Tower of Song

tips ’n tricks voor singer-songwriters

Tag: muziek uitbrengen

Spotify of Bandcamp? De voor- en nadelen

We weten het: het liefst zetten jullie je muziek op Spotify, o.a. te zien aan het meest gelezen artikel op ons blog. Maar vergeet de dienst Bandcamp niet, want, net als Spotify, is het een krachtig middel om je muziek te promoten. Vandaag gaan we kijken naar de voor- en nadelen van beide diensten, zodat jij straks een keuze kunt maken. Waar ga jij voor als je je muziek wil uitbrengen?

Waar Spotify zich richt op de consument, heeft Bandcamp al sinds de oprichting de muzikant voor ogen gehad. Zo is het een stuk makkelijker om je muziek op Bandcamp te zetten, dan op Spotify.

Hoe werkt het?

De eerste stap is om een account aan te maken. Bandcamp geeft je dan een eigen pagina – jouwartiestennaam.bandcamp.com – die je geheel naar smaak kunt opfleuren met eigen artwork, kleur en design naar keuze. Wanneer je een account gemaakt hebt, ga je je muziek uploaden. Dat kan individueel (per single) of als EP of album. Let op dat je je tracks in WAV (.wav), FLAC (.flac) of AIFF (.aiff) aanlevert. Die hebben een veel betere geluidskwaliteit dan MP3. In je opnameprogramma kun je aangeven wat voor bestandsvorm je wil.

Vervolgens ga je kiezen: is je muziek gratis te downloaden? Stel je een prijs in, of laat je je publiek de prijs bepalen? Je nummers beluisteren (streamen) is altijd gratis.
Wanneer je deze stappen gevolgd hebt, is je pagina klaar om gepromoot te worden. Easy peasy, toch?

De voordelen van Bandcamp
  • Je leest het al hierboven: je muziek op Bandcamp zetten is hartstikke makkelijk. In tegenstelling tot Spotify, heb je geen distributiepartner of tussenpersoon nodig
  • De luisteraar hoeft geen abonnement te hebben om jouw nummers op Bandcamp te beluisteren. De link naar jouw pagina is voldoende. Bij Spotify is dit wel nodig, en ook al lijkt het soms zo, echt niet iedereen heeft een Spotify-abonnement.
  • Nog een voordeel boven Spotify: je hoeft niet te wachten tot je songs online staan. Zodra jij ze online zet, zijn ze openbaar. Bij Spotify gaat hier enige tijd overheen.
  • Hadden we al gezegd dat het gratis te gebruiken is?
  • Wanneer je op Spotify muziek beluistert, stream je het: je lievelingsalbum wordt nooit ‘van jou’. Wanneer de artiest besluit het album van Spotify te halen, heb je hartstikke pech (dit gebeurt regelmatig). Via Bandcamp kan de luisteraar het niet alleen streamen, maar ook downloaden, in meerdere formaten en ook nog eens in betere kwaliteit. De nummers komen op je computer en telefoon te staan, en zijn voor de rest van je leven te beluisteren.
  • Ik noemde het al: de geluidskwaliteit is op Bandcamp een stuk beter dan op Spotify.
  • Wil je je muziek via Bandcamp verkopen, dan bepaal je zelf de prijs voor je songs (of je publiek laten bepalen). Heb je een verkoop gerealiseerd, dan wordt het bedrag direct op je rekening gezet. Bandcamp houdt een stuk minder in dan Spotify (15%), en biedt dus een winstgevender optie als je je muziek aan je fans wil verkopen. Dit komt door hun ‘Fair Trade Music Policy‘: ze vinden bij Bandcamp dat artiesten eerlijk betaald moeten worden voor hun werk en dat het duidelijk moet zijn wat je krijgt wanneer je muziek online zet. Kom hier bij Spotify maar eens om…
  • Het design van je pagina kun je geheel naar eigen hand zetten, je hebt hier veel meer keuzevrijheid in dan bij andere diensten.
  • Ook kun je heel gemakkelijk de songteksten bij je tracks zetten. Bij Spotify kan dit niet.
  • Veel luisteraars zijn op Bandcamp op zoek naar nieuwe bands en singer-songwriters. Je kunt hen bereiken door gebruik te maken van tags, zoals bijvoorbeeld ‘electronic’ of ‘alternative’. Ook kun je je locatie toevoegen. Dit helpt natuurlijk vooral als je muziek maakt voor een specifieke doelgroep, bijvoorbeeld ‘acoustic punk’ of ‘devotional country’. Liefhebbers wereldwijd weten je dan te vinden.
  • En als die liefhebbers je dan gevonden hebben, leggen ze makkelijker contact met je. Ze kunnen een berichtje achterlaten op je pagina met complimenten voor je plaat. Dat kan bij Spotify niet.
  • Het is ook nog eens hartstikke makkelijk om via Bandcamp je merchandise te verkopen. Heb je t-shirts of tasjes laten maken, of een LP of fysieke CD? Bandcamp laat je je eigen winkeltje maken op je pagina, in ruil voor 10% commissie. Dat is op andere plekken veel meer.

Klinkt goed, hè? Maar waarom kiezen we dan massaal voor Spotify?

De voordelen van Spotify
  • Spotify heeft 200 miljoen (!) maandelijkse gebruikers. De cijfers van het aantal luisteraars op Bandcamp heb ik niet kunnen vinden, maar ik betwijfel of het er 200 miljoen per maand zijn…
  • De dienst heeft zijn naam en faam mee – iedereen kent het, wat het makkelijker maakt om mensen te verwijzen naar je album. Bij Bandcamp is het wijs om de URL te geven.
  • Spotify is gebouwd voor de consument, en dat uit zich in een betere app en meer gebruiksgemak voor de luisteraar. Dat is één van de redenen waarom veel luisteraars voor Spotify zullen kiezen.
  • Wat Spotify uniek maakt, zijn de playlists. Zowel algoritmes als curatoren maken speellijsten aan, waardoor het heel makkelijk (en leuk!) wordt om nieuwe muziek te ontdekken. Komt je nummer op een speellijst terecht, dan kan dit een enorme boost geven aan je carrière. Hier kun je lezen hoe je op een playlist terecht komt.
Conclusie

Zo te zien heeft Bandcamp veel meer voordelen dan Spotify, maar tegen 200 maandelijkse gebruikers kunnen weinig diensten op. Je keuze is dan ook vooral afhankelijk van je doelen. Wat wil je bereiken met het online zetten van je muziek? Wil je je muziek (en misschien ook merchandise) verkopen, en er iets aan overhouden, kies dan voor Bandcamp. Wil je een groot publiek aanspreken, dan is Spotify een betere keuze. Maar wil je dat ook je oma, die geen Spotify heeft, je nummers kan horen, verwijs ik je toch naar Bandcamp. Of je gebruikt het allebei, dat kan natuurlijk ook.

Wat vind jij? Of heb je tips? Laat het weten in de reacties, zo helpen we elkaar in onze keuzes.

Hoe kom je op een Spotify-playlist?

Een jaar geleden schreef ik over Spotify en hoe je als onafhankelijk artiest zorgt dat je nieuwe nummers hierop gereleased worden. In die twaalf maanden is er al van alles veranderd: zo bestaat de getipte distributiepartner Songflow niet meer en is het binnenkort (waarschijnlijk) mogelijk je muziek direct via Spotify online te plaatsen, zonder het gebruik van een distributeur.

Wat onveranderd is, is de populariteit van playlists. De helft van de Spotify-gebruikers luistert naar deze lijsten om zo nieuwe muziek te ontdekken. Dit geeft artiesten de mogelijkheid om via deze speellijsten een groter publiek te bereiken. Mocht je liedje op de ‘Today’s Top List‘ terecht komen, heb je er zomaar twintig miljoen plays bij (bron) én een leuke zakcent. Maar hoe kom je op zo’n playlist?

Curatoren en algoritmes

Spotify playlists worden op een aantal verschillende manieren samengesteld. De populairste lijsten worden samengesteld door curatoren, in dienst van Spotify. De curatoren van Spotify kijken niet alleen rond op hun eigen medium, maar houden ook hun ogen open op muziekblogs en sociale media.
Andere lijsten worden beheerd door platenlabels of influencers. Jij kan zelf als gebruiker ook een playlist maken en deze delen met de hele wereld. Dan zijn er ook nog playlists waar geen mens aan te pas komt – lijsten die werken op basis van een algoritme, zoals Discover Weekly en Release Radar.

Hoe val je op bij een curator? En hoe laat je de algoritmes in je voordeel werken? Vandaag deel ik zes manieren met je om je kans op een plekje op een playlist te vergroten.

1. Zorg dat je artiestenprofiel geverifiëerd wordt

Fluitje van een cent, alleen maar even dit formulier invullen. Het zorgt niet alleen voor een leuk vinkje naast je naam, maar het geeft je ook meer inzicht in je luisteraars én de mogelijkheid je profiel te pimpen via Spotify for Artists.
Tegenwoordig heeft verificatie er nog een leuk voordeel bij: je kan je nieuwe songs, voordat ze op Spotify komen, aanbieden bij het team van curatoren, zodat zij je werk in overweging kunnen nemen voor één van de playlists.

2. Zorg dat je actief bent op Spotify

Zorg ten eerste dat je artiestenprofiel er netjes uitziet, met een complete, informatieve biografie en een mooie foto. Update de foto bij elke nieuwe release en zorg dat deze past bij het artwork van je nieuwe single of EP. Zet regelmatig nieuwe muziek op Spotify, dit hoeft niet elke keer een album te zijn, maar kan ook één liedje zijn. Via Songkick of Spotify for Artists zorg je dat je komende optredens vermeld worden op je profiel. Ook kun je verwijzen naar je Instagram- en Facebookpagina zodat fans je daar kunnen vinden. Tegenwoordig kun je zelfs een afbeeldingengallerij toevoegen om je profielpagina nóg mooier te maken.
Zorg dat je followers krijgt en promoot je artiestenpagina op je website, sociale media en in je nieuwsbrief. Tegenwoordig kun je zelfs de muziek die je beluistert delen in je Instagram Stories (via het share-menu van Spotify).
Zo word je opgepakt door de Release Radar van je volgers: niet door het aantal plays, maar door de activiteit eromheen: het aantal keren dat er naar je gelinkt wordt, het aantal volgers dat je hebt, hoe vaak je nieuwe muziek upload of hoe vaak je in speellijsten geplaatst wordt. Hoe actiever jij als artiest bent op Spotify en hoe vaker jouw nummers aan playlists toegevoegd worden, hoe sneller je opvalt bij zowel curatoren als het algoritme van Spotify. Werk dus eerst aan het aantal volgers, voordat je je focust op punt 3.

3. Zoek de playlists waar je graag op wil staan

Ga op onderzoek uit: duik in de wereld van de speellijsten, ga luisteren en maak een lijstje van degenen waar jouw muziek goed bij past – en volg deze lijsten ook. Zoek uit wie hiervan de curatoren zijn en of ze open staan voor een pitch van jouw kant. Zo ja, schrijf hen een persoonlijk bericht waarin je uitlegt waarom jouw nieuwe single zo goed zou passen op zijn of haar playlist.
Tip: iMusician maakte een lijstje van tien playlists die makkelijk te benaderen zijn. Ik zou zeggen, aan de slag!

4. Maak zelf playlists

Als Spotify gebruiker kun je natuurlijk ook je eigen playlist maken. Wanneer je een geverifieerde Spotify-artiest bent, kun je deze ook nog uitlichten op je profielpagina als ‘Artist’s Pick’. Maak een lijst met de muziek die jouw geïnspireerd heeft, of maak een selectie van de collega-songwriters die je graag tipt aan anderen. Zo heb je iets gaafs om aan te bieden aan je fans en ondersteun je je collega’s. Of maak een lijst in een bepaald thema of genre. En schuif er natuurlijk één of twee van je eigen liedjes in ;-). (Niet teveel, want het algoritme van Spotify vindt je lijst minder interessant als er meerdere nummers van dezelfde artiest in staan)
Wissel deze playlist ook regelmatig – een manier om je profiel te promoten op momenten dat er even geen nieuwe muziek van je uitkomt.
Werk samen met andere artiesten, zo kan je de lijst beiden promoten en bereik je een nog groter publiek!


Voorbeeld van een Artist Pick

5. Gebruik de playlist

Breng je een nieuwe single uit? Deel niet het linkje van de single op je Instagram, want dan hoppen je luisteraars na dat ene liedje naar een andere artiest. Deel een playlist waar de single instaat. Zo zorg je dat ze nog een nummer luisteren.

6. Vraag hulp

In je Spotify for Artists kun je ook teamleden toevoegen, zodat je bandleden, manager of buurvrouw kunnen helpen bij het pimpen van je account. Zo kun je samen zorgen voor een zo professioneel ogende pagina.
Ook zijn er bureaus die je kunnen helpen bij het aanbieden van je muziek aan curatoren, zoals AWAL en Playlist Push.

Gelukt?

En als het je dan gelukt is om op een playlist terecht te komen, schreeuw het van de daken! Zorg dat je de lijst ‘vastzet’ op je artiestenpagina met een mooie foto en een bijschrift. Vertel de curator dat je dit gedaan hebt, zodat je op zijn of haar netvlies blijft. Plaats een screenshot van of een link naar de playlist op je sociale mediakanalen. Zo maak je niet alleen jezelf, maar ook de samensteller van de lijst blij. Vergeet ook je website en nieuwsbrief niet. Dat kan een buzz creëren, waardoor je weer opvalt bij andere curatoren.

Lukt het je niet? Treur niet, en duik achter je instrument voor nieuwe nummers. Want het plezier van songwriting is belangrijker dan welk succes dan ook.

– UPDATE (juli ’20): Voor het eerst licht Spotify zelf toe hoe je op een playlist terecht komt en beantwoordt veelgestelde vragen. Het artikel vind je hier. –

Foto: Heidi Sandstrom.

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén