Tower of Song

tips 'n tricks voor singer-songwriters

Schermafbeelding 2016-09-05 om 12.48.13

“Wat je aanlevert aan de geluidsman, dat is jouw verantwoordelijkheid”

In de laatste jaren zijn we steeds meer van onze inkopen online gaan doen, en dat geldt zeker ook voor muzikanten. Grote spelers als Bax-shop en Thomann bezorgen pedalen, kabels of instrumenten in een mum op onze deurmat. Maar soms zien we door de merken het bos niet meer in deze online magazijnen en missen we een goed geïnformeerde gids die ons kan helpen in onze keuze en één voorwaarde stelt aan de spullen die hij je verkoopt: kwaliteit.

Marc van de Graaf

Marc van de Graaf

In Haarlem ontmoet en interview ik iemand die hier verandering in wil brengen: Marc van de Graaf, eigenaar van een online muziekwinkel die zich richt op singer/songwriters. Marc is consultant, fotograaf, muzikant, voormalig art director en maker van televisie commercials. Ik leerde Marc kennen als deelnemer aan een workshop songwriting voor LalaLab. Op de eerste dag keek hij slechts toe, tijdens de daaropvolgende maanden schreef hij zijn eerste liedjes en diverse cursussen en jaren later reist hij als singer/songwriter Marc Earl de Nederlandse podia af met zijn eigen muziek. Na een jarenlange frustratie over de “onzin die verteld en verkocht wordt in de wereld” over muziekspullen, begon hij in januari dit jaar met zijn eigen shop.

Hoe is je liefde voor het testen van instrumenten en spullen ontstaan?

“Zestien jaar geleden begon ik een website over muzikant en songwriter Ry Cooder. Uit liefde voor zijn muziek en nieuwsgierigheid vertelde ik hier over de spullen die Cooder gebruikt tijdens optredens en cd-opnames. Ik was al een paar jaar met de website bezig toen ik een mail kreeg van Fender. Het viel hen op dat ik zelf nooit op Fender gitaren speelde, hoewel Ry Cooder dit wel doet. Toen ik aangaf dat ik geen van hun gitaren in mijn bezit had, stuurden ze me er prompt één toe. Ik schreef een verslag over de gitaar, waarna ik bericht kreeg van de producent van de pedalen die Ry Cooder gebruikte. Ik liet hen weten dat ik alleen over de pedalen zou schrijven als ik ze zo goed vond dat ik ze zelf zou gebruiken, en ze anders terug zou sturen. Dat was akkoord. Sindsdien krijg ik vaker artikelen en soms mail ik zelf bedrijven. Ik ga op onderzoek uit naar de beste kwaliteit en publiceer dit op de website.”

Waarom besloot je de stap te maken naar een eigen winkel?

“Vaak werd ik door muzikanten gemaild of gebeld met vragen over bepaalde producten, en ik merkte dat ik het heerlijk vond om muzikanten te helpen. Veel winkels geven, ook online, maar weinig informatie. Natuurlijk zijn singer/songwriters per definitie niet zulke gearheads en we hebben ook niet veel nodig. Ter vergelijking, een elektrische gitarist is afhankelijk van de apparatuur om zijn gitaar heen. Wij, singer/songwriters, willen meestal dat de microfoon en geluidsinstallatie onze stem en ons instrument juist zo natuurgetrouw mogelijk weergeeft. Daar zijn we wel uniek in in de muziekwereld.
Als je wilt dat de geluidsman het geluid goed regelt, vind ik dat je zelf verantwoordelijk bent om het geluid zo goed mogelijk aan te leveren. Daar gaat het nog weleens mis en dat stoort me.”

Mensen die zich in de materie verdiepen en de spullen kopen zijn razend enthousiast. Dat is voor mij voldoende.”

Wat is je ambitie met je winkel?

“Ik zou willen dat een gitarist of pianist een goede kabel gebruikt en geen goedkope of gratis spullen. Bij singer/songwriter-avonden komen vaak de prachtigste (semi-)akoestische gitaren uit de koffers, maar na inpluggen blijft er soms weinig van het mooie akoestische geluid over doordat er geen aandacht is besteed aan de pick-up waarmee je de gitaar versterkt. Nou ja, dan had je iedere gitaar kunnen kopen. Niet dat daarmee automatisch het optreden niet goed is, maar je hoopt toch dat je het (onversterkte) geluid wat je thuis hoort als je oefent, mee kunt nemen naar het podium.
Ik heb zelf bijvoorbeeld overal microfoons van LR Baggs inzitten, dan hoor je exact je gitaar, niets anders, geen electronica. Ik neem aan dat iedereen dat zou willen, maar niet iedereen doet dat of weet dat de apparatuur die je gebruikt zoveel uitmaakt.”

repro04Verantwoordelijkheid

“De weg die de muziek aflegt tussen de singer/songwriter en de mixer, dat is jouw verantwoordelijkheid. Natuurlijk is er bij concerten een geluidsman aanwezig om je te helpen, maar datgene dat je naar de mixer uitzendt, daarvan moet jij zeker zijn dat het goed is, daarna houdt je verantwoordelijk op. Dat hoeft niet duur te zijn, maar het moet wel goed zijn. Die minimale, maar heel goeie basis hoop ik te leveren in mijn winkel.”

 

Als je wilt dat de geluidsman het geluid goed regelt, vind ik dat je zelf verantwoordelijk bent om het geluid zo goed mogelijk aan te leveren. Daar gaat het nog weleens mis en dat stoort me.”

Heb je een winstoogmerk?

“Het is me niet om winst te doen. Ik zal er nooit heel erg op verdienen, ik moet concurreren met winkels als Bax-shop en ik wil het niet duurder verkopen. Ik vind het contact vooral hartstikke leuk. Ik heb in de afgelopen jaren best veel spullen verkocht, en meestal zitten mensen hier dan de hele avond op de bank, om te praten en lekker samen muziek te maken.
Mijn interesse heeft voor een groot deel te maken met kennis, en het horen van verschil. Mensen die zich in de materie verdiepen en de spullen kopen zijn razend enthousiast. Dat is voor mij voldoende.”

Meer dan alleen spullen

repro03“Omdat ik alleen kwaliteit wil verkopen, heb ik maar een beperkt assortiment. Maar dat maakt me niet uit: waarom zou ik iets verkopen als het niets toevoegt?
Daarnaast zet ik tips op mijn website. Hoe je je gedraagt op het podium bij een soundcheck, waar je op moet letten als je een microfoon koopt, dat soort vragen. Ik heb een tabel gemaakt wanneer je een tenor bent of een mezzosopraan, dat was nog nergens op het internet te vinden. Die informatie deel ik, leuk als anderen er iets mee kunnen.”

 

Na dit enthousiaste en gepassioneerde relaas bedank ik Marc en verlaat ik Haarlem. De komende tijd worden hier op de website diverse artikelen uit de shop van Marc getest. De titanium brugpennen, de gitaarbanden op maat, kabels en DI’s komen in de komende weken langs op Tower of Song. Wordt vervolgd!

 

Vorige

Open mic avonden in Amsterdam

Volgende

Sunyay! Overzicht van week 40

  1. Mooi en duidelijk artikel! Te meer omdat ik zelf ook al jaren dezelfde filosofie heb over geluid wat uit je gitaar komt. Je ziet mensen uren besteden om een fijne gitaar te kopen, maar zodra ze gaan optreden is dat blijkbaar allemaal niet belangrijk meer. Dus zorg idd dat je on stage het geluid hebt (en dat bepaal je zelf) dat je wilt. Zeker de moeite waard denk ik om zijn shop te bezoeken en advies te vragen.

Geef een reactie

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén