie en een mooie foto. Update de foto bij elke nieuwe release en zorg dat deze past bij het artwork van je nieuwe single of EP. Zet regelmatig nieuwe muziek op Spotify, dit hoeft niet elke keer een album te zijn, maar kan ook één liedje zijn. Via Songkick of Spotify for Artists zorg je dat je komende optredens vermeld worden op je profiel. Ook kun je verwijzen naar je Instagram- en Facebookpagina zodat fans je daar kunnen vinden. Tegenwoordig kun je zelfs een afbeeldingengallerij toevoegen om je profielpagina nóg mooier te maken.
Zorg dat je followers krijgt en promoot je artiestenpagina op je website, sociale media en in je nieuwsbrief. Tegenwoordig kun je zelfs de muziek die je beluistert delen in je Instagram Stories (via het share-menu van Spotify).
Zo word je opgepakt door de Release Radar van je volgers: niet door het aantal plays, maar door de activiteit eromheen: het aantal keren dat er naar je gelinkt wordt, het aantal volgers dat je hebt, hoe vaak je nieuwe muziek upload of hoe vaak je in speellijsten geplaatst wordt. Hoe actiever jij als artiest bent op Spotify en hoe vaker jouw nummers aan playlists toegevoegd worden, hoe sneller je opvalt bij zowel curatoren als het algoritme van Spotify. Werk dus eerst aan het aantal volgers, voordat je je focust op punt 3.

3. Zoek de playlists waar je graag op wil staan

Ga op onderzoek uit: duik in de wereld van de speellijsten, ga luisteren en maak een lijstje van degenen waar jouw muziek goed bij past – en volg deze lijsten ook. Zoek uit wie hiervan de curatoren zijn en of ze open staan voor een pitch van jouw kant. Zo ja, schrijf hen een persoonlijk bericht waarin je uitlegt waarom jouw nieuwe single zo goed zou passen op zijn of haar playlist.
Tip: iMusician maakte een lijstje van tien playlists die makkelijk te benaderen zijn. Ik zou zeggen, aan de slag!

4. Maak zelf playlists

Als Spotify gebruiker kun je natuurlijk ook je eigen playlist maken. Wanneer je een geverifieerde Spotify-artiest bent, kun je deze ook nog uitlichten op je profielpagina als ‘Artist’s Pick’. Maak een lijst met de muziek die jouw geïnspireerd heeft, of maak een selectie van de collega-songwriters die je graag tipt aan anderen. Zo heb je iets gaafs om aan te bieden aan je fans en ondersteun je je collega’s. Of maak een lijst in een bepaald thema of genre. En schuif er natuurlijk één of twee van je eigen liedjes in ;-). (Niet teveel, want het algoritme van Spotify vindt je lijst minder interessant als er meerdere nummers van dezelfde artiest in staan)
Wissel deze playlist ook regelmatig – een manier om je profiel te promoten op momenten dat er even geen nieuwe muziek van je uitkomt.
Werk samen met andere artiesten, zo kan je de lijst beiden promoten en bereik je een nog groter publiek!


Voorbeeld van een Artist Pick

5. Gebruik de playlist

Breng je een nieuwe single uit? Deel niet het linkje van de single op je Instagram, want dan hoppen je luisteraars na dat ene liedje naar een andere artiest. Deel een playlist waar de single instaat. Zo zorg je dat ze nog een nummer luisteren.

6. Vraag hulp

In je Spotify for Artists kun je ook teamleden toevoegen, zodat je bandleden, manager of buurvrouw kunnen helpen bij het pimpen van je account. Zo kun je samen zorgen voor een zo professioneel ogende pagina.
Ook zijn er bureaus die je kunnen helpen bij het aanbieden van je muziek aan curatoren, zoals AWAL en Playlist Push.

Gelukt?

En als het je dan gelukt is om op een playlist terecht te komen, schreeuw het van de daken! Zorg dat je de lijst ‘vastzet’ op je artiestenpagina met een mooie foto en een bijschrift. Vertel de curator dat je dit gedaan hebt, zodat je op zijn of haar netvlies blijft. Plaats een screenshot van of een link naar de playlist op je sociale mediakanalen. Zo maak je niet alleen jezelf, maar ook de samensteller van de lijst blij. Vergeet ook je website en nieuwsbrief niet. Dat kan een buzz creëren, waardoor je weer opvalt bij andere curatoren.

Lukt het je niet? Treur niet, en duik achter je instrument voor nieuwe nummers. Want het plezier van songwriting is belangrijker dan welk succes dan ook.

Foto: Heidi Sandstrom.

Hoe zet je je muziek op Spotify?

Wanneer je dan eindelijk een mooie opname van één van je liedjes in handen hebt, stuur je deze natuurlijk dolgraag de wereld in. Hoewel de verkoop van albums een dieptepunt bereikt heeft, wordt er tegenwoordig meer muziek geluisterd dan ooit, dankzij streamingdiensten zoals Spotify. Je nummer op Spotify zetten is dan ook een logische – en niet eens moeilijke – stap. Maar, één van de meest gestelde vragen is: hoe gaat dat in zijn werk, als je geen label of platenmaatschappij hebt die dit voor je doet?

DIY – met een distributiepartner

Om je songs op Spotify te zetten, heb je een distributiepartner nodig. Dit kun je zien als een tussenpersoon tussen jou en Spotify. Hierin heb je een paar keuzes, met elk hun eigen betaalsysteem. Bij sommigen betaal je per nummer, bij anderen mag je voor een vast bedrag onbeperkt muziek uploaden of draag je een deel van de royalties af. Spotify heeft zelf al wat tips voor je, maar Songflow staat er niet bij, terwijl ik er veel goede verhalen over hoor. Hier betaal je € 5,- per jaar, per track voor een wereldwijde distributie en hoef je geen royalties af te dragen. Een Nederlands bedrijf, bovendien!
Wil je heel erg veel muziek online gaan zetten, dan zou ik eens kijken naar Distrokid. Wil je geen geld kwijt zijn aan het online zetten van je muziek, dan is Music Kickup een goede optie, al krijg je daarbij geen inzicht in de statistieken en inkomsten van je songs. Hier betaal je een jaarlijks bedrag voor.

Covers?

Een vaak gestelde vraag: mag je naast je eigen nummers ook opnames van covers op Spotify zetten? Yes, maar alleen wanneer je de tekst van het nummer niet aangepast hebt, danwel het nummer op een andere manier hebt bewerkt. Is dit wel het geval, dan moet je hiervoor toestemming vragen bij de originele rechthebbende. Hoedanook moet je, waar mogelijk, aangeven wie de auteurs en rechthebbenden zijn bij Buma/Stemra en jouw gebruik van de liedjes hier opgeven.

Het tovermiddel voor Spotify-succes: playlists

De playlists op Spotify hebben inmiddels de macht verworven een beginnende artiest beroemd te maken: kom je op een playlist terecht, dan vergroot je je luisterpubliek enorm. Lees het interview met Pip Blom er nog maar eens op na.

Spotify is de grootste speler op de streaming markt, met meer dan 100 miljoen gebruikers in meer dan 60 landen. Er zijn inmiddels meer dan twee biljoen playlists aangemaakt, deels door dagelijkse gebruikers of bedrijven, deels door algoritmes (denk aan Discover Weekly) en deels door officiële curatoren. Dit zijn mensen die door Spotify ingehuurd worden om playlists te maken en te onderhouden, vaak met duizenden subscribers. Als je op een officële Spotify-playlist wordt geplaatst door een curator, geeft dit een enorme boost aan het aantal keren dat je song afgespeeld is. Ook wordt het makkelijker voor toekomstige fans om je te ontdekken.

De macht van de curator

Maar hoe kom je nu op een dergelijke playlist terecht? Promoot je nummer tot in den treure. Deel de Spotify-link op alle sociale media die je kent. Zoek op wie de curatoren zijn van jouw favoriete playlists en stuur hen een linkje. Labels en pluggers hebben veel contact met deze officiële curatoren en kunnen je nummer daar pitchen. Mocht je toch een plugger zoeken, vraag of hij of zij dit ook kan.

Heeft je nummer de curator nieuwsgierig gemaakt? Dan zal hij de statistieken van je track bekijken. Spotify heeft natuurlijk enorm veel inzicht in de populariteit van je nummers. De keren dat je afgespeeld wordt, de momenten in je nummer waar luisteraars skippen naar een ander nummer, het aantal keren dat je nummer als ‘favoriet’ opgeslagen wordt, het aantal keren dat een track gedeeld wordt op sociale media: het zijn maar een paar voorbeelden van bruikbare gegevens. Merkt de curator dat veel luisteraars na het eerste refrein wegzappen? Dan is de kans dat je op zijn of haar playlist terecht komt, natuurlijk klein.

Spotify for Artists

Zeker doen als je muziek eenmaal op Spotify staat: je als artiest aanmelden bij ‘Spotify for Artists’. Op die manier krijg je inzicht in de luisterstatistieken en op je profiel verschijnt een verificatie-vinkje. Met dit vinkje zullen curatoren je serieuzer nemen. Je kunt je foto’s en profiel bewerken, je luisteraars een bericht sturen en optredens toevoegen. Ook kun je een playlist met je favoriete tracks toevoegen aan je artiestenprofiel. Als je slim bent, zet je daar natuurlijk ook een paar van je eigen nummers op ;-).

Over Spotify gesproken: ben je benieuwd waar de singer-songwriters van onze Singer-songwriter Opleiding naar luisteren? Luister hier met ons mee:

Maandoverzicht: juli

Omdat het zomer is, geen weekoverzichten, maar een maandoverzicht. Zeker niet volledig, maar een poging beknopt weer te geven welk songwriting-nieuws mij blij bleef afgelopen zomer. Heb je een tip? Ben ik iets vergeten wat iedereen zou moeten lezen? Laat een reactie achter!
  • De meest in het oog springende online rel van juli: de nepartiesten op Spotify. Een paar maanden geleden speurde ik het internet af naar de gegevens van Charlie Key, omdat ik zijn muziek (gevonden op Spotify) ergens voor wou gebruiken. Niet te vinden. Nu begrijp ik waarom. Maar mag je het nep noemen? Er zitten wel degelijk muzikanten van vlees en bloed achter. Wie dat dan zijn? Bijvooreeld deze twee slimmerds uit Zweden.
  • Ben je een ‘echte’ artiest op Spotify, maar kan je wat luisterbeurten gebruiken? Na likes kun je nu ook streams kopen.
  • Nog meer bizar nieuws: De Correspondent onderzocht hoe miljoenen euro’s (van Nederlandse songwriters) elders terecht komen dan waar ze horen.
  • Wat ook bijbleef: het spraakmakende interview met 3FM-dj Roosmarijn Reijmer en de reacties die hieruit voortkomen, van o.a. andere vrouwelijke dj’s en de omroepvoorzitter. NRC checkte ondertussen of vrouwenstemmen echt irritant geworden worden.

    “Dus heb ik bij wijze van experiment dit jaar een keer of acht een uitzending gemaakt met alleen maar vrouwenstemmen. Honderd procent. De prijswinnaars waren vrouwen, de nieuwslezers, de kenners, alle artiesten die ik draaide, ikzelf natuurlijk – alleen maar vrouwen. En denk je dat het ook maar één iemand is opgevallen? Helemaal niemand. Nie-mand.”

    – Roosmarijn Reijmer, NRC Next
  • Wat gebeurt er met je als je 120 dagen lang een lied per dag schrijft en opneemt?
  • Ontzettend herkenbaar en een probleem onder muzikanten en iedereen die werkzaam is in de muziekindustrie: burn-outs en het onbegrip. Op Noisey: “Werken in de muziekindustrie is één groot feest, hoezo ben je overspannen?”
  • Ook herkenbaar: een bruidspaar dat Ho Hey van The Lumineers tijdens hun trouwceremonie wou horen. Ik had ze dit artikel moeten sturen.
  • Tenslotte: heb je het idee dat je veel nieuwe muziek (en muziekmomenten) mist? NPR maakte een mooi overzicht van het beste van 2017 tot nu toe.

Veel dank aan Frouke, Rufus, Jasper en veel meer tipgevers op Facebook en in de mailbox. Tot in augustus!

Monyay! Overzicht van week 24 en 25

Daar ben ik weer! Elke twee weken probeer ik het meest relevante songwriting nieuws op een rijtje te zetten. Heb ik iets over het hoofd gezien? Laat je tip achter in de reacties!

Met deze keer: ook wereldberoemde topproducers zitten er weleens naast, 16 Spotify-tips en een componerende robot.

  • Yoko Ono krijgt songwriting credits voor John Lennon’s Imagine. In 1980 gaf Lennon voor de BBC al aan dat Ono meegeschreven had, maar dat hij haar – door zijn eigen macho-gedrag – nooit de credits had gegeven:

    “[Imagine] should be credited as a Lennon-Ono song because a lot of it – the lyric and the concept – came from Yoko. But those days I was a bit more selfish, a bit more macho, and I sort of omitted to mention her contribution. But it was right out of Grapefruit, her book.”

  • Nog een situatie waar de verdeling van de royalties niet klopt, nu in Nederland: muziekuitgeverijen staken de buitenlandse royalties van Arnold Mühren, van The Cats, jarenlang in eigen zak.
  • Deze marketingmethode was te verwachten: Spotify gaat experimenteren met gesponsorde tracks.  Zo kunnen platenmaatschappijen hun nummers, tegen betaling, toevoegen aan playlisten van gebruikers. Geldt gelukkig alleen voor de gratis gebruikers van de dienst.
  • Ondertussen gaat Spotify veel aandacht schenken aan songwriters. Zo willen ze, via diverse initiatieven, niet alleen de artiest, maar ook de mensen achter een liedje in de schijnwerpers te zetten.
  • Of hebben we over een tijdje geen songwriters meer nodig? De eerste robot die zelf liedjes kan maken is gesignaleerd.
  • Nu we het toch over Spotify hebben: 16 tips die het gebruik van Spotify nog leuker maken.
  • Via Blendle: De Volkskrant geeft een spoedcursus Indiase muziek.
  • De onlangs overleden songwriter Chris Cornell coverde meermaals songs, op prachtige wijze. Zes lessen die we van Cornell kunnen leren.
  • Bizar: als zangeres Lorde naar topproducer Max Martin had geluisterd, had ze nooit een grote hit gehad met Royals. Zo zie je maar weer. Doe zoals Lorde en ga altijd af op je eigen instinct, en neem adviezen van wereldberoemde producers soms met een korreltje zout.

Tot de volgende!

 

Het schrijfproces van Pip Blom: “Niet elke minuut hoeft iets concreets op te leveren, het is het belangrijkst dat je ermee bezig bent.”

In deze serie bevragen we figuurlijke bewoners van de ‘Tower of Song’ naar hun schrijfproces. Waarom begonnen ze met het schrijven van liedjes? En klopt het beeld van de ‘getormenteerde kunstenaar’? Vandaag bijten we de spits af met Pip Blom.

Lees hier het eerste deel van het interview, waarin Pip vertelt hoe ze begon met het schrijven van liedjes en hoe dat haar het afgelopen jaar op radio, televisie, festivals en naar Engelse en Nederlandse podia bracht.

Pip Blom bracht afgelopen jaar zeven liedjes uit: vier singles in februari (Skippy Still Remains, Truth, Misty from Heaven en Hours) en een E.P. met drie liedjes (Are We There Yet?). Alle songs nam ze zelf, thuis, op. We leggen Pip enkele keuzes voor:

Routine of wachten op inspiratie?
Pip met bandlid Tender in de oefenruimte

Pip met bandlid Tender in de oefenruimte

“Voor het schrijven van een liedje moet ik echt gaan zitten, het komt niet vanzelf in me op. Vorig jaar stelde ik mezelf het doel om in anderhalve maand tijd zes liedjes af te hebben. Een periode heb ik vijf dagen per week, dagelijks van negen tot vijf, in mijn studio zitten bouwen aan mijn liedjes. Nu probeer ik drie dagen in de week in mijn eentje te schrijven. Mijn doel is om elke drie dagen één liedje opgenomen te hebben. In de dagen daaromheen regel ik dingen voor mijn muziek, werk ik en treed ik op.

Waar schrijf je?

“Boven in ons huis heeft mijn vader, die ook muzikant is (zie deel 1 van het interview met Pip, red.), een studio ingericht. Het is een geïsoleerde kamer met een goede computer met opnameprogramma Logic, microfoons, een versterker en een interface. Er staat geen drumstel, ik gebruik de drumfunctie in Logic, of MIDI. In de studio werk ik een idee uit om het daarna naar mijn band mee te nemen, en te kijken hoe we het live kunnen spelen.”

De Rijdende Rechter

Omdat je heel veel hebt geprobeerd, is het nooit zonde geweest van je tijd. Niet elke minuut hoeft iets concreets op te leveren, het is het belangrijkst dat je ermee bezig bent.”

Hoe ziet een schrijfdag eruit?

“Op een typische studiodag pak ik mijn gitaar en zet ik een televisieprogramma aan, De Rijdende Rechter bijvoorbeeld. Dan ga ik een tijdje zitten klooien op mijn gitaar. Als ik iets hoor wat ik cool vind, stop ik het programma en ga ik verder met het net bedachte lijntje, zonder afleiding. Soms duurt dat heel lang voordat er iets komt, soms gaat het heel snel.

Als ik vastloop, vind ik dat ik moet volhouden, maar meestal ga ik even buiten lopen, om het na een half uurtje weer te proberen. Als het dan nog steeds niet lukt, raak ik wel gefrustreerd en ga ik boos iets anders doen, in de hoop dat het de volgende dag beter gaat. Maar ik probeer daar wel heel erg doorheen te duwen. Soms ben je geïrriteerd en lukt het niet, maar luister je de volgende dag je opnames terug en blijkt er toch iets moois bij te zitten. Omdat je heel veel hebt geprobeerd, is het nooit zonde geweest van je tijd. Niet elke minuut hoeft iets concreets op te leveren, het is het belangrijkst dat je ermee bezig bent.

Pip Blom

Twee keer per week oefen ik met de band de hele set. Meestal duurt het een maand voordat een lied er goed in zit en iedereen het ontspannen kan spelen. Voor ons laatste optreden in Paradiso moesten we een set spelen van 45 minuten, maar we hadden maar 30 minuten aan liedjes. De druk om snel nieuwe liedjes te spelen en te oefenen werkte goed, we bleven heel scherp want het moest zo goed mogelijk gaan. Een bepaald soort urgentie is altijd belangrijk om iets te doen, waarom zou je er anders aan beginnen?”

Tekst of muziek?

“Het belangrijkste aspect in een liedje vind ik de melodie. Het hoeft geen catchy popmelodie te zijn à la Bruno Mars, maar wel een lijn die in je hoofd blijft zitten. Ook de stem vind ik belangrijk; als ik een stemgeluid niet goed trek, houdt het voor mij op. De tekst vind ik ondergeschikt, al moet het niet zo slecht zijn dat het stoort. Teksten maak ik dan ook pas op het allerlaatste. Dan heb ik de zangmelodie al opgenomen met een brabbeltaal van bestaande woorden die lekker klinken. Daarmee ga ik puzzelen: hoe krijg ik het passend, maar ook zo dat het lekker loopt?” 

Mijn doel is om elke drie dagen één liedje opgenomen te hebben.”

Wanneer is een liedje ‘af’?

“Dat vind ik een moeilijke vraag. Je kan bijvoorbeeld een eindeloze hoeveelheid effecten over je song gooien, of heel lang ergens aan prutsen. Daarom zoek ik een beperking in tijd. Ook laat ik het aan mijn ouders, broertje, vriend en de band horen. Je kan het wel alleen doen, maar het is fijn van anderen feedback te krijgen.”

Haat-liefde-verhouding
The making of ‘Taxi Driver’: hoe kwam dit lied tot stand?

“Bij dit lied ben ik begonnen met het aanzetten van een drumloop. Welk tempo ik instel, is natte vingerwerk. Vervolgens begon ik met het couplet: eerst de gitaar, daarna de zang. Daarna volgde het refrein. Met het maken van een bridge heb ik een haat-liefde-verhouding. Je ‘hoort’ een bridge te schrijven om iets anders te doen in je lied, maar het voelt vaak geforceerd. Ik ben niet het type dat dan opeens los gaat op gitaar. Soms kies ik er daarom voor om geen bridge te schrijven.

Toen de structuur af was, heb ik de drums aangepast en de basgitaar opgenomen. Als laatste schreef ik de tekst. Vlak voordat ik Taxi Driver schreef, waren we op vakantie in Glasgow. Waar ik in Nederland taxichauffeurs vaak niet zo sympathiek vind, vond ik ze daar heel leuk. Tijdens die vakantie besloot ik daar iets mee te doen in een lied.

De opname die op Spotify staat is de versie die ik zelf thuis opnam voordat ik er met mijn band mee bezig ging, maar dan gemasterd, zodat het beter klinkt. Alle instrumenten heb ik zelf ingespeeld en opgenomen.”

Vind je kennis van muziektheorie belangrijk?

“Ha, deze discussie heb ik wekelijks met mijn bandleden. Mijn broertje en ik weten niets van theorie en vinden het ook helemaal niet belangrijk. Mijn drummer en bassist hebben heel veel kennis. Ik snap wel goed waarom het handig is hoor; voor de communicatie. Maar schrijf je betere liedjes als je kennis hebt van theorie? Nee. Ik kan me goed voorstellen dat het makkelijker wordt, maar ook dat het denken in een keurslijf je belemmert. Ik ben soms eindeloos aan het zoeken naar dingen die bij elkaar passen en wil dan niet met de theorie bezig zijn. Daarbij vind ik de zoektocht veel te leuk; je verrast jezelf.

Ik ben er nu wel mee bezig, omdat het in band-repetities handig is. Ik weet nu bijvoorbeeld dat de eerste twee tonen van ons volkslied het interval ‘kwart’ zijn.“

Geluid is zo bepalend, het kan veel toevoegen of afdoen aan je liedje. Daar wil ik meer over leren.”

Heb je een muziekopleiding gevolgd?

“Ik heb toelating gedaan tot de Popacademie en een recording-cursus bij LalaLab gevolgd, omdat ik meer wilde leren over geluid en de trucs die je kan toepassen als je aan het opnemen bent. Laatst had ik bijvoorbeeld een gesprek met producer Simon Akkermans, hij gaf een tip: “Zet eens je versterker in een kamer met de deur dicht, en je microfoon voor die deur.” Dat soort adviezen vind ik vet en ga ik vaak gelijk proberen. Geluid is zo bepalend, het kan veel toevoegen of afdoen aan je liedje. Daar wil ik meer over leren.

De reden om me in te schrijven voor de muziekopleiding in Leeuwarden was dat ik op zoek was naar andere mensen om muziek mee te maken. Dat ging toen niet door, maar uiteindelijk heb ik die mensen grappig genoeg gevonden in Amsterdam.”

Co-writing of alleen schrijven?

“Ik heb weleens met anderen samen geschreven, maar ben dan snel niet goed op mijn gemak en klap dicht. Dan heb je niks aan mij. We hebben nog niet met de band geprobeerd te schrijven, maar we zijn dan ook nog maar een half jaar bezig.

Hoe fijn ik het ook vind om het zelf te doen, ik sta er wel voor open met anderen te werken.”

De Wereld Draait door en het cliché van de gepijnigde kunstenaar
Waar ben je liever, in de studio of op een podium?

Pip Blom“Ik ben niet ‘geboren op een podium’. Ik voel me meer op mijn gemak als ik thuis in mijn studio liedjes aan het maken ben. Als het goed gaat vind ik optreden heel erg leuk, als het niet goed gaat, zit ik er lang mee in mijn maag. Maar nu ik het steeds minder eng vind, begin ik het steeds leuker te vinden. Maar laatst, toen ik mocht spelen in De Wereld Draait Door, werd ik wel weer overvallen door de zenuwen, mede door het lange wachten voor de uitzending.”

Ben je bezig met je publiek als je schrijft?

“Het belangrijkste vind ik dat ik het zélf tof vindt. Je hoopt natuurlijk altijd dat iemand anders er iets in ziet, echter, als dat niet zo is, is dat jammer, maar dan heb ik in ieder geval iets gemaakt waar ik zelf blij mee ben.

En als niemand het mooi zou vinden? Dan zou ik zelf muziek blijven maken, ik weet alleen niet of ik het dan online zou zetten.”

Heb je als songwriter verdriet of strijd nodig om mooie liedjes te schrijven?

“De vraag of je verdriet nodig hebt om tot mooie muziek te komen vind ik heel ingewikkeld. Het beeld van de gepijnigde kunstenaar vind ik cliché, daar geloof ik niet in. Iedereen heeft wel periodes waarin het niet zo goed gaat. Er zijn heel veel mensen met een vervelend leven die goede muziek maken, maar ook heel veel mensen met een prima leven die ook goede muziek maken. Het lijkt me niet dat creativiteit afhangt van je geluk.”

Het belangrijkste vind ik dat ik het zélf tof vindt. Je hoopt natuurlijk altijd dat iemand anders er iets in ziet, echter, als dat niet zo is, is dat jammer, maar dan heb ik in ieder geval iets gemaakt waar ik zelf blij mee ben.”

Welk liedje had je zelf geschreven willen hebben?

“Poeh, heel veel liedjes! Zo vind ik Tainted Love van Soft Cell bijvoorbeeld geweldig. Van de Parquet Courts vind ik alles tof, van The Breeders vooral het album Last Splash. Blur bewonder ik omdat ze me muzikaal inspireren. Ook tekstueel vind ik het interessant om te zien hoe andere artiesten teksten schrijven en spelen met woorden.

Hoe ziet een gemiddelde week er voor je uit?

“Naast schrijven, optreden en de zakelijke kant daarvan, werk ik drie avonden in de week bij een bedrijf dat de autocue verzorgt voor Fox Sports, daar verdien ik mijn geld mee. Tien minuten voor een uitzending krijg ik een tekst die ik als een malloot moet opmaken voor de nieuwspresentator. Het is leuk werk en ik kon er terecht na een oproepje voor betaalde klussen op Facebook en mijn blog. Daarvoor paste ik op, maar dat was in de weekenden en dan moet ik nu vaak optreden.
Daarnaast ga ik veel naar concerten, in bijvoorbeeld Paradiso, Bitterzoet, Tolhuistuin, Melkweg of OT301.”

Wat is je advies voor mede-songwriters?

“Ik heb veel geluk gehad, omdat mijn liedjes snel zijn opgepikt (verwijzing naar blog). Mijn advies: ga het eerst zelf doen. Zoek niet meteen een label, maar neem de tijd om uit te zoeken wat je wil en om ervaring op te doen. Het belangrijkste is de muziek te maken die je zelf vet vindt. Als je dat niet doet, waarom zou iemand anders het dan cool vinden? Succes komt dan vanzelf, of niet, maar dan ben je in ieder geval blij met wat je gemaakt hebt.”

Het belangrijkste is de muziek te maken die je zelf vet vindt. Als je dat niet doet, waarom zou iemand anders het dan cool vinden?”

Pip heeft meer tips voor singer-songwriters. We behandelen ze in een volgende post. Op de hoogte blijven? Laat je e-mailadres achter:


 

 

Friyay! Overzicht van week 6

Waarschuwing vooraf: afgelopen week bracht op muziekgebied wat verontrustende artikelen. Laten we het overzicht vandaag beginnen met het meest pessimistische bericht, dan kan het alleen maar beter worden. Toch? Dan sluiten we af met een tip hoe je wél geld kan verdienen met je muziek:

  • Dit visuele verhaal laat zien hoe weinig acts de top halen. Amerikaanse site The Pudding onderzocht de New Yorkse muziekscene en kwam tot schokkende conclusies. Van de 7.000 bands die ze analyseerden, komen er maar 400 verder dan één of meerdere optredens in kleine zaaltjes. (via NRC)
  • Maar wellicht hebben sommige bands dat aan zichzelf te danken? Zo zegt Claire Mas (Communion Music) in dit interview, over veelgemaakte fouten in muziekmarketing (via de fijne EHPO nieuwsbrief):

    People complain about ‘there’s no money in music’. Have you tried clicking on your links on your phone? I can’t buy your tickets!”

  • Maar na dit interview vraag je je af of je wel op tour zou willen:

    Being an artist sucks – I’m just going to be honest. Performing is amazing; touring is horrible.
    There’s not one singer who enjoys touring because voices aren’t meant for it. It’s like asking a marathon runner to run a marathon six days a week.”

  • Toe aan wat leuker nieuws? Diensten om muziek te streamen hebben eindelijk meer betalende leden dan Netflix.
  • Er zijn meerdere redenen te bedenken om je net geschreven lied in te korten. Een hogere kans om op een Spotify-playlist te komen is daar nu één van.
  • We eindigen met een blik op de toekomst. Hoe je dan anno 2017 wél geld kan verdienen aan je muziek? Na een bezoek aan de Tolhuistuin, aanstaande maandagavond, weet je meer: ‘Music Pitch: Making money in 2017‘.

Heb jij deze week interessante artikelen, nieuwsberichten of mooie interviews gelezen die hier nog niet tussen staan? Laat je tip achter in de reacties!

Saturyay – Overzicht van week 3

De hoogste tijd voor een weekoverzichtje! Met deze week: manieren om nieuwe muziek te ontdekken, manieren om geld te verdienen met je muziek en een prachtig voorbeeld hoe je een gestolen gitaar terug kan krijgen:

  • Groot nieuws (in de eerste week van januari al): in Amerika is streaming in 2016 de primaire bron geworden om naar muziek te luisteren. Dag cd’s en downloads, hallo Spotify.
  • Bovengenoemde biedt met haar persoonlijke afspeellijsten – zoals Discover Weekly en Daily Mix – een prachtige ontdekkingstocht naar nieuwe muziektocht. Maar komt toch vaak dezelfde muziek voorbij of ben je toe aan wat nieuwe inspiratie. Rufus Kain zet voor De Correspondent 10 manieren om nieuwe muziek te vinden op een rij.
  • We gaan toch weer even terug naar Spotify, want er verscheen deze week een leuke playlist: de 25 Nederlandse beloftes voor komend jaar – jonger dan 25 jaar. En wie vinden we daartussen? Pip Blom! Afgelopen week verscheen er hier op Tower of Song een interview met Pip. Komende week verschijnt deel 2, waarin we ingaan op haar schrijfproces en Pip wat lastige keuzes voorleggen.
  • En als we dan toch bezig zijn met koffiedik kijken: 8 voorspellingen voor muzikale trends in 2017.
  • Ewout van der Linden (Music Motion) schreef een blogpost over geld verdienen met je muziek. Komende week geeft hij er ook een workshop over (tip!).
  • Weet je nog, hoe Dave Eggers eind 2017 een muzikale strijd aanging tegen Donald Trump? Dat project breidt hij nog iets verder uit. Afgelopen week lanceerde hij een playlist aan die in 4 jaar tijd 1.000 anti-Trump songs zal verzamelen.
  • We sluiten af met het meest hartverwarmende bericht dat je dit hele weekend zult lezen. Singer-songwriter Gerhardt (één van de masterclass-docenten tijdens onze songwriting-opleiding raakte eind vorig jaar zijn gitaar kwijt na een optreden. Op Twitter en Facebook riep hij iedereen op om uit te kijken naar zijn Gibson J100, maandenlang zonder succes. Maar wonderen bestaan, of nee, ontstaan:Schermafbeelding 2017-01-21 om 16.40.42Singer-songwriter Gerhardt

Monyay! Overzicht van week 44

Afgelopen week bracht weer veel interessant en muzikaal lees- en kijkplezier:

  • Zoals deze heerlijke infographic die je heel veel vertelt over de songwriting van The Beatles.
  • Staat je muziek op Spotify? Je statistieken bekijken wordt nog makkelijker (en leuker) met Spotify’s New Home for Artists.
  • Muziek als het ‘nieuwe lokkertje’. NRC legt uit.
  • Een nieuwe ‘Song Stories’ door 3voor12, dit keer over Jack Garratt’s Breathe Life.
  • Ook fijn: een playlist met songs over songwriting.
  • Op De Correspondent, door singer/songwriter Rufus Kain: ‘Waarom wereldmuziek een vorm van westerse geschiedvervalsing is’
  • Vanaf 25 november elke laatste vrijdag van de maand in de Q-Factory in Amsterdam: SPRAAKWATER, een netwerkborrel voor de media-, muziek- en entertainment sector.

En dan, als laatste, waarom deze maandag voor mij een groot YAY!-gehalte heeft: kijk hier maar eens! Ik heb nu al zin in 2017, en een aantal singer/songwriters met mij! 🙂

Fijne week!

Sunyay! Overzicht van week 40

Er is zoveel interessants, moois, nuttigs en bijzonders te lezen op het wereldwijde web en in de (digitale) kranten… Vanaf nu pikken we, aan het eind van elke week, de opvallendste, songwriting-gerelateerde, berichten, eruit. Een selectie:

  • Als je je muziek wil uitbrengen, ga je dan voor een album of voor een EP? ‘Liever twee keer per jaar een EP dan twee jaar zwoegen op een album’ is volgens 3voor12 de nieuwe tendens, en daar is heel wat voor te zeggen.
  • Gaat Spotify SoundCloud overnemen?
  • Een jaar geleden leerde ik tijdens een cursus opname-techniek die ik opzette Pip Blom kennen, een jonge liedjesschrijfster die met haar demo’s bezig was. Na die cursus ging het snel: de EP die ze maakte, is inmiddels meer dan 100.000 keer beluisterd op Spotify en deze week toert ze door Engeland. Op Medium geeft ze een beknopt overzicht hoe dit allemaal begon met een inkijkje in hoe Spotify een artiest een duwtje in de rug kan geven.
  • Een inzichtelijk interview met de pianodocente van het Conservatorium van Amsterdam, Marjès Benoist:

    “Het gaat erom dat je een kind laat ontdekken wat muziek met je kan doen. Het is een vonk die moet overspringen. Vaak duurt dat wel even.”

  • Toen producer Buddy Cannon een liedje, geschreven door zijn moeder, liet horen aan country legende Willie Nelson, raakte hij zo enthousiast dat hij het opnam. De beelden van de 92-jarige moeder van Cannon die de opname voor het eerst hoort, gingen gelijk de hele wereld over.
  • Met open mond gelezen. Een prachtig en heftig interview met Blaudzun in het NRC:

    Optredens zijn verslavender dan cocaïne.”

    En:

    Muziek was een redding. Zo lang ik speelde, wilde ik in elk geval niet dood.”

  • Kijktip (via de fijne nieuwsbrief van EHPO): Bruce Springsteen (die overigens net zijn autobiografie uitgebracht heeft) over de magie van optreden.
  • Last but not least: je kunt je nog een paar dagen inschrijven voor Art Rocks, de muziekcompetitie waarbij je een nummer schrijft bij een kunstwerk.

Fijn weekend!!

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén